¿El preludio a una demostración de poder China-India?

Las tensiones fronterizas perpetuas entre los vecinos más grandes de Asia se volvieron ominosas en el duro terreno del Himalaya del valle de Galwan en el crepúsculo del 15 de junio de 2020. La reducción acordada de una confrontación de casi 40 días tendría lugar en ese valle en el sector occidental de disputada frontera entre China e India.

Pero en lugar de desconectarse y dispersarse, ambas partes se apresuraron a reafirmar su idea respectiva de dónde la Línea de Control Actual (ALC) sin marcar corría por el valle. Esto llevó a enfrentamientos físicos y bajas en ambos lados, ya que evitaron el uso de armas de fuego para honrar los acuerdos bilaterales de fomento de la confianza.

La "paz y tranquilidad" a lo largo de ALC, un consenso fundamental alcanzado entre el presidente chino Xi Jinping y el primer ministro indio Narendra Modi, quedó pisoteado. Fue una forma extraña para los vecinos de civilización de Asia probar la disposición de los demás para crear un mundo nuevo después de COVID-19. Si esa no era su intención, ciertamente fallaron en un enfrentamiento estratégico sobre la geopolítica local.

A lo largo de la confrontación, China e India buscaron reforzar sus reclamos territoriales en Ladakh, que ya estaba bajo una nueva luz estratégica. El 31 de octubre de 2019, India asumió el control federal total sobre Ladakh al dividirlo como un territorio sindical. Hasta entonces, era parte de un estado (provincia) autónomo de la India de Jammu y Cachemira (ISJK).

El control federal previamente "suelto" de Delhi sobre ISJK le permitió a Beijing pensar en resolver sus reclamos territoriales en la región con el tiempo. Pero con la India reafirmando sus derechos soberanos sobre Ladakh, China ha perdido este lujo del tiempo de espera. En opinión de la India, Ladakh incluye a Aksai Chin, que China continúa administrando como su propio dominio soberano. Significativamente, el último enfrentamiento chino-indio ocurrió en algunos lugares que bordean Aksai Chin.

Aparte de los reclamos históricos y las ambiciones globales, la reciente construcción de una importante carretera estratégica y una moderna pista de aterrizaje militar cerca del territorio reclamado por China alertó a Beijing de una nueva realidad. Con recursos económicos superiores y mayores gastos de defensa, China había fortalecido previamente su lado de ALC con una sólida infraestructura militar. Para mantener este dominio, China comenzó a tomar contramedidas. En una reacción en cadena, como la India respondió, comenzaron los enfrentamientos.

Hay más en la geopolítica local que el equilibrio cambiante en la infraestructura militar a ambos lados de ALC. También es relevante la configuración geoestratégica local del glaciar Siachen, el valle Shaksgam, Daulat Beg Oldi (DBO) y el paso Karakorum (KK). Mientras que India domina en Siachen, China controla Shaksgam. DBO y KK Pass son críticos para cualquier futuro acuerdo chino-indio con respecto a Ladakh.

¿China buscará internacionalizar la última confrontación? Posiblemente. El Corredor Económico China-Pakistán, más al oeste en el antiguo estado principesco de Jammu y Cachemira, ha aumentado las apuestas para Beijing en toda la región. Fuentes diplomáticas chinas de alto rango han dicho que las "buenas opciones" para la paz y la tranquilidad a lo largo de la disputada frontera entre China e India en Ladakh aún podrían considerarse.

Esto parece reflejar una postura práctica mientras Beijing evalúa la voluntad y la capacidad de Delhi para cambiar el orden mundial actual. India apoya a Estados Unidos en su aparente ambición por un sistema de gobernanza global posterior a COVID-19. Esto se debe en parte a la deriva en el compromiso entre China e India, a pesar de su diálogo "informal" en la cámara al más alto nivel político, instituido por primera vez en 2018 después de su enfrentamiento militar en Doklam en 2017.

Algunos analistas ven un paralelismo entre la crisis no letal de Doklam y los últimos enfrentamientos en Ladakh en términos de la resolución de ambos países. Para el 30 de junio de 2020, China e India mantuvieron conversaciones intermitentes a nivel diplomático y militar para estabilizar la situación de Ladakh. En general, todos estos hilos son signos crecientes de que China se está preparando para un papel decisivamente dominante en un posible orden mundial posterior a COVID-19.

Estados Unidos también ha cooptado a India, entre algunos otros jugadores como Japón, Australia y Vietnam, para combatir la pandemia en el arco del Indo-Pacífico. China ya está en una ofensiva humanitaria contra COVID-19 en todo el mundo.

India ha revelado que la coalición informal liderada por Estados Unidos también alberga un plan estratégico más profundo. Según Delhi, Washington y sus socios "han subrayado la necesidad de una nueva plantilla de globalización y de que las instituciones internacionales reflejen las realidades contemporáneas". El mensaje de Delhi a Beijing es que una posible coalición de voluntarios, incluidos Estados Unidos e India, está tomando forma para reordenar el mundo posterior a COVID-19.

India puede, por lo tanto, verse a sí misma como un "estado de oscilación" potencial en una lucha sino-estadounidense por la dispensación global posterior a COVID-19. La agenda de Beijing se ha establecido desde hace mucho tiempo: una "comunidad internacional con un futuro compartido", fundada en la "cooperación de beneficio mutuo" en una "nueva era" de "rejuvenecimiento nacional" chino. Decodificado, esto significa un sistema liderado por una China próspera en una comunidad de socios amigos.

La ambición de China para un posible rol de liderazgo es clara como la luz del día. Pero a pesar del resultado desconocido de las elecciones presidenciales de los Estados Unidos a finales de este año, Delhi ha respaldado a los Estados Unidos para lograr una "nueva plantilla de globalización": código para la globalización sin características chinas. Tanto para China como para India, esta competencia puede ser tan desafiante como su disputa de límites.

 

PS Suryanarayana fue hasta el 30 de junio de 2020, investigador principal visitante en la Escuela de Estudios Internacionales S Rajaratnam (RSIS), Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU), Singapur. Es autor de Smart Diplomacy: Exploring China-India Synergy (World Century, 2016) y The Elusive Tipping Point: China-India Ties for a New Order (de próxima aparición).

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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