El futuro de la energía se está formando en Asia

A un francés se le atribuye ser el primero en descubrir el efecto fotovoltaico que produce electricidad a partir de la luz solar. El primer panel solar fue construido en los Estados Unidos. Pero cuando Abu Dabi decidió construir el proyecto de energía solar individual más grande del mundo, buscaron ayuda en el este.

El país se asoció con empresas chinas y japonesas para construir una instalación, que abrió este año, con una capacidad máxima de 1,18 gigavatios generada por 3,2 millones de paneles solares.

Esto se debe a que Asia, más que cualquier otra región del planeta, y China, más que cualquier otra nación, actualmente representan el futuro de la energía solar, y están en el corazón de la consiguiente transformación a nivel industrial de los combustibles fósiles a las energías renovables y nucleares.

La descarbonización está cambiando la cara de la energía y la economía mundial en más formas de las que la mayoría de los consumidores, e incluso la mayoría de los ejecutivos, aprecian. Además de la transición de molécula a electrón, como sugiere este movimiento hacia la electrificación, también está cambiando la base económica de la industria de oeste a este y reconfigurando la jerarquía de empresas y geografías que definen la energía.

Asia es el gorila de las 800 libras en la historia de la energía. Primero, su continuo crecimiento económico y el aumento del nivel de vida harán que sus países constituyentes sean consumidores de energía preeminentes en el futuro previsible. Un estudio de BP indica que Asia, incluidas China e India, representarán el 43% de la demanda mundial de energía para 2040, y durante ese año, la región representará más del 50% del crecimiento de la demanda. En contraste, la demanda de energía entre las 36 naciones de la OCDE, que incluye la mayoría de las grandes economías de América y Europa, será plana.

En segundo lugar, lugares como China ya se encuentran entre los proveedores más importantes de energía y tecnología no basada en combustibles fósiles. Para 2017, China poseía el 72% de la producción mundial de módulos solares fotovoltaicos; en comparación, EE. UU. tiene el 1% y Europa el 2%. De los ocho principales productores, seis son asiáticos. Sin incluir la energía hidroeléctrica, China tiene alrededor de un tercio de la capacidad renovable instalada del mundo; la UE tiene poco más de una cuarta parte; y Estados Unidos representa el 14%. China también lidera la generación de energía hidroeléctrica.

A medida que avanza la electrificación del transporte y crece la demanda de soluciones de almacenamiento de energía renovable, es probable que China también monopolice aquí. China produce al menos dos tercios de la capacidad de producción mundial de baterías de iones de litio, que se utilizan en vehículos eléctricos (EV), teléfonos móviles y computadoras portátiles (algunas estimaciones sitúan su participación en cerca del 70%), y parece probable para mantener esa ventaja al menos hasta 2028. Y además de ser el mercado más grande para vehículos eléctricos, China también controla la mayor parte de la producción.

China es el tercer minero más grande de la materia prima primaria utilizada para producir esas baterías, el litio, a menudo denominado petróleo blanco debido a su creciente importancia económica. Los productores chinos también están comprando reservas de litio en Chile, el segundo minero de litio más grande del mundo (Australia ocupa el primer lugar).

Por supuesto, el cambio climático está obligando a la industria energética a experimentar una transformación existencial que eventualmente puede ver la eliminación de los combustibles fósiles por completo. Si bien la mayoría de los ejecutivos de las compañías petroleras estarán muertos o al menos retirados antes de que esa transición avance a lo que parece su final inevitable, la desaceleración de la demanda ya se está sintiendo.

En todo el mundo, la demanda de petróleo alcanzará su punto máximo en torno a 2034, según Vitol, una empresa de comercio de energía y productos básicos con sede en Suiza. Wood Mackenzie, una consultora de inteligencia comercial, estima que la demanda en el mundo desarrollado probablemente ya se ha superado, y se espera que la OCDE avance hacia un declive estructural para el próximo año. La demanda global de combustible líquido está a punto de ver que su tasa de crecimiento disminuya drásticamente en los próximos cinco años.

Por el contrario, la demanda de electricidad parece insaciable. Las tasas de electrificación continúan aumentando en todo el mundo, y se espera que Asia tenga una cobertura cercana al 100% para 2030. Gran parte de ese crecimiento de la demanda puede ser suministrado por energías renovables y energía nuclear en lugar de energía generada por combustibles fósiles, aunque se espera que el gas natural lo haga. jugar un papel en los años venideros. También se puede lograr a través de una descentralización de la capacidad de generación, como los recientes proyectos de electrificación rural en lugares como Malawi y Bangladesh, donde los agricultores y las aldeas usan paneles solares y pequeños generadores para proporcionar su propia electricidad.

Sin embargo, a pesar de la urgencia de las preocupaciones climáticas y la rápida caída del costo de las energías renovables, la velocidad a la que ocurrirá esta transición energética existencial es incierta, ya que los subsidios antes y después de impuestos a los combustibles fósiles siguen vigentes, lo que desalienta a los consumidores a realizar el cambio. a una fuente de energía más beneficiosa para el medio ambiente y con frecuencia más barata. El Fondo Monetario Internacional estima que los subsidios después de impuestos a los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo, como resultado de externalidades sin precio, como los costos sociales de la contaminación del aire y el calentamiento global, totalizaron $ 5.2 billones en 2017.

Independientemente de la velocidad de transformación, no hay duda de que ya está en marcha. Es por eso que lugares como los Emiratos Árabes Unidos (de los cuales Abu Dhabi es el más grande) están construyendo instalaciones de energía solar y nuclear, a pesar de ser el octavo productor mundial de petróleo, y haciendo la transición con socios asiáticos. Ellos ven el futuro.

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