La pandemia desenmascaró las condiciones de inversión en Indonesia

El presidente indonesio, Joko ‘Jokowi’ Widodo, presentó un proyecto de ley de la Ley Ómnibus sobre Creación de Empleo al parlamento este febrero en un intento por mejorar el clima de inversión del país. Pero es poco probable que el proyecto de ley aborde los problemas que han causado que Indonesia pierda oportunidades de inversión global, como las creadas por el cambio de producción y adquisición fuera de China. COVID-19 puede exacerbar estas tendencias, por lo que es importante que el proyecto de ley Omnibus sea el primer paso hacia una reforma más dramática del marco de inversión de Indonesia.

La pandemia de COVID-19 se ha convertido en uno de los mayores desafíos para el comercio internacional y la inversión. Los instintos para restringir el comercio mundial van en contra de la interconexión que es vital para las cadenas de valor mundiales (CGV).

La Organización Mundial del Comercio espera que el comercio internacional caiga entre 13 y 32% y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo pronostica que la IED disminuirá en un 40%. Esto es especialmente desafiante para un país como Indonesia que está luchando por atraer IED al tiempo que muestra una disminución en la participación de GVC.

Antes del brote de COVID-19, la guerra comercial entre Estados Unidos y China había comenzado a presionar a las corporaciones a explorar ubicaciones de negocios alternativas para evitar el aumento de los aranceles. A medida que el brote cierra las cadenas de suministro mundiales, las empresas multinacionales (EMN) están bajo presión para diversificar las cadenas de suministro más allá de China.

Los principales socios comerciales y de inversión de China están alentando activamente a sus corporaciones a regresar a casa debido a la pandemia. El gobierno de los EE. UU. está considerando la posibilidad de absorber todos los costos de reestructuración, Corea del Sur ofrece más de US $ 3.600 millones en préstamos de reestructuración y Japón está asignando US $ 2.000 millones para un paquete de rescate para ayudar a las empresas con las operaciones de reestructuración.

Pero muchas EMN prefieren reubicar sus instalaciones chinas al sudeste asiático. La razón principal es la disponibilidad de incentivos laborales y de inversión de bajo costo. Los informes indican que la pandemia ha estimulado la exploración de Apple y Google de ubicaciones alternativas (que comenzó en 2019) en Vietnam y Tailandia.

Casi mil fabricantes japoneses están diversificando las compras fuera de China. El gobierno japonés está asignando más de US $ 200 millones para la diversificación de la producción en todo el sudeste asiático. En medio de las nubes oscuras sobre la inversión global, las economías del sudeste asiático pueden beneficiarse de un éxodo de China.

Tal desviación de GVC debería haber sido una buena noticia para Indonesia como la economía más grande del sudeste asiático. Sin embargo, en comparación con sus vecinos, Indonesia es relativamente poco atractiva para los inversores extranjeros. Debido a las restricciones a la IED, así como a la debilidad de la infraestructura y al aumento de los costos de mano de obra, Indonesia fue ignorada en gran medida por 33 empresas cotizadas en China que buscaban ubicaciones comerciales alternativas en 2019.

Sin esfuerzos serios para reducir las restricciones de IED, Indonesia se retrasará aún más después de que termine la crisis de COVID-19. El Banco Mundial afirma de manera similar que el panorama regulatorio altamente complejo en Indonesia es un factor disuasivo importante para los inversores extranjeros. Señala la gran cantidad de regulaciones ministeriales y regionales, y las muchas inconsistencias que causan.

Hay casi 15,000 regulaciones ministeriales en Indonesia, el 95 por ciento de las cuales se emitieron desde 2010. Cada provincia, ciudad y regencia también puede emitir sus propias regulaciones. A esto se suman las políticas sectoriales específicas, emitidas por los ministros de Transporte, Educación, Agricultura, Recursos Energéticos y Minerales, Construcción, Comunicación y Tecnología de la Información, y Turismo. Después de escapar de este laberinto regulatorio central, los inversores deben superar cientos de regulaciones regionales.

Si no se aborda esta "obesidad reglamentaria", Indonesia continuará luchando para atraer inversores extranjeros. El gobierno de Jokowi espera usar la Ley Ómnibus para revocar o revisar más de 1200 artículos en 79 leyes consideradas problemáticas para los inversores. El proyecto de ley cubre una amplia gama de políticas, desde licencias hasta zonas económicas, enviando una señal positiva a la comunidad inversora.

Pero existe una oposición pública firme al proyecto de ley, especialmente por parte de los sindicatos, debido a su percepción de falta de transparencia y proceso apresurado. Esto ha llevado a una desaceleración en el proceso de deliberación y posible cambio de marca del proyecto de ley.

El contenido del proyecto de ley pone en duda su función de "simplificación". Primero, recorta el nivel más alto de regulación, las leyes mismas, mientras que la "obesidad reguladora" de Indonesia está en realidad muy por debajo del nivel ministerial.

En segundo lugar, en el sistema legal indonesio, cambiar un artículo en una ley no anula automáticamente sus regulaciones implementadas, arriesgando la superposición entre las reglas viejas y las nuevas.

Tercero, el proyecto de ley establece un ambicioso cronograma legislativo y político para su implementación. Cientos de ajustes y borradores posteriores deben realizarse dentro de un mes de la aprobación del proyecto de ley, comprometiendo la calidad general de las reformas propuestas.

Por último, el proyecto de ley todavía no cubre todas las regulaciones que plantean cargas innecesarias para las empresas. El gobierno indonesio no debería considerar el proyecto de ley como el objetivo final de la reforma, sino como el impulso inicial necesario para introducir una mayor apertura económica en el futuro.

Si bien la crisis de COVID-19 cristaliza la necesidad de una reforma regulatoria, el gobierno indonesio no debería poner demasiado peso en la velocidad de la reforma a expensas de su calidad. Esta no es una tarea fácil, especialmente porque la presión por una recuperación económica rápida después de la crisis se amplifica.

 

Arianto A Patunru es miembro del Proyecto Indonesia y miembro del Departamento de Economía de Arndt-Corden, la Universidad Nacional de Australia (ANU) y es investigadora asociada en el Centro de Estudios de Política de Indonesia (CIPS), Yakarta.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum. 

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