Avanzando en la cooperación de ciudades inteligentes entre China y la ASEAN

China avanza a toda velocidad en la carrera por el liderazgo tecnológico mundial, ya que ha promovido la inteligencia artificial, ha ampliado el capital de riesgo y ha financiado nuevas empresas en todo el mundo.

Los países de la ASEAN han experimentado un aumento en los flujos de capital chino a través de proyectos de infraestructura masivos que tienen importantes elementos de ciudad inteligente, como Forest City Johor Bahru, New Clark City, New Manila Bay City of Pearl y el Eastern Economic Corridor de Tailandia. China también ha mostrado un gran interés en los proyectos municipales recientemente planificados de la región, incluida la nueva capital de Indonesia en Kalimantan Oriental y la ciudad de New Yangon.

Para promover sus inversiones en la región, China ha hecho hincapié en la oportunidad de aprovechar las soluciones basadas en Internet de las cosas (IoT) mientras publicita proyectos como "inteligentes", "ecológicos" y "habitables".

Esto incluye el uso de sensores, redes y datos para optimizar los servicios públicos y mejorar la habitabilidad a través de la gestión automatizada de la energía, el control del tráfico integrado y conexiones a Internet más rápidas en las ciudades de nueva construcción.

Las plataformas tecnológicas de propiedad china como la billetera digital de Alipay, la adopción de inteligencia artificial y las redes 5G de Huawei, y las plataformas de comunicación de Tencent también se han convertido en proveedores de soluciones esenciales para mejorar los servicios públicos.

El gobierno chino promueve con frecuencia la cooperación de ciudades inteligentes bajo su Iniciativa Digital Silk Road, un componente significativo de la Belt and Road Initiative (BRI).

En la ASEAN, la cooperación se refuerza a través de la Visión 2030 de la Asociación Estratégica ASEAN-China, donde China se ha comprometido a apoyar las iniciativas de transformación tecnológica de la ASEAN, incluido el Plan Maestro de TIC 2020 de la ASEAN y la Red de Ciudades Inteligentes de la ASEAN.

A pesar de las grandes ambiciones y la aceptación política de los líderes de la ASEAN, China aún enfrenta desafíos técnicos. El hecho de que Huawei no ganara la licitación para proporcionar la principal red 5G de Singapur demuestra cuán conscientes están los legisladores de los problemas de seguridad y protección de datos. Huawei se ha enfrentado con frecuencia a acusaciones de permitir el espionaje por parte del gobierno chino.

La pérdida de Huawei ante Nokia y Ericsson también muestra cuán competitivo y riguroso es el proceso de licitación de infraestructura crítica en Singapur.

El tren de alta velocidad Yakarta-Bandung se retrasó por las barreras de adquisición de tierras que han revelado los desafíos que China debe superar para ejecutar proyectos a gran escala en un país que acepta los derechos de propiedad individual y se adhiere plenamente a la economía de mercado de la tierra. Esta experiencia también ha demostrado el límite del modelo de desarrollo de China, incluso con su amplia experiencia en la construcción de grandes proyectos de infraestructura a nivel nacional.

China aún tiene que crear una imagen "verde" y "sostenible" a partir de sus proyectos BRI.

Los proyectos de inversión respaldados por China como Forest City Johor Bahru han recibido críticas por sus impactos perjudiciales en el ecosistema circundante al destruir la biodiversidad marina y contaminar las vías fluviales.

De manera similar, el proyecto en curso de New Manila Bay City of Pearl ha sido criticado por los impactos potencialmente dañinos causados ​​por la pérdida tanto de la biodiversidad de los manglares como de los medios de vida de las comunidades de pescadores.

También existe preocupación por la confianza. Las sociedades civiles de Malasia con frecuencia plantean el tema de la equidad, cuestionando cómo Forest City Johor Bahru traerá empleo y viviendas asequibles a la población local. El nombramiento de China Harbour Engineering para realizar trabajos de recuperación en la bahía de Manila también ha suscitado preocupaciones ya que la empresa estuvo involucrada en un escándalo de sobornos en Bangladesh.

China también puede enfrentarse a una feroz competencia de otros jugadores.

Aunque Japón aún no ha firmado acuerdos importantes sobre proyectos de ciudades inteligentes a gran escala, recientemente anunció un fondo de US $ 2.400 millones para allanar el camino para las empresas que buscan proyectos de ciudades inteligentes, en particular proyectos que ayuden a las ciudades de la ASEAN a descarbonizarse.

Corea del Sur también ha aumentado recientemente los fondos para proyectos de infraestructura de la ASEAN a través del Fondo de Infraestructura Global Corea-ASEAN y el Fondo de Política de Construcción, Planta y Ciudades Inteligentes.

Los inversores privados no chinos también han iniciado proyectos de ciudades inteligentes en la región. La empresa japonesa Mitsubishi anunció recientemente una empresa conjunta con el inversor estatal de Singapur Temasek Holdings para construir una ciudad inteligente de 100 hectáreas en Yakarta. Amata Corporation, un desarrollador de polígono industrial tailandés, también ha comenzado a expandir capital en los países del Mekong. La compañía también selló acuerdos para construir complejos industriales en Myanmar (que se detuvo debido al golpe) y Laos, además de su amplia cartera en Vietnam.

El modelo de desarrollo urbano de China bajo el presidente Xi Jinping ha cambiado enormemente.

A diferencia de los notables proyectos de desarrollo urbano de China que adoptaron la descentralización, los planes de desarrollo urbano actuales de China están impulsados ​​por un enfoque de arriba hacia abajo en el que el gobierno central tiene la autoridad para desarrollar una infraestructura tecnológica rígida, la gestión de datos y la operación de servicios inteligentes.

Esto contrasta con las preocupaciones globales de los ciudadanos que son cada vez más conscientes de la privacidad de los datos y la vigilancia excesiva. La rígida planificación urbana de China probablemente dará forma al discurso de la futura cooperación transnacional.

La cooperación de China en ciudades inteligentes con los países de la ASEAN debe ser una combinación de compromiso genuino para obtener beneficios mutuos y proyectos de alta calidad que garanticen la protección socioambiental.

Lo que es más importante, requiere un desarrollo consciente a nivel local, en el que los habitantes de los países de la ASEAN puedan verse a sí mismos como beneficiarios directos de la inversión china.

 

Melinda Martinus es Investigadora Principal (Asuntos Socioculturales) en el Centro de Estudios de la ASEAN en el Instituto ISEAS-Yusof Ishak, Singapur.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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