La realidad tras la caída en la tasa de fertilidad china


La relajación de la política de un solo hijo de China en 2013, y su finalización en 2015, generó solo un aumento moderado y temporal de la fecundidad. La tasa de fecundidad total de China se redujo aún más de 1,6 nacidos vivos por mujer en 2017 a 1,3 en 2020. Debido a este cambio, la tasa de crecimiento anual de la población de China cayó a un nuevo mínimo de menos del 0,3% en 2020.

Se ve a un bebé recién nacido siendo atendido en la sala del centro de atención neonatal del hospital, el 25 de abril de 2021 (Foto de Sheldon Cooper / SOPA Images / Sipa EE. UU.) El gobierno chino anunció la decisión de implementar una nueva política de tres hijos en mayo de 2021 La preocupación generalizada sobre la caída de la fertilidad y el rápido declive de la población ha anulado la política de medio siglo que se implementó originalmente para limitar la población. Hay una serie de puntos que son cruciales al considerar la baja fertilidad de China, el crecimiento de la población, sus implicaciones y cómo deben abordarse en las próximas décadas.

Después de la Segunda Guerra Mundial, muchos países menos desarrollados experimentaron una rápida disminución de la mortalidad. Esto, junto con la alta fecundidad, provocó un gran aumento en el número de niños supervivientes y condujo a un rápido crecimiento de la población. En la segunda mitad del decenio de 1960, la tasa de crecimiento demográfico anual de China aumentó a más del 2,5% y la proporción de niños menores de 15 años llegó a más del 40% de la población.

Frente a estos cambios sin precedentes y la presión inminente de una "explosión" de población potencial, los investigadores, los responsables políticos, las organizaciones internacionales y la gente común comenzaron a considerar estrategias para contener el crecimiento de la población y ajustar el comportamiento reproductivo. Estos esfuerzos y cambios evitaron efectivamente que las poblaciones se dispararan debido a la disminución de la fecundidad, lo que también contribuyó al rápido desarrollo socioeconómico en muchos países.

La rápida disminución de la fertilidad en China no es única, a pesar de haberse visto muy afectada por el programa de control de la natalidad dirigido por el gobierno.

Se han observado cambios de fertilidad similares en muchas otras poblaciones. En 1970, solo 12 países y territorios tenían una fecundidad por debajo del reemplazo (menos de 2,1 nacidos vivos por mujer). Para 2020, el número llegó a 94, con 26 poblaciones con una tasa de fecundidad total inferior a 1,5 nacimientos por mujer.

La fertilidad que cae a un nivel muy bajo se ha convertido en un fenómeno mundial. La rápida reducción de la fecundidad en China forma parte de esta tendencia y se ha visto fuertemente influida por ella. El programa de control de la natalidad de China y las políticas gubernamentales aceleraron su temprana disminución de la fertilidad.

Sin embargo, desde mediados de la década de 1990, este cambio se ha visto impulsado cada vez más por la notable transformación social, económica y cultural del país. Esta conclusión también está respaldada por las experiencias de países como Italia, Japón, Singapur, Corea del Sur y España, donde la fecundidad continuó cayendo o se mantuvo en niveles muy bajos durante un período significativo, a pesar de las recientes políticas pronatalistas y medidas de incentivo a la maternidad. .

Los niveles muy bajos de fertilidad pueden tener profundas implicaciones. La disminución de la población en edad de trabajar y la disminución de la población nacional podrían afectar el futuro desarrollo socioeconómico de China y su influencia internacional. La estructura de edad cambiante, especialmente el rápido envejecimiento de la población, traerá desafíos sin precedentes.

China también se enfrenta al riesgo de caer en la "trampa de la baja fecundidad". Esto se refiere a una especie de "cambio de régimen demográfico" en el que ciertos mecanismos demográficos, sociales y económicos pueden ayudar a reforzar el "proceso hacia tasas de natalidad cada vez más bajas y, en consecuencia, acelerar el envejecimiento de la población y reducir el tamaño de la población". Estas preocupaciones explican en parte por qué China se apresuró a introducir una nueva política, pero es cuestionable si la política de los tres hijos puede generar un aumento importante de la fecundidad.

El aumento moderado de la fecundidad puede ayudar a aliviar algunas de estas preocupaciones mejorando la estructura por edades de la población, aumentando el tamaño de la población, previniendo una rápida disminución de la población en edad de trabajar y reduciendo la proporción de personas mayores. Pero este es solo un tipo de solución para países que enfrentan realidades demográficas similares. Mejorar la salud de la población (especialmente en las edades más avanzadas), posponer la edad de jubilación y aumentar la productividad de los trabajadores son estrategias de largo plazo más efectivas y complementarias que deben considerarse.

Esta es una era de rápidos cambios demográficos. La esperanza de vida de la población mundial ha ido en aumento desde mediados del siglo XX y no hay señales de detenerse. Esto por sí solo podría seguir aumentando el número y la proporción de personas mayores. En este proceso, presumiblemente muchas personas menores de 70 años se volverán más saludables. Como resultado, algunos conceptos y medidas tradicionales, como "anciano" o "índice de dependencia de la vejez", serán menos eficaces para describir y evaluar la situación demográfica. Deben revisarse o reemplazarse gradualmente al considerar futuros cambios de población y planes de desarrollo.

 

Zhongwei Zhao es profesor emérito en la Escuela de Demografía de la Universidad Nacional de Australia.

Guangyu Zhang es Oficial de Asuntos de Población en el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. Las opiniones expresadas en este documento no representan necesariamente las de las Naciones Unidas.

 

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum

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