Covid-19 golpea duro a los más pobres de India

El 6 de mayo de 2021, India reportó más de 414 mil nuevos casos de COVID-19, que fue el récord de un solo día más grande del mundo. El recuento total de casos en India ha superado los 24 millones, solo superado por Estados Unidos. El total de muertes reportadas en India es de más de 260.000, pero los expertos sugieren que este es un recuento muy bajo en un país de más de 1.300 millones de personas.

Mientras una segunda ola causa estragos en todo el país, el sistema de salud pública está al borde del colapso y miles de ciudadanos afectados han sido abandonados por el Estado. Aquellos que pertenecen a categorías de bajos ingresos se ven afectados de manera desproporcionada por una infraestructura de atención médica abrumada.

Aproximadamente el 60% de la población de la India vive por debajo del umbral de la pobreza y un tercio vive en barrios marginales, sin acceso a servicios básicos como agua corriente, baños interiores y electricidad. En promedio, la vida en los barrios marginales significa vivir en una chabola de 9 metros cuadrados compartida por 8 a 10 personas y el uso de baños comunitarios, a menudo ubicados junto a alcantarillas abiertas. Las pautas de COVID-19 recomiendan el distanciamiento social y el mantenimiento del saneamiento, pero esto sigue siendo inalcanzable para una gran parte de la población de la India.

El rápido aumento de casos en el país ha puesto de relieve la necesidad de solucionar los problemas de infraestructura desde cero.

El 25 de marzo de 2020, el gobierno de la India ordenó un cierre nacional que duró 75 días, lo que lo convirtió en uno de los cierres más prolongados jamás impuestos. Pero esto fue devastador para la economía, el 80 por ciento de la cual es apoyada por el sector informal. Después de una reapertura gradual, el primer ministro Narendra Modi declaró la victoria sobre la pandemia en enero de 2021, a pesar de las preocupaciones sobre una segunda ola de la mayoría de los expertos.

El gobierno tomó medidas que también reflejaron una actitud posterior a la pandemia, incluida la autorización de Kumbh Mela, un festival hindú que tiene lugar a orillas del río Ganges, en el estado de Uttarakhand. Se estima que 9 millones de devotos asistieron al festival en abril de 2021, justo cuando la segunda ola de COVID-19 comenzaba a surgir.

Los festivales religiosos como Kumbh Mela involucran baños comunitarios en el Ganges y comidas comunitarias, que no pueden adaptarse a las pautas de COVID-19 como el distanciamiento social. Estos factores hicieron del festival un semillero de infecciones, ya que cientos de devotos que regresaron dieron positivo por el virus.

Las manifestaciones políticas masivas para las elecciones estatales celebradas en toda la India también agravaron aún más la situación. Las imágenes surgieron de estados como Bengala Occidental, donde miles se reunieron, desobedeciendo todas las pautas.

A pesar de que los líderes políticos usaban máscaras y mantenían la distancia social hasta cierto punto, no se hicieron arreglos para que los asistentes siguieran los protocolos de COVID-19. Bengala Occidental informó de su mayor aumento en un solo día de 17.411 casos como resultado directo de estas campañas políticas.

El gobierno no dio prioridad al proyecto de vacunación de la India, anunciado como el más grande del mundo. A pesar de contribuir con el 21% del volumen mundial de dosis de vacuna COVID-19, India solo ha inoculado completamente al 1,6% de su propia población. Después de exportar casi 193 millones de dosis de vacuna COVID-19, India ahora enfrenta una grave escasez. Mientras los indios se apresuran a vacunarse, el precio de la vacuna se ha fijado en US$ 8 por inyección.

El ingreso mensual promedio de un hogar agrícola en la India se estimó en US $ 87, según los datos más recientes de 2013, lo que significa que un hogar tendría que pagar el 50% de sus ingresos mensuales para vacunar a todos los miembros del hogar. Esto significa que el proyecto de vacunación de la India excluye a la mayoría de la población del país, y solo la clase media alta y la élite pueden permitírselo.

Los pobres de la India no solo han sido excluidos del proyecto de vacunación. El costo promedio del tratamiento con COVID-19 es de US$ 1.362 a US$ 2.725 durante 10 días, incluso en hospitales públicos, mientras que el salario mensual medio es de US$ 447 dólares. Esto significa que aproximadamente el 80% de la población no puede pagar el tratamiento.

La grave escasez de equipos médicos y cilindros de oxígeno en el país agrava el problema. Ha surgido un próspero mercado negro de oxígeno, plasma y medicamentos antivirales como Remdesivir. Los cilindros de oxígeno, que en tiempos prepandémicos cuestan entre US$ 136 y US$ 190, se venden en el mercado negro por uno US$ 1.220.

El sistema de salud se ha debilitado debido a la fuerte aparición de casos y los pobres se quedan sin medios para valerse por sí mismos. Pero algunos países han acudido en ayuda de la India. La Fundación Edhi, una organización sin fines de lucro con sede en Pakistán, escribió a Modi para ofrecerle el envío de una flota de 50 ambulancias, mientras que Tailandia y Singapur enviaron tanques de oxígeno criogénicos para aliviar la crisis del oxígeno.

Mientras miles mueren fuera de los hospitales por falta de oxígeno y medicamentos, India se encuentra en una crisis en gran parte autogenerada.

Los pobres no pueden darse el lujo de acatar las directrices del gobierno de "quedarse en casa para estar seguros". El gobierno de Modi necesita establecer un plan coordinado a nivel nacional que atienda a todos, incluidos los más vulnerables y marginados, si India quiere tener alguna posibilidad de vencer esta ola de COVID-19.

Nikita Kansal es abogada residente en Delhi y conduce un podcast de políticas legales.

 

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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