Leyes COVID-19 en Asia ponen en peligro al medio ambiente y las personas

Además de su devastador costo para la salud pública, COVID-19 ha exacerbado la inseguridad alimentaria mundial y las crisis económicas. Estos costos han sido particularmente agudos para los pueblos indígenas y las comunidades locales en territorios y tierras gobernados habitualmente.

Sin embargo, algunos de los peores impactos no se han originado en la crisis, sino en decisiones tomadas para proteger los intereses creados. Un análisis reciente del Pacto de los Pueblos Indígenas de Asia, la Coalición para la Justicia de la Tenencia en Indonesia y la Iniciativa de Derechos y Recursos muestra que los gobiernos de Asia han utilizado la cobertura de la pandemia para promulgar leyes perjudiciales que contrarresten los avances realizados en el reconocimiento de la tenencia indígena y comunitaria derechos.

Los gobiernos se han aprovechado de los límites a la movilización pública para impulsar políticas económicas controvertidas anteriores al COVID-19, aprovechando las regulaciones de bloqueo para sofocar a la oposición y atacar a los activistas. Los gobiernos han seguido impulsando este intento equivocado de reactivar las economías a pesar de la evidencia de que estas prácticas aumentan la probabilidad de propagar enfermedades zoonóticas al degradar los mismos ecosistemas que las previenen.

Si bien estas tendencias son visibles en el sur y el sudeste de Asia, el estudio muestra que las amenazas a los derechos de los indígenas y las comunidades son particularmente graves en Filipinas, Indonesia e India.

Filipinas ha recibido atención mundial por su respuesta militarizada a la crisis del COVID-19, conocida como Cuarentena Comunitaria Mejorada. Más de 17.000 personas fueron arrestadas por violar la cuarentena en sus primeros 20 días, incluidos los pueblos indígenas que se movilizaron contra proyectos extractivos. En septiembre, el presidente Duterte extendió una disposición que le otorga poderes especiales para asignar presupuestos para actividades de estímulo y desarrollo en nombre de la respuesta a la pandemia.

El Departamento de Agricultura de Filipinas y la Comisión Nacional de Pueblos Indígenas (NCIP) también han publicado una propuesta conjunta para aumentar la producción de alimentos en las tierras ancestrales denominadas "ociosas" pertenecientes a pueblos indígenas y comunidades locales. Representantes de la sociedad civil y de la comunidad han denunciado este programa “Planta Planta Planta” como una forma de abrir tierras ancestrales a la agricultura industrial, obstaculizando las prácticas consuetudinarias que promueven el uso sostenible de los recursos naturales.

En Indonesia, la Ley de Creación de Lugares de Trabajo (llamada Ley Ómnibus) se aprobó el 5 de octubre a pesar de la fuerte oposición de las organizaciones campesinas, indígenas y ambientales. La ley desregula la minería, disminuye las sanciones por violaciones ambientales, elimina los requisitos para las evaluaciones de impacto ambiental y excluye a las comunidades indígenas y locales de los procesos de toma de decisiones.

Mientras tanto, en nombre del estímulo, el gobierno de Indonesia otorgó la extensión automática de las concesiones mineras de carbón y la renovación de las licencias para las concesiones de plantaciones, madera y celulosa. También ha intentado revocar los requisitos de legalidad para las exportaciones de madera.

Para impulsar la seguridad alimentaria, el presidente Joko Widodo ordenó a las empresas estatales que abrieran nuevos campos de arroz en 900.000 hectáreas en Kalimantan Central, incluidas muchas tierras y turberas gobernadas habitualmente. Los proyectos a gran escala ya han dado lugar a apropiaciones de tierras que han provocado desalojos forzosos y reasentamientos de agricultores. Durante la pandemia, el Consorcio de Organizaciones Agrarias de Indonesia registró 37 nuevos conflictos agrarios, lo que provocó dos muertes locales y 39 detenciones.

En India, una declaración de cierre nocturno dejó a millones de trabajadores migrantes varados en ciudades, obligados a caminar cientos de kilómetros hasta sus hogares. Pero no se aplicaron restricciones de movimiento al sector minero de la India, que se consideró esencial, y los programas de forestación siguieron empleando a las comunidades locales como mano de obra asalariada para plantar plantaciones de monocultivos en sus propias tierras ancestrales, convirtiéndolas en propiedad del Estado en el proceso. En los últimos meses se han visto numerosos desplazamientos de comunidades, incluso por un reservorio e iniciativas de conservación.

El Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la India también ha propuesto un reglamento que disminuiría las audiencias públicas para las evaluaciones de impacto ambiental y debilitaría los procesos de consulta. Perdonará proyectos con violaciones existentes y eximirá a ciertas industrias de evaluaciones ambientales. Se ha renunciado a los requisitos de autorización ambiental para las minas que buscan expandirse, y los proyectos hidroeléctricos y de combustibles fósiles en particular han recibido una rápida aprobación sin la debida supervisión.

Tales retrocesos de las protecciones ambientales y sociales y de los derechos sobre la tierra y los recursos se producen en un momento en que ni las comunidades ni el mundo en general pueden permitírselo. La pandemia ha subrayado que las comunidades pueden protegerse mejor de las enfermedades cuando tienen derechos seguros sobre la tierra. La investigación también muestra que los derechos comunitarios pueden impulsar la seguridad alimentaria, los medios de vida inclusivos y la protección de los bosques, incluida la flora que proporciona la fuente de muchas de las medicinas del mundo.

A medida que los científicos advierten que la deforestación y la pérdida de biodiversidad aumentan el contacto entre los humanos y los nuevos patógenos, el reconocimiento de los derechos territoriales indígenas y comunitarios podría proporcionar un baluarte que se necesita con urgencia contra la destrucción ambiental. Pero con los intereses creados que se aprovechan de la crisis para promover leyes que obstaculizan las protecciones ambientales y sociales, las condiciones ganadas con esfuerzo para asegurar los derechos de tierras comunitarias están en riesgo. A medida que los casos de COVID-19 alcanzan nuevas alturas, las tierras y los bosques que nos protegen se subastan a los mejores postores.

 

Por por Kundan Kumar, Iniciativa de Derechos y Recursos. Originalmente publicada en Thomson Reuters Foundation.

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