El legado del desastre nuclear de Fukushima

Este año marca el décimo aniversario del desastre nuclear de Fukushima. En la superficie, Japón parece haber aprendido una dura lección y realizado una serie de cambios en su política energética. Pero los problemas sin resolver aún acechan las perspectivas nucleares futuras del país.

La proporción de electricidad suministrada por energía nuclear se redujo radicalmente del 25% en 2010 a solo el 6% en 2020. En el momento del desastre, estaban en funcionamiento 54 reactores. Desde entonces, solo nueve reactores se reiniciaron y 24 están programados para su desmantelamiento.

La opinión pública ha cambiado drásticamente. Antes del accidente, el 87% de la población apoyaba la energía nucleoeléctrica según fuera necesario, pero en 2013 la cifra se redujo al 24,9%. En la actualidad, solo el 12,3% está a favor de la energía nucleoeléctrica y el 60,6% piensa que la energía nucleoeléctrica debería eliminarse gradualmente o cerrarse de inmediato.

Sin embargo, el gobierno y la industria nuclear apenas han cambiado sus actitudes hacia la energía nuclear.

El último Plan Estratégico de Energía publicado en 2018 establece que, si bien Japón debería reducir su dependencia de la energía nuclear "tanto como sea posible", debería mantener la energía nuclear como fuente de electricidad básica. Y Japón todavía apunta a una participación de la energía nuclear del 20 al 22% para 2030, un objetivo poco realista dadas las dificultades que enfrenta para reiniciar las plantas existentes.

El 25 de diciembre de 2020, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria publicó un informe en el que se detalla la "Estrategia de crecimiento verde" de Tokio para lograr la neutralidad de carbono para 2050. Esta ambiciosa política industrial incluye la energía nucleoeléctrica como un "sector de crecimiento" y menciona los "pequeños reactores modulares". y "energía nuclear para la producción de hidrógeno" como parte de la solución energética.

Antes de que Japón pueda considerar de manera realista el futuro de la energía nuclear, primero debe abordar el legado del desastre de Fukushima y los desarrollos pasados ​​de la energía nuclear. La polarización entre los actores pro y antinucleares sobre la cuestión de si la energía nuclear debe ser eliminada significa que ha habido poco debate constructivo.

Hay al menos tres cuestiones importantes que Japón debe abordar: el desmantelamiento de los reactores de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi y la reconstrucción de Fukushima, la mejora de la gestión de la eliminación de residuos nucleares y el combustible gastado y la recuperación de la confianza pública mediante la transparencia en la formulación de políticas energéticas.

El desmantelamiento de los reactores de Fukushima Daiichi es un desafío importante, especialmente dado que la crisis no terminará hasta que se complete el desmantelamiento. Un gran terremoto el 13 de febrero de 2021 fue un claro recordatorio de que el sitio aún representa un riesgo significativo. Tokyo Electric Power Company, responsable de la gestión del sitio, informó que los niveles de agua de los recipientes de contención primaria en las unidades 1 y 3 cayeron después del terremoto, un evento que podría haber liberado material radiactivo.

La reconstrucción y el restablecimiento de la vida de los evacuados es todavía un trabajo en progreso. 36.000 permanecen fuera de casa (según la prefectura de Fukushima) a pesar de los anuncios del gobierno que permiten el regreso. El suelo contaminado no se ha limpiado por completo y las reclamaciones de indemnización aún se están procesando.

Las consecuencias económicas siguen aumentando. Según estimaciones del Centro de Investigación Económica de Japón, los costos totales de los accidentes podrían aumentar a US$ 750 mil millones, y todavía no hay un plan para lidiar con los escombros de combustible derretido y otros desechos radiactivos relacionados con los accidentes.

Japón aún tiene que encontrar una solución para la eliminación de desechos radiactivos.

Tokio mantiene actualmente una política del ciclo del combustible nuclear que recupera el plutonio y el uranio del combustible gastado, un material que no está designado como desecho en Japón. A partir de 2019, Japón tiene 45,5 toneladas de plutonio separado: 8,9 toneladas se almacenan en el país y 36,6 toneladas en instalaciones en Europa.

Este arsenal de material fisionable podría equivaler a más de 5000 bombas nucleares y es una fuente importante de preocupación internacional.

La primera planta de reprocesamiento a escala comercial de Japón en Aomori está programada para operar a partir de 2022. Si bien puede separar 8 toneladas por año de plutonio, es probable que la reserva de plutonio de Japón continúe creciendo sin más trabajo sustancial.

El gran desafío final es cómo se puede restablecer la confianza pública en la energía nuclear en el futuro.

Se ha visto erosionado por la falta de transparencia en el proceso de formulación de políticas del gobierno y un historial de divulgación de información deficiente por parte de la industria nuclear. Es difícil obtener información "confiable" sobre el riesgo nuclear, ya que la mayoría proviene de grupos de defensa de ambos lados. La falta de una agencia de supervisión independiente para evaluar abiertamente las alternativas de políticas complica las cosas.

Se necesitan tres medidas clave para recuperar la confianza pública.

El primero es establecer una organización independiente de evaluación de políticas para supervisar la planificación de la energía nuclear del gobierno. La nueva Autoridad Reguladora Nuclear (NRA) de Japón supervisa la seguridad nuclear tecnológica y física, pero la evaluación de políticas no es su responsabilidad. Una posibilidad puede ser establecer un comité independiente en la Dieta que tenga supervisión legal sobre el ejecutivo. El segundo es reconocer la oposición pública y facilitar la participación pública en el proceso de toma de decisiones. Y tercero, garantizar la divulgación completa y rápida de la información relativa a la actividad nuclear.

Tokio debe trabajar para mejorar la transparencia y la rendición de cuentas en sus procesos de toma de decisiones nucleares. Esa es la lección más importante del desastre de Fukushima.

A menos que Japón pueda abordar sus legados nucleares no resueltos de una manera rigurosa y transparente y recuperar la confianza del público, los planes del gobierno para que la energía nuclear contribuya a lograr su objetivo de descarbonización para 2050 siguen siendo un sueño imposible.

 

Tatsujiro Suzuki es profesor y subdirector del Centro de Investigación para la Abolición de Armas Nucleares de la Universidad de Nagasaki. Es ex vicepresidente de la Comisión de Energía Atómica de Japón.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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