Indonesia golpeada por el COVID-19

Dos géneros de videos virales encapsulan la devastadora ola de infecciones por COVID-19 en Indonesia durante las últimas seis semanas.

En el más familiar para el público internacional, las víctimas de la pandemia luchan por respirar en las tiendas de campaña erigidas en los aparcamientos de los hospitales, o los familiares desesperados van de un hospital a otro en busca de un lugar con capacidad para tratar a sus seres queridos.

En el otro, la policía municipal se encuentra con la resistencia de los pequeños comerciantes furiosos que burlan el cierre impuesto por el presidente Joko Widodo a principios de julio.

Un vendedor de café en Java Occidental se negó a pagar una multa de 5 millones de rupias por comerciar, argumentando que estaría mejor económicamente si aceptaba la alternativa de tres días de prisión. En un restaurante en el norte de Sumatra, el propietario roció a los agentes de policía con una manguera.

Vistas una al lado de la otra, estas escenas ilustran cómo el gobierno de Indonesia está dividido entre dos objetivos políticos aparentemente irreconciliables. Debe verse mitigando la crisis de salud a los ojos de los votantes de clase media aterrorizados por el virus. Pero tiene miedo de las consecuencias de impedir que los trabajadores del vasto sector informal obtengan ingresos o hagan cualquier cosa que provoque despidos masivos en el sector formal.

Con la política estancada en el medio, Indonesia está experimentando su crisis humanitaria más grave desde el tsunami del Océano Índico de 2004, a pesar de que los funcionarios gubernamentales insisten en que todo está bajo control. Si bien parece que lo peor de la ola de julio ha pasado en los principales centros de población de la isla de Java, se avecina más sufrimiento a medida que la variante delta se afianza en las islas exteriores menos desarrolladas de Indonesia.

La magnitud de la crisis actual es, sin duda, una falta de liderazgo. El gobierno resistió los llamados de los expertos para promulgar cierres en mayo y junio, cuando podrían haber hecho una diferencia, por temor a alterar la economía y la sensibilidad de los musulmanes devotos antes de la festividad del Eid.

Muchos indonesios están enfurecidos por la preocupación del gobierno por el giro. Desde el comienzo de la pandemia, los funcionarios minimizaron la amenaza del virus, admitiendo que ocultaba números de casos. Este es ahora un hábito arraigado: en un intento por mantener abiertas sus economías locales, los gobiernos regionales han estado manipulando sus números de casos para evitar ser incluidos en los bloqueos. Los recuentos nacionales agregados de muertes también son engañosos, porque solo cuentan los casos positivos que mueren en los centros de salud, excluyendo el alarmante número de indonesios que ahora mueren en aislamiento domiciliario, sin poder obtener una cama de hospital.

El presidente Widodo, que ha apostado cada gramo de su capital político en su agenda de desarrollo económico, siente que su fortuna política depende de la economía más que nada. Como dijo en su discurso del Día de la Independencia el 17 de agosto, "lo que tenemos que hacer es encontrar la mejor combinación entre la salud pública y los intereses económicos", ese es el código para priorizar la recuperación económica de aquí en adelante.

A medida que la ola actual de infecciones se aceleraba, una encuesta nacional realizada por el Instituto de Encuestas de Indonesia, o LSI, que no es partidista, reveló que la opinión pública estaba estrechamente a favor de priorizar la economía sobre las medidas de salud pública al considerar los cierres, con un 69 por ciento informando sus ingresos familiares habían disminuido durante la pandemia. Añádase a esto la presión del sector empresarial, que ha presionado duramente para que el gobierno reduzca las restricciones.

Con el público y las empresas de lado, hay pocas señales de que el dominio político del presidente Widodo esté amenazado; de hecho, sus aliados han estado sondeando a los agentes del poder político sobre enmendar la constitución para permitirle extender su mandato más allá de 2024, cuando actualmente está en el cargo. -limitado. El tiempo dirá si estos diseños son arrogantes. Pero está claro que el gobierno cree que ha juzgado bien la política de la pandemia.

Un programa de vacunas decente protegerá aún más la posición política del presidente. Entre la extensa red de Puskesmas de Indonesia, las clínicas de salud comunitarias y un plan que permite a los empleadores privados comprar dosis para vacunar a sus trabajadores, existen bases sólidas para la implementación de vacunas de manera competente. El progreso se verá favorecido por la cantidad de ciudadanos que obtengan inmunidad por las malas a través de la infección. Con tantos casos leves o asintomáticos que pasan desapercibidos por el régimen de pruebas, es probable que el número de indonesios con alguna inmunidad natural empequeñece el número de receptores de la vacuna en la actualidad, aunque no hay suficientes datos serológicos a nivel nacional para decirlo con certeza.

La vacilación ante las vacunas es un problema sustancial, aunque en disminución. En junio, el 36,4 por ciento de los indonesios dijeron a LSI que no querían una vacuna, principalmente por miedo a los efectos secundarios o porque dudaban de su eficacia. Un número no trivial de ellos lo rechaza por razones más paranoicas, por creer que los peligros del virus han sido exagerados o que la pandemia es un engaño total. Será difícil para el gobierno llegar a los anti-vacunas incondicionales en el clima político polarizado de Indonesia, pero otras encuestas sugieren que muchos que antes estaban en la cerca sobre la vacunación ahora están expresando entusiasmo por ella ahora que los peligros del virus son más obvios.

Eso deja a la oferta como el mayor problema. Esto es en gran parte una función del mercado mundial de dosis de vacunas, una situación que debería mejorar a medida que aumenten los suministros mundiales durante la segunda mitad de 2021. Australia debería aprovechar la oportunidad para hacer su propia diplomacia de vacunas, además de los 2,5 millones de dosis. de AstraZeneca (AZ), se ha comprometido hasta ahora con Indonesia. Dado que sus vacunas AZ producidas localmente se están dejando de lado en el país en favor de las importadas, Australia debería mantener la producción de AZ a toda velocidad para exportar a Indonesia y otros países de Asia y el Pacífico que lo necesiten.

 

Liam Gammon es investigador académico en el Departamento de Cambio Político y Social de la Escuela Coral Bell de Asuntos de Asia Pacífico de la Universidad Nacional de Australia.

 

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum

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