El desafío del crecimiento inclusivo en Malasia

La situación fiscal cada vez más precaria de Malasia presenta un obstáculo para la promoción del crecimiento inclusivo al expandir el papel del gobierno en la redistribución de ingresos y la protección social. Pero con la combinación correcta de políticas, mejorar la disciplina fiscal y promover el crecimiento inclusivo no tiene por qué ser incompatible.

El gobierno lanzó su "Visión de Prosperidad Compartida 2030" en octubre de 2019. Su objetivo es lograr un nivel de vida decente para todos los malayos para 2030 y enfatiza la importancia de reducir la desigualdad.

El discurso sobre el presupuesto de 2020 en octubre de 2019 destacó las medidas en línea con las aspiraciones de la Visión, que incluyen más fondos para proyectos de desarrollo rural y apoyo a los ingresos para personas de mediana edad de bajos ingresos.

La desigualdad de ingresos en Malasia se ha reducido en las últimas tres décadas. Pero a pesar del énfasis del gobierno en el crecimiento inclusivo, los sistemas de impuestos y transferencias de Malasia juegan un papel limitado en la redistribución de ingresos. En un conjunto de datos comparativos internacionalmente, el coeficiente de Gini de Malasia en 2016 fue de 0,41 después de las medidas de redistribución de ingresos, tales como impuestos progresivos y protección social fue de 0,44 sin estas medidas, lo que significa que la redistribución de Malasia solo reduce mínimamente la desigualdad de ingresos.

Para mejorar el bienestar de la sociedad, se debe poner especial énfasis en aumentar los niveles de vida del 40% inferior de los hogares por ingresos de todas las etnias, pasando del apoyo basado en la raza a un apoyo basado en las necesidades.

El gasto en protección social está muy fragmentado: una multitud de programas de propósito específico a pequeña escala administrados por una amplia gama de ministerios. La cobertura aún está incompleta. La integración de programas fragmentados y la racionalización de los superpuestos crearán una entrega de protección social más eficiente y menos costosa.

Por ejemplo, un apoyo más específico e integrado para la educación y la capacitación profesional para los hogares de bajos ingresos puede contribuir a la movilidad social ascendente y mejorar la productividad de la economía en su conjunto.

En el futuro, el gobierno necesita financiar los costos de pensiones y atención médica que están aumentando debido a los cambios demográficos y al aumento de los niveles de vida.

Se necesita aumentar los ingresos fiscales para fortalecer la protección social, como recomienda la Encuesta Económica de Malasia de la OCDE de 2019.

Se necesitan reformas en la configuración de políticas para garantizar la sostenibilidad fiscal a mediano plazo. Esto logrará un equilibrio entre mantener la resiliencia macroeconómica y promover un crecimiento inclusivo. Para garantizar la sostenibilidad fiscal a mediano y largo plazo, el gobierno planea fortalecer la disciplina fiscal, la eficacia del gasto y la transparencia a través de la Ley de Responsabilidad Fiscal que se implementará en 2020.

Sobre todo, es fundamental producir una estructura más amplia y sólida de recaudación de ingresos. La recaudación de ingresos en 2017 representó el 16,3 por ciento del PIB, y los ingresos tributarios totales fueron del 13,1 por ciento, que fue bajo en comparación con otros países del sudeste asiático como Filipinas, Tailandia y Vietnam.

La combinación de ingresos depende en gran medida de los impuestos directos, y los ingresos son volátiles debido a los ingresos relacionados con el petróleo. Esto se ve reforzado por la abolición del impuesto sobre bienes y servicios en 2018, que fue reemplazado por el impuesto sobre ventas y servicios (SST) con una base impositiva más pequeña.

Para mantener el equilibrio fiscal, el gobierno aumentó el dividendo especial de PETRONAS, la empresa estatal de recursos naturales, hasta el 11,4% de sus ingresos fiscales estimados para 2019.

El gobierno también introdujo una serie de medidas para aumentar los ingresos, incluida la racionalización de los incentivos fiscales para reducir las fugas de impuestos, y está introduciendo nuevos impuestos, como un impuesto de salida para todos los viajeros aéreos salientes.

A pesar de estas medidas, se necesitan más reformas para aumentar los ingresos fiscales y hacer que el crecimiento funcione para todos a largo plazo. En particular, Malasia necesita una combinación impositiva más equilibrada entre los impuestos directos e indirectos y debería ampliar la base impositiva, teniendo en cuenta la compensación entre eficiencia y equidad.

Para este propósito, el informe de la OCDE recomienda ampliar la base del impuesto al consumo para aumentar la contribución del SST. La OCDE estima que aumentar la cobertura de la TSM del 38% al 50% de la canasta de consumo privado podría aumentar potencialmente la recaudación de impuestos en un 0,9% del PIB. Múltiples tasas impositivas SST también podrían racionalizarse. Otro documento de investigación de la OCDE indica que los impuestos al consumo simples y de base amplia reducen los costos de cumplimiento y las distorsiones al consumo.

El gobierno prioriza acertadamente la creación de espacio fiscal y la sostenibilidad a mediano plazo, destacando los riesgos asociados con el gran stock de deuda pública de Malasia y la deuda garantizada por el gobierno de las empresas estatales (SOE).

El fortalecimiento de la gestión de la deuda pública es esencial para garantizar la sostenibilidad fiscal al reducir el riesgo de materializar pasivos contingentes. Las garantías de préstamos del gobierno de Malasia a las empresas estatales ascendían al 18% del PIB a fines de junio de 2019.

Además, los compromisos de pagar los pagos de arrendamiento para proyectos de asociación público-privada fueron del 12%. Estos pasivos totalizaron el 30% del PIB. Esto es alto, considerando que la deuda del gobierno federal era del 52,6% del PIB a fines de junio de 2019.

Para abordar este problema, el gobierno estableció el Comité de Gestión de la Deuda en junio de 2019. Un gobierno SOE más transparente y sólido debería ayudar a reducir este riesgo.

Desde su inauguración, el gobierno ha priorizado correctamente la sostenibilidad fiscal a mediano y largo plazo al fortalecer la transparencia del proceso presupuestario y reducir el riesgo y la incertidumbre de la deuda pública y los pasivos. Este es un marco fiscal sólido para la aspiración de "prosperidad compartida".

Además, la planificación bien articulada de las medidas de consolidación fiscal y la mejora de la protección social a largo plazo deberían contribuir a una mejor comprensión del equilibrio entre estos dos importantes temas de política.

 

Hidekatsu Asada es Profesor Asociado en la Escuela de Graduados de Humanidades y Ciencias Sociales (Economía), Universidad de Saitama, Japón, y ex Jefe de la Mesa del Sudeste Asiático, Departamento de Economía de la OCDE.

Esta columna se publica gracias al expreso permiso del East Asia Forum.

Comentarios