¿Podrá China ser carbono neutral en 2060?

En un discurso ante la Asamblea General de la ONU a fines de septiembre de 2020, el presidente chino, Xi Jinping, declaró que el objetivo de su país es "lograr un peak de emisiones de CO2 antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060".

Como la primera vez que el gobierno ha adoptado una meta nacional a largo plazo para las emisiones, el anuncio tomó por sorpresa incluso a los observadores experimentados de China. Las emisiones de China comprenden más de una cuarta parte del total mundial, por lo que sus planes son de una importancia incomparable para los esfuerzos de mitigación del cambio climático global. Según una estimación destacada, que China logre la neutralidad de carbono para 2060 podría reducir las proyecciones de calentamiento global entre 0,2 y 0,3 grados Celsius.

Sin embargo, esto aún no sería consistente con la trayectoria global necesaria para restringir los aumentos de la temperatura promedio global a 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales, el más ambicioso de los numerosos objetivos del Acuerdo de París. Según el análisis del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), alcanzar ese objetivo requeriría cero emisiones netas a nivel mundial alrededor de 2050 y recortes del 45% en relación con los niveles de 2010 para 2030. Un análisis científico más reciente insta a un calendario aún más rápido para reducir el riesgo de resultados catastróficos. El objetivo de neutralidad de carbono de China para 2060 sería, como mínimo, 10 años demasiado lento.

La "neutralidad de carbono" implica cero emisiones netas de dióxido de carbono, pero no está claro qué trayectoria a largo plazo tiene en mente China para sus otras fuentes y sumideros de gases de efecto invernadero. El objetivo tampoco cubre el financiamiento de China de plantas de energía de carbón e infraestructura contaminante en otros países, pero esa es otra historia.

Todo esto supone que se implementará el objetivo de China, lo que plantea una importante cuestión de credibilidad. Ciertamente requiere una transformación enorme. Como mínimo, significaría casi eliminar por completo la energía de combustibles fósiles en la generación de energía, el transporte, los edificios y la industria. También se necesitarán cambios considerables en el uso de la tierra para absorber más CO2 de la atmósfera.

Según un estudio, China podría descarbonizar de manera factible su sector energético para 2050 utilizando tecnologías de generación de electricidad no fósiles existentes, y podría descarbonizar gran parte del transporte, los edificios y la industria mediante la electrificación generalizada y el despliegue de otras tecnologías disponibles. La descarbonización de las restantes fuentes de emisiones requeriría, según el estudio, avances tecnológicos, por ejemplo, en la energía del hidrógeno. Esto podría ocurrir si el gobierno emprendiera un programa de innovación energética concertado durante el período de tiempo pertinente.

Lograr emisiones netas de carbono cero para 2060 traería beneficios económicos y sociales locales a China. Según el modelo de Cambridge Econometrics, invertir en energía limpia y su infraestructura relacionada aumentaría significativamente el PIB chino en relación con un escenario de referencia. También tendría numerosos "co-beneficios" domésticos, como reducir drásticamente la contaminación del aire local, un flagelo que causa millones de muertes prematuras en China cada año.

Lograr esta transformación material y socioeconómica requeriría cambios importantes en la gobernanza, la planificación, las políticas, las inversiones y las prácticas organizativas en múltiples niveles. Aquí radica el mayor desafío, porque la economía política de China está dominada por intereses creados y plagada de incentivos perversos para la producción insostenible. Las empresas estatales en las industrias de combustibles fósiles y de uso intensivo de energía, así como las burocracias centradas en la industria y muchos funcionarios provinciales y municipales, todavía tienen un interés a corto plazo en la construcción de centrales eléctricas de combustibles fósiles, acerías, fábricas de cemento y otros infraestructura contaminante. Los funcionarios centrales a menudo consienten o no los controlan.

Ha habido un aumento dramático en el desarrollo de nuevas centrales eléctricas de carbón en los últimos años a medida que los controles de planificación del gobierno central se han relajado. Un estudio del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CRECA) analizó proyectos prioritarios en las principales provincias productoras y consumidoras de energía de China. Demostró que se está planificando el equivalente a cientos de miles de millones de dólares en el estímulo posterior al COVID-19 para proyectos industriales de uso intensivo de energía y combustibles fósiles, superando en tres veces el gasto planificado en energía baja en carbono.

Son tendencias como estas las que hacen que los analistas sean comprensiblemente cautelosos sobre la importancia de la meta de 2060. Como señala Lauri Myllyvirta de CRECA, 2060 está muy lejos y el objetivo a mediano plazo del gobierno le da espacio para aumentar las emisiones hasta 2030. El escenario de pesadilla de Myllyvirta es que el anuncio de Xi podría simplemente servir para 'endulzar' otra década de industria basada en combustibles fósiles. expansión.

El próximo plan quinquenal para 2021–25 indicará cuán comprometido está el liderazgo central con la acción climática urgente. Se rumorea que los funcionarios están reflexionando sobre objetivos más ambiciosos para aumentar la participación de fuentes no fósiles en la energía primaria y para reducir la participación del carbón. Si se pretende que la visión a largo plazo de Xi para una China descarbonizada tenga un efecto en los planes para los próximos cinco años, entonces un fortalecimiento de estos objetivos en los próximos meses es el mínimo absoluto que podríamos esperar ver.

El anuncio de Xi también estaba claramente destinado a tener un efecto internacional. Fue ampliamente visto como una afirmación del liderazgo climático global en un momento en que Estados Unidos había abandonado el campo.

La influencia que pueda tener el anuncio de Xi en el gobierno de Estados Unidos dependerá casi por completo de los resultados de las próximas elecciones presidenciales estadounidenses. Bajo la presidencia de Biden, el anuncio de Xi podría impulsar una repetición de la cooperación climática Obama-Xi que hizo tanto para impulsar la cooperación multilateral en el período previo al Acuerdo de París de 2015. El resultado alternativo de las elecciones es menos prometedor.

Tanto en China como en el extranjero, las decisiones que se tomen en los próximos meses darán forma al significado y la importancia del anuncio de Xi.

 

Fergus Green es un investigador postdoctoral centrado en la política, la gobernanza y la ética del cambio climático en el Instituto de Ética de la Universidad de Utrecht.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

Comentarios