La victoria Talibán es mala noticia para China

La retirada de Estados Unidos de Afganistán ha provocado muchos comentarios sin aliento, incluso sobre las implicaciones para el papel de China en la región. Pero a pesar de las predicciones de grandes avances geopolíticos, China observará la toma del poder de los talibanes con gran preocupación.

Una narrativa sugiere que la retirada de Estados Unidos de Afganistán permitirá a China adentrarse y recoger los recursos minerales del país o negociar una asociación con los talibanes para hacer de Afganistán una parte vital de su Iniciativa de la Franja y la Ruta. Supuestamente, podría incluso incitar a Beijing a "perseguir sus intereses con respecto a Taiwán" a corto plazo.

Tal comentario es hiperbólico. Ignora tanto el historial de la relación de China con los talibanes cuando controlaban la mayor parte de Afganistán en la década de 1990, como la jerarquía de los intereses de Beijing en Asia Central. Los intereses defensivos de China, como garantizar que no se propaguen las amenazas a la seguridad de Afganistán a Xinjiang, siguen siendo preeminentes. Sus intereses más positivos, desde la inversión económica hasta impulsar un papel más importante para la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), ocupan un lejano segundo lugar.

Muchos analistas ignoran estos factores a favor del lente distorsionador de la competencia estratégica entre Estados Unidos y China. El director ejecutivo del Instituto Australiano de Política Estratégica, Peter Jennings, por ejemplo, afirma que la 'actitud de Beijing ... ante lo que sucedió en Afganistán probablemente será de absoluta alegría' y que tal revés para la credibilidad de Estados Unidos tendrá repercusiones a lo largo de todo la zona del Indo-Pacífico.

Es cierto que los funcionarios y los medios de comunicación chinos están expresando su frialdad por la "derrota" de Estados Unidos en Afganistán. En una llamada telefónica con el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, hizo un golpe levemente velado al historial de las intervenciones de cambio de régimen de EE. UU. y señaló que los eventos en Afganistán "demostraron una vez más que un régimen no puede permanecer sin el apoyo del pueblo".

El Global Times, confiablemente patriotero, afirmó que el fracaso de Washington en Afganistán contrasta la "arrogancia de Estados Unidos para transformar a otros países" con "los valores del orden mundial y la gobernanza de China".

Esta puntuación retórica también va acompañada de precaución e incluso temor de que China se involucre demasiado en el país. Los intereses defensivos de China siguen estando a la vanguardia de sus cálculos sobre Afganistán.

Qian Feng, de la Universidad de Tsinghua, señala la combinación completa de oportunidades y riesgos que enfrenta China, desde las amenazas percibidas a Xinjiang hasta el potencial de "participar en la reconstrucción de Afganistán" y los "juegos" de grandes poderes.

Su evaluación lleva el sello de la jerarquía de intereses de larga data de Beijing. Con respecto a la amenaza a Xinjiang, Qian argumenta, en términos casi idénticos a los propugnados por China en la década de 1990, que  "la agitación en Afganistán se extiende hacia el norte a los países de Asia central y hacia el sur a Pakistán y otros países, y luego a China ''. Independientemente de quién gobierne el Afganistán, el interés fundamental de China es garantizar que Kabul continúe la lucha contra el terrorismo.

En cuanto a un "juego" emergente de gran poder para la influencia en el país, Qian señala que la influencia de Washington en Afganistán disminuirá significativamente, dejando a China, India, Pakistán, Rusia y los estados de Asia Central como partes interesadas importantes.

En el pasado reciente, China intentó utilizar la OCS para mediar en los intereses divergentes que este grupo de estados tiene en Afganistán. Pero Beijing perdió la paciencia con la organizacón que resultó difícil de manejar y ahora está haciendo más con los minilaterales como su Mecanismo de Cooperación y Coordinación Cuadrilátera con Tayikistán, Pakistán y Afganistán, y el grupo China + C5 (China y las repúblicas de Asia Central).

Estos esfuerzos siguen estando muy centrados en proteger a Xinjiang de cualquier contagio "terrorista" de Afganistán.

Los cónclaves más pequeños como China + C5 permiten a Beijing establecer la agenda sin comprometerse con actores regionales como Rusia e India. También revelan claramente la jerarquía de los intereses de China. La declaración conjunta de la reunión de mayo de 2021 China + C5, por ejemplo, anunció una serie de nuevas iniciativas económicas y de infraestructura, pero también subrayó la cautela de China sobre Afganistán, hablando en términos vagos sobre el deseo de la agrupación de un 'arreglo político' del conflicto.

En otra parte, Wang ha hablado de ayudar a Afganistán a lograr un "aterrizaje suave".

En resumen, a Beijing le sigue preocupando que Afganistán no vuelva a convertirse en una fuente de inestabilidad regional como lo hizo en la década de 1990.

El resultado ideal de China sería que los talibanes tuvieran que comprometerse con otras fuerzas políticas del país en lugar de lograr una victoria absoluta. Eso por ahora parece una esperanza desesperada. Esto probablemente hará que Beijing continúe sus esfuerzos bilaterales y minilaterales con los estados de Asia Central para mitigar cualquier desbordamiento de la inestabilidad. Los recientes ataques contra ciudadanos chinos y activos en Pakistán le recuerdan a Beijing que no puede permitirse que Afganistán se convierta en un refugio seguro para los grupos militantes que deseen atacarlo.

En el plazo inmediato, China tiene razones muy claras para privilegiar sus intereses defensivos mientras traza un camino para lidiar con un Afganistán post-estadounidense y dominado por los talibanes.

 

Michael Clarke es miembro visitante en el Instituto de Relaciones Australia-China de la Universidad de Tecnología de Sydney y miembro visitante en el Centro de Estudios Estratégicos y de Defensa de la Universidad Nacional de Australia.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum

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