Lo que significa la cumbre Biden-Suga para la región

Desde el final de la Guerra Fría, Estados Unidos y Japón han llegado a compartir objetivos estratégicos en Asia y en todo el mundo. En repetidas ocasiones han subrayado la importancia de la cooperación mundial, la paz y la prosperidad en Asia Pacífico, la seguridad de Asia oriental y la defensa de las Islas Senkaku, entre otras cosas.

La cumbre del 16 de abril entre el presidente estadounidense Joe Biden y el primer ministro japonés Yoshihide Suga ha hecho que el vínculo bilateral sea aún más completo. Los dos líderes lanzaron una nueva Alianza para la Competitividad y la Resiliencia que cubre desafíos globales como la respuesta al COVID-19 y el cambio climático. La asociación también hace hincapié en la competitividad y la innovación, con el objetivo de "generar un crecimiento económico guiado por principios abiertos y democráticos".

Los dos líderes reconocen la competitividad económica como un elemento crítico en sus esfuerzos conjuntos para enfrentar a China. Por lo tanto, la economía y la seguridad tradicional se han vuelto inseparables en la cooperación estratégica entre Estados Unidos y Japón. Después de todo, la característica más destacada de la cumbre fue la convergencia de estrategias para hacer frente a los desafíos planteados por China.

La declaración conjunta de los líderes incluyó una referencia a "la importancia de la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán". Según los informes, la parte japonesa se mostró reacia a mencionar "Taiwán", pero su eventual acuerdo llevó a la primera referencia a la isla en los documentos de la cumbre desde el acercamiento entre Estados Unidos y China y la normalización diplomática entre Japón y China a principios de la década de 1970.

Suga también se comprometió a reforzar las "capacidades de defensa nacional de Japón para fortalecer aún más la Alianza y la seguridad regional". En los últimos años, los planificadores de defensa de Estados Unidos han expresado su preocupación por las capacidades de China "anti-acceso / denegación de área" (A2 / AD), particularmente en un escenario de contingencia militar que involucra a Taiwán.

Tras superar la historia de "cien años de humillación nacional", los líderes chinos sueñan con construir una nación fuerte y unida en el centro de un orden asiático. China considera que recuperar el "territorio perdido" de Taiwán es clave para cumplir esta ambición. Si esta idea, algo que recuerda al chinocentrismo tradicional, es el motivo de la asertividad china, no está claro cuánto tiempo seguirá siendo eficaz la disuasión militar.

Los líderes japoneses a menudo justifican la integración de sus esfuerzos de defensa con el ejército estadounidense en nombre de la disuasión. En el centro de sus cálculos está la defensa de las islas Senkaku, pero para China estas islas pueden ser parte de una estrategia más amplia de Taiwán. Los objetivos de Japón deben ir más allá del compromiso de Estados Unidos de defender a los Senkakus, la principal obsesión de los líderes japoneses que se reiteró una vez más en la cumbre.

Se puede observar una insuficiencia similar en el enfoque japonés del concepto de "Indo-Pacífico libre y abierto" (FOIP). Tras la victoria de Biden en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, Japón buscó el respaldo de su administración al concepto y comenzó a atraer a Estados Unidos más hacia el Diálogo Cuadrilátero de Seguridad (Quad) con Australia e India. La Declaración Conjunta de Líderes decía: "Juntos, continuaremos trabajando ... a través del Quad, que nunca ha sido más fuerte, para construir el Indo-Pacífico libre, abierto, accesible, diverso y próspero que todos buscamos". Los términos "libre y abierto" están destinados a ser elementos centrales de la estrategia de Japón hacia China.

La declaración también decía: "Apoyamos la unidad y centralidad de la ASEAN en el Indo-Pacífico, así como las Perspectivas de la ASEAN sobre el Indo-Pacífico". En la rueda de prensa, el Primer Ministro Suga se refirió a la ASEAN, Australia e India, en ese orden, como socios de Japón y Estados Unidos, sin mencionar al Quad. De hecho, los miembros de la ASEAN son alérgicos a las nociones "libres y abiertos" porque dividen más que unen al grupo. La "Perspectiva de la ASEAN sobre el Indo-Pacífico", adoptada en junio de 2019, enfatiza en cambio la "inclusión" del Indo-Pacífico, lo que implica que China no está excluida.

Existe una tendencia similar en la perspectiva diplomática de Australia e India. El gobierno japonés debería darse cuenta de que demasiado énfasis en "libre y abierto" y la presencia excesiva de Estados Unidos y Japón en FOIP debilitará la solidaridad de las naciones del Indo-Pacífico. Esto significa que Estados Unidos y Japón se quedan con la tarea de redefinir y rediseñar la estrategia del Indo-Pacífico. Esta empresa es sumamente crítica debido al posible peligro de confiar en el principio de disuasión para reforzar los esfuerzos de defensa de Japón y la planificación militar conjunta entre Estados Unidos y Japón.

Estados Unidos y China parecen estar recorriendo un camino que conduce a un choque estratégico, con Estados Unidos intentando disuadir la agresión china. China parece decidida a vengar su historia de humillación nacional. Para el "medio apretado", su objetivo común debería ser evitar un choque entre las dos superpotencias. Esto debería informar los esfuerzos de Japón para consolidar una cooperación eficaz en el Indo-Pacífico.

 

Yoshihide Soeya es profesor emérito de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales en la Facultad de Derecho de la Universidad de Keio.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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