Japón, ¿modelo de la Cuarta Revolución Industrial?

Aprovechar las tecnologías emergentes rápidas como los autos sin conductor, la inteligencia artificial y la medicina de precisión que exige muchos datos para abordar los desafíos sociales es un objetivo que comparten muchos países.

Los más exitosos tendrán al menos dos cosas en común: un fuerte sentido de misión en el gobierno, la industria y la sociedad civil; y la combinación correcta de activos intelectuales e industriales para aplicar a la tarea.

Japón, estoy convencido, posee ambos en abundancia.

En los últimos meses, he trabajado estrechamente con el gobierno japonés, empresas y líderes de la sociedad civil para establecer el Centro del Foro Económico Mundial para la Cuarta Revolución Industrial de Japón, el primer Centro en la nueva red global del Foro que se establecerá fuera de los Estados Unidos.

Con el apoyo del gobierno y las empresas japonesas, el Centro para la Cuarta Revolución Industrial, Japón diseñará conjuntamente proyectos piloto para acelerar la respuesta de Japón al cambio tecnológico. El objetivo es doble: primero, ayudar a Japón a aprovechar al máximo la tecnología a medida que enfrenta problemas críticos como el envejecimiento y la reducción de la población, como parte de un ambicioso programa de transformación social que los líderes japoneses llaman Sociedad 5.0.

Y segundo, crear nuevos modelos de gobernanza para que otros países lo sigan. Japón es, de muchas maneras, un canario en la mina de carbón global: en Europa y otras partes de Asia, especialmente, las naciones con bajas tasas de natalidad similares se dirigen hacia la misma crisis demográfica, con un grupo cada vez menor de trabajadores productivos que apoyan a una población creciente de personas mayores. El mundo buscará lecciones en Japón: la única pregunta es si encontrará un modelo de rol inspirador para emular o no.

Japón a menudo parece tomarse el tiempo para estudiar un tema y tener todos los hechos a mano antes de tomar una decisión crítica. Pero en mis visitas a Tokio y más allá, he detectado un nuevo sentido de urgencia. Los desafíos, sociales, económicos y tecnológicos, y las oportunidades, son demasiado urgentes como para ignorarlos. La Cuarta Revolución Industrial puede ofrecer soluciones para las sociedades o desatendida, puede crear crisis completamente nuevas; lo único que no hará es esperar.

En el Centro, comenzamos con tres áreas críticas donde Japón puede ser un líder: movilidad autónoma y urbana; medicina de precisión; y política de datos.

Imagínense si todos podemos utilizar una tecnología emergente como contratos de blockchain inteligentes y seguros para designar exactamente cómo podrían emplearse nuestros datos, abierta y libremente, por investigadores universitarios que realizan investigación sobre el cáncer, por ejemplo, a cambio de una tarifa de compañías farmacéuticas con fines de lucro.

Japón podría convertirse en el primer país del mundo en establecer un intercambio de tokens basado en blockchain para facilitar las transacciones y distribuir recompensas por el uso de datos. Sus datos buenos y accesibles podrían atraer a investigadores y nuevas empresas de todo el mundo, trayendo beneficios económicos junto con avances en medicina y otros campos. Los datos son la inteligencia artificial del oxígeno y podrían posicionar a Japón como un líder en este campo que emerge rápidamente.

Nada de esto será fácil. Japón es conocido por su meticulosidad y diligencia, cualidades admirables, pero que, en el pasado, algunas veces se han visto obstaculizadas por la velocidad. Eso podría haber estado bien hace una generación o dos, cuando la tecnología se movió más lentamente. Pero no es suficiente hoy.

Para maximizar los beneficios de las tecnologías emergentes a la vez que se minimizan los riesgos, se requieren decisiones rápidas. Y no hay ningún manual práctico para copiar.

Para lidiar con los desafíos sin precedentes de hoy, los gobiernos, las empresas, las empresas de nueva creación, la sociedad civil, la academia y las organizaciones internacionales deben unirse de maneras innovadoras.

Japón está mostrando un apetito por nuevos enfoques. Creo que está en una posición única para beneficiarse de la Cuarta Revolución Industrial y para mejorar su trayectoria.

 

Murat Sönmez es Director del Centro para la Cuarta Revolución Industrial, dependiente del Foro Economico Mundial (WEF).

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