La misión de Jokowi: revitalizar la economía indonesia

Visto en la larga extensión de la historia, las primeras dos décadas de democracia de Indonesia han sido bastante notables.

A fines de la década de 1990, la economía se encontraba en medio de una de las crisis económicas más profundas de la historia mundial reciente. El gobierno autoritario de 32 años del ex presidente Suharto terminó sin gloria, sin una hoja de ruta política para la sucesión. Hubo varios escenarios "yugoslavos" de desintegración territorial. También hubo ominosas disputas étnicas, que generaron un millón de desplazados internos. Gran parte del sector bancario moderno se había derrumbado y la deuda pública estaba en espiral.

Con el beneficio de la retrospectiva, esta tristeza estaba fuera de lugar. Indonesia ha tenido cinco elecciones nacionales libres y creíbles, y eventos democráticos sólidos en sus más de 500 niveles de gobierno subnacionales. El crecimiento económico se reanudó en 2000 y ha promediado el 5% este siglo.

El país ha resistido varias tormentas, incluida la crisis financiera mundial de 2008-09, los berrinches de 2013 y el final del auge de los productos básicos impulsado por China. La descentralización del "Big Bang", que transfirió una importante autoridad administrativa y recursos financieros a los distritos, está funcionando. Y gracias a la consolidación fiscal rápida y efectiva después de la crisis, la deuda pública ya no es motivo de preocupación.

El presidente Joko ‘Jokowi’ Widodo, cuya legitimidad se ve reforzada por su falta de dinastía familiar, riqueza y conexiones militares, ganó un convincente mandato de segundo mandato en abril de 2019. El país está en gran parte en paz consigo mismo. Indonesia no se incluyó en los BRICS ahora olvidados, pero su economía está mucho mejor que los tres miembros ricos en recursos de ese grupo.

Este debería ser el mejor momento para Indonesia. Pero curiosamente, no lo es.

La raíz del problema es que los niveles de vida no están aumentando lo suficientemente rápido. Esto se debe a que el presidente Jokowi, como sus predecesores, no ha podido implementar un camino viable hacia un crecimiento económico acelerado.

La buena noticia es que el marco de política macroeconómica está intacto, con profesionales altamente competentes que dirigen tanto el Ministerio de Finanzas como el Banco de Indonesia. Esto ahora parece ser una característica duradera de la Indonesia moderna y democrática después de los amargos recuerdos de la crisis financiera asiática de 1997–98.

En prácticamente todas las demás áreas de la política económica, la reforma es difícil. El estado está luchando por elevar el desempeño de los gobiernos locales, aumentar los impuestos para financiar sus ambiciosos programas de gasto, reducir la desigualdad y abrir la economía a nuevas oportunidades comerciales en el extranjero. Tampoco puede parecer reformar la burocracia y el poder judicial propensos a la corrupción, proteger a los trabajadores al tiempo que crea un mercado laboral más favorable al empleo o mejorar la eficiencia en el sector empresarial estatal.

La ironía es que el presidente Jokowi fue devuelto al palacio con un respaldo rotundo y esta es su última oportunidad para marcar la diferencia. Dado que (todavía) no parece tener la intención de tratar de establecer una dinastía familiar, no tiene nada que perder por ser políticamente audaz.

En 2014, haciendo campaña para su primer mandato, estableció un objetivo aspiracional de crecimiento económico del 7%. Un mes después de asumir el cargo, redujo audazmente los agobiantes subsidios al combustible, liberando espacio fiscal para sus nuevas prioridades de gasto.

Dos meses después de su segundo mandato, el objetivo de crecimiento no ha sido resucitado. El presidente Jokowi parece más cauteloso: opta por algo que se acerca a un gobierno de gran coalición de todos los partidos e incluso nombra a su controvertido retador anterior, Prabowo Subianto, a la cartera de defensa clave.

Pero desapareció cualquier pretensión en un "gabinete de profesionales" como lo prometió una vez. Solo los ocupantes de las carteras de finanzas, investigación y educación cumplen con este criterio. Incluso el ministro de economía coordinador es un político no economista, al igual que los ministros de otras carteras económicas, como comercio, planificación e inversión.

Las coaliciones del gabinete del arco iris de Indonesia ofrecen una Cámara de Representantes conforme, pero la presencia de poderosos jugadores con veto dentro del gobierno y la ausencia de una narrativa de reforma común y convincente significa que esto probablemente será una administración de status quo. Refleja el hecho de que, sin un líder fuertemente reformador, quizás asistido por la amenaza de una crisis económica, el país es simplemente difícil de gobernar.

Esto no quiere decir que Jokowi sea un presidente inactivo. Por el contrario, prácticamente todos los días lo ve inaugurando un importante proyecto de infraestructura. Para un país con déficit de infraestructura como Indonesia, esto tiene mucho sentido, siempre que los proyectos estén sujetos a un riguroso análisis de costo-beneficio, que no todos lo están.

No hay mayor símbolo de la visión de infraestructura de Jokowi que la creación de una nueva ciudad capital en las selvas remotas de Kalimantan Oriental. Este gran proyecto bien puede ser su legado duradero. Simbólicamente, también aborda el objetivo apreciado a nivel nacional de promover el desarrollo en el este de Indonesia, aunque no contribuirá a resolver los problemas en las inquietas provincias de Papua.

Es importante mantener estos desafíos en perspectiva. Indonesia sigue siendo una democracia funcional. Este amplio espacio democrático y la vibrante sociedad civil al menos aseguran que los agravios de la comunidad no sean conducidos bajo tierra. La pobreza sigue cayendo. El marco de política macroeconómica, guiado por profesionales capaces, salvaguarda la economía en una era de volatilidad económica global. Y Jokowi bien puede sorprender al alza, como lo ha hecho en el pasado.

La recuperación de Indonesia de los días oscuros de fines de la década de 1990 fue poco menos que milagrosa. Pero su economía ya no es un "milagro del este asiático", como lo caracterizó el Banco Mundial en su volumen seminal de 1993.

 

Esta columna es reproducida por AsiaLink con el gentil permiso del East Asia Forum 

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