La respuesta de Camboya al COVID-19

La pandemia de COVID-19 es una crisis como ninguna otra. Ha interrumpido las actividades sociales y económicas en todo el mundo, causando una recesión global y incumplimientos gubernamentales entre las naciones en desarrollo. Los países del sudeste asiático se ven gravemente afectados.

En Camboya, cuando se notificó el primer caso confirmado de COVID-19 a fines de enero, la enfermedad se convirtió en un importante riesgo social, político y económico.

Hasta el 8 de mayo, ha habido 122 casos denunciados. El recuento diario de infecciones se ha ralentizado desde principios de abril. Parece que la curva se ha aplanado. Pero, ¿durará?

Una crisis puede hacer o deshacer a un líder. Ante una crisis pandémica, se está evaluando la capacidad del gobierno para responder de manera rápida y efectiva a los riesgos sociales emergentes, los desafíos políticos y las dificultades económicas.

Después de que el gobierno aprobó el proyecto de ley en el estado de emergencia el 31 de marzo, la Asamblea Nacional lo ratificó el 9 de abril. El proyecto fue revisado por el Senado y aprobado el 17 de abril. ¿Pero es necesario que Camboya tenga tal ley?

La ley propuesta ha generado críticas de grupos de la sociedad civil por temor a que las restricciones gubernamentales a las libertades civiles y políticas, los derechos humanos y la libertad de los medios violen el estado de derecho. Algunos han calificado la medida como una receta para la dictadura, ya que le otorga al gobierno poderes radicales para arrestar y encarcelar a personas por hasta 10 años y una multa monetaria de hasta US$245.000.

Pero para muchos, la ley permite al gobierno movilizar recursos y tomar las medidas de respuesta necesarias para "proteger el orden público, la seguridad, los intereses de las personas, la vida, la salud, la propiedad y el medio ambiente".

Según el gobierno, es necesario contar con la ley de emergencia para hacer cumplir un estado de emergencia, a pesar del artículo 22 de la Constitución de la nación. La probabilidad de declarar la ley, como afirmó el primer ministro Hun Sen, es apenas del ‘0'1%’.

Sin embargo, en los últimos dos meses, la represión del gobierno contra las noticias falsas y la información errónea, en particular en las redes sociales, ha llevado al arresto de periodistas y periodistas por acusaciones de incitar disturbios sociales y promover la información falsa. El gobierno ha negado numerosas condenas a las represiones estatales contra los derechos civiles.

También ha habido restricciones de viaje, incluida una restricción de viaje entrante de un mes para extranjeros y una restricción de viaje nacional de una semana anunciada días antes del Año Nuevo Khmer (KNY) del 13 al 16 de abril. Las cancelaciones de los días festivos de KNY fueron, según el gobierno, para prevenir el riesgo de infecciones de racimo de grandes reuniones.

Algunos han cuestionado una medida adicional del Ministerio de Trabajo y Capacitación Vocacional anunciada el 9 de abril que pedía a los trabajadores de la confección que no se tomaran vacaciones durante las vacaciones de KNY, advirtiendo que no recibirían el pago de vacaciones pagadas, sino que recibirían un período de cuarentena de 14 días. Sin embargo, los líderes de 17 sindicatos de trabajadores dieron la bienvenida a la medida e instaron a los trabajadores y las fábricas a cooperar en la lucha contra la pandemia.

A medida que la pandemia deprime los sectores orientados a la exportación y las pequeñas y medianas empresas (PYME) de Camboya, la economía camboyana se tambalea. El turismo, que contribuyó con casi el 33%  del producto interno bruto en 2018, ha disminuido drásticamente, con una disminución en el número de turistas de alrededor del 80% entre febrero y marzo.

Con las economías de Estados Unidos y Europa sacudidas por COVID-19, la demanda de exportaciones camboyanas se ha reducido.

Los efectos a la baja han visto 91 suspensiones de fábricas de ropa, con alrededor de 61.500 trabajadores afectados hasta ahora. El portavoz del Ministerio de Trabajo, Heng Sour, dijo el 27 de abril que un total de 130 fábricas han solicitado suspensiones operativas y que hasta 100.000 trabajadores de la confección perderían sus empleos debido a la pandemia.

Algunos han temido que hasta 500.000 empleos en los sectores de prendas de vestir y calzado puedan verse afectados a medida que se cancelen los pedidos.

El gobierno camboyano anunció que pagará US$ 40 (aproximadamente el 20% del salario mínimo mensual de US$190) a los trabajadores despedidos, con otros US$ 30 a cargo de los propietarios de las fábricas.

Si bien el gobierno ha anunciado un paquete de estímulo de 6 meses de US$ 800 millones a partir de abril para rescatar a las empresas afectadas y un total de US$ 2 mil millones si la pandemia dura un año o más, nadie está seguro de hasta qué punto los paquetes de estímulo económico ser capaz de acelerar la recuperación económica.

El presupuesto limitado de Camboya no será suficiente para ejecutar medidas de respuesta a gran escala.

El gobierno ha confiado en US$ 20 millones de crédito del Banco Mundial, así como en donaciones de suministros médicos y equipo de protección de China, Japón y Vietnam, y Alemania, Rusia, Estados Unidos y la Unión Europea también prometieron apoyo para combatir la propagación del virus. La Organización Mundial de la Salud ha aconsejado a Camboya que aumente la capacidad de preparación y respuesta en caso de un brote masivo.

Tras el anuncio del primer ministro Hun Sen el 1 de abril de donar siete meses de su salario (alrededor de US$ 17,000), otros funcionarios han seguido su ejemplo.

El 14 de abril, también se llevó a cabo una cumbre especial ASEAN + 3 sobre COVID-19 por videoconferencia. En una declaración conjunta, se solicitó la cooperación en sistemas de alerta temprana para pandemias y brotes de enfermedades, la obtención de financiamiento adecuado y el intercambio de mejores prácticas en la lucha conjunta contra COVID-19.

Esta pandemia está demostrando ser una dura prueba de liderazgo nacional y solidaridad internacional.

 

Kimlong Chheng es Director del Centro para la Innovación y la Democracia de Gobierno en el Instituto de Visión Asiática, Phnom Penh. Tiene un doctorado en economía de la Crawford School of Public Policy, The Australian National University.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum

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