China y el T-Mec

La evolución reciente del comercio exterior de México y China en el contexto de la irrupción de este último en el espacio del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN o NAFTA por sus siglas en inglés), que ha sido renombrado como T-MEC, acrónimo que significa Tratado México, Estados Unidos y Canadá. China y México, están dentro de los países llamados emergentes, presentan como particularidad la de ser importantes actores de la escena económica mundial, con un destacado rol de China. En este sentido adquiere relevancia, no sólo por el peso económico y político de sus economías, sino también, en el caso de México, por el factor de proximidad geográfica que puede acentuar, si cabe todavía más la magnitud de dichas tendencias y en relación a China a pesar de la lejanía geográfica y no tener tratado de libre comercio con los países del TLCAN, hoy a punto de ser T-MEC, cobró cada vez mayor importancia en este espacio de integración.

La administración del Presidente Donald Trump, que asumió el gobierno el 20 de enero de 2017, se ha manifestado contra ambos países, con México ha sostenido desde su campaña que construiría un muro en su frontera y que hoy, por disputas internas en relación al muro, tiene paralizado al gobierno de Estados Unidos, la más larga de su historia; además, sostenía que iba a abandonar el TLCAN, pues era el “peor tratado firmado por Estados Unidos en su historia”. Sin embargo, después de múltiples negociaciones se llegó al T-MEC, que es una especie de TLCAN plus, pues la relación bilateral es tan intensa que Estados Unidos se ha visto obligado a sacar un acuerdo, falta aún, que sea aprobada por los congresos de los tres países.

Sin embargo, Estados Unidos logro incluir en las negociaciones del T-MEC, el artículo 32, que está dirigido a China, pues establece que cada uno de los miembros deberá abstenerse de entablar relaciones con economías que no son de mercado. Se trataría del primer tratado internacional que explícitamente es adverso a China.

Es decir, la política de Donald Trump se ha caracterizado hacia México por el discurso del muro, anti-libre comercio y anti-inmigración, mientras que con China ha sido una ofensiva proteccionista que ha llevado a ambos países al borde de una guerra comercial con resultados impredecibles, pero que tendrían impacto en el comercio global, así como la cláusula 32 del T-MEC.

Estados Unidos ha dirigido su ofensiva contra ambos países, que son en definitiva, sus principales socios comerciales. China es un importante socio comercial de los tres países del T-MEC, que incluso es un desafío teórico, ya que autores pioneros como J. Viner (1950) o, más tarde, Dornbusch (1992) señalaban que para los países miembros de los bloques económicos se producían ganancias de bienestar a expensas del resto del mundo.

En un caso como el del TLCAN o T-MEC, la reducción de las barreras internas podría incrementar la competitividad entre los países miembros, aumentando la eficiencia relativa del BE-TLCAN (T-MEC) y las importaciones-exportaciones intra-TLCAN (T-MEC), por lo que, suponiendo la existencia de economías de escala, externalidades y ventajas comparativas dinámicas, en teoría las importaciones intra-TLCAN sustituirán en términos relativos a las del resto del mundo. Sin embargo, existe la evidencia empírica de que Estados Unidos ha perdido participación en el mercado mexicano a expensas de China, y a su vez México ha perdido participación en el mercado de Estados Unidos a expensas de China y con Canadá ha ocurrido el mismo fenómeno.

China se ha convertido en los últimos años en un actor destacado en el comercio mundial, y América del Norte no es la excepción. Este gigante asiático, aunque no ha firmado un tratado comercial con los países del TLCAN (T-MEC), ha irrumpido en esta área comercial, ganando terreno como proveedora de mercancías.

Cuadro 1. Exportaciones e importaciones de México en 2017 (millones de dólares)

  Exportaciones   Importaciones   Saldo
Mundo 409451.4 100.0 420369.1 100.0 -10917.7
Canadá 11376.5 2.8 9787.8 2.3 1588.7
China 6713.0 1.6 74145.3 17.6 -67432.3
USA 327357.9 80.0 194992.2 46.4 132365.7

Fuente UN Comtrade (Consultada el 15/01/2019)

Se puede observar que el comercio de México con China está centrado más en las importaciones que en las exportaciones, pues China se ha convertido en el segundo proveedor de México, sólo detrás de Estados Unidos que ha sido a lo largo de la historia el principal proveedor. Las exportaciones de México a China son aun de menor participación, por eso México tiene un enorme déficit comercial con el gigante asiático.

Cuadro 2. Exportaciones e importaciones de Estados Unidos en 2017 (millones de dólares)

  Exportaciones   Importaciones   Saldo
Mundo 1545609.2 100.0 2407390.2 100.0 -861781.0
Canadá 282242.8 18.3 305878.8 12.7 -23636.0
China 129893.5 8.4 526022.3 21.9 -396128.8
México 243314.4 15.7 317207.2 13.2 -73892.8

Fuente UN Comtrade (Consultada el 15/01/2019)

En el caso de Estados Unidos sucede algo similar, China es el principal proveedor de la economía del coloso del norte y no tiene la misma importancia como destino de las exportaciones de Estados Unidos.

Lo interesante del caso es que Estados Unidos tiene un déficit enorme con China y con México, uno elevado, pero que no se acerca al déficit chino, que es equivalente a 5.4 veces el de México. En síntesis, se hace necesario recurrir al análisis empírico para establecer cuáles son las principales transformaciones económicas ligadas al proceso del TLCAN (T-MEC) y, en particular, cómo China se ha insertado en él, especialmente como proveedor y no tanto como comprador. A pesar de la cláusula 32 y del proteccionismo de Estados Unidos, es de esperar que China siga ganando participación en estos mercados.

 

Jorge López Areválo es Doctor en Economía Aplicada por la Universidad de Santiago de Compostela, y Profesor de la Universidad Autónoma de Chiapas.

Esta columna es fruto de una colaboración entre Asia ink y la Red CAEM, http://chinayamericalatina.com

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