¿Qué hay detrás de la apuesta de China por entrar al CPTPP?

China ha solicitado unirse al pacto comercial de Asia Pacífico de 11 miembros que incluye a Australia, Canadá, Japón y Singapur, todos los cuales tienen derecho a veto sobre nuevos miembros.

Australia y otros miembros pueden ayudar a encerrar a China en nuevas reglas y reformas que afianzan el mercado y restringen el comportamiento. La coacción comercial de China contra Australia debe resolverse como parte del proceso de adhesión, no debe utilizarse para obstaculizar la oportunidad estratégica.

Estados Unidos lideró las negociaciones del acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) antes de que el presidente Trump rechazara el acuerdo en el primer día de su presidencia.

El acuerdo creó nuevas reglas para el comercio internacional donde faltaban en la OMC y abrió nuevos mercados para sus miembros. Estratégicamente, estaba destinado a atrincherar a Estados Unidos en Asia y contrarrestar la influencia económica de China. Ahora Beijing ha formalizado su interés en unirse mientras la administración de Biden está paralizada por la oposición interna.

Australia junto con Japón, la economía más grande del pacto, revivió el acuerdo del TPP como el Acuerdo Integral y Progresivo de Asociación Transpacífico (CPTPP) en 2018 que mantiene la puerta abierta para Estados Unidos.

El Reino Unido es otro posible nuevo participante en el CPTPP.

Es probable que Beijing tenga dos objetivos por ser miembro. Estratégicamente, puede dividir de manera oportunista a algunos de los miembros, especialmente a los aliados de EE. UU., y aprovechar la ausencia de EE. UU.

Económicamente, China puede utilizar el CPTPP como presión externa para impulsar reformas. Para algunos, eso puede sonar como un anatema para China bajo el presidente Xi Jinping, donde el mercado parece estar en retirada y el estado en ascenso. La realidad es que la prosperidad y el dinamismo chinos ya provienen del sector privado, que representa el 60% del PIB, el 70% de la innovación, el 80% del empleo urbano y el 90% de las exportaciones.

La membresía china de CPTPP significaría disciplinas sobre empresas estatales, la introducción de nuevos derechos laborales, estándares ambientales más altos, libre flujo de datos y apertura de la contratación pública a la competencia extranjera.

Esos son grandes obstáculos para la membresía, pero son consistentes con la agenda de reforma económica de Prosperidad Común de China.

Los países en desarrollo miembros del CPTPP como Vietnam y Malasia lograron negociar exenciones de algunos compromisos, pero China no esperaría tales excepciones.

Australia ayudó a diluir las atroces protecciones de los derechos de propiedad intelectual de los Estados Unidos que China debería poder firmar ahora como un importante innovador por derecho propio.

Las subvenciones industriales de las que disfrutan las empresas estatales chinas distorsionan los mercados y la competencia en China. El peso de China en la economía global significa que esas distorsiones se extienden a los mercados internacionales. Las empresas estatales son un obstáculo reconocido para el crecimiento y representan poderosos intereses creados.

El gobierno chino es consciente de que la membresía del CPTPP requeriría una reforma significativa: el capítulo de empresas estatales del TPP se escribió pensando precisamente en China.

Los reformadores en China han utilizado el apalancamiento externo para impulsar reformas en el pasado.

Este diciembre se cumplen 20 años desde que China se unió a la OMC. Ese fue un momento decisivo en la apertura y reforma de China, y para el sistema de comercio mundial. China tardó 15 años en unirse a la OMC, ya que cumplió con la apertura del mercado y negoció compromisos con reglas más allá de otros miembros como precio de entrada. Su ascenso a convertirse en la nación comercial más grande del mundo y la segunda economía más grande es una consecuencia significativa del cumplimiento de esos compromisos.

Su historial de cumplimiento es tan bueno como el de cualquier otra gran economía, incluso cuando aprendió a navegar por el sistema. Muchos de los problemas con China en la OMC se deben a que las reglas están desactualizadas, no principalmente a cuestiones de cumplimiento.

Una China más poderosa y asertiva aún necesita alinear el apalancamiento externo para sus reformas internas. Su membresía en el acuerdo de Asociación Económica Integral Regional de Asia Oriental con Australia, Japón, Nueva Zelanda, Corea del Sur y todo el sudeste de Asia impuso a China en nuevas reglas y disciplina. Pero se necesitan algunas reglas estándar más altas en el CPTPP para impulsar reformas más profundas en China.

El interés chino en el CPTPP puede ayudar a atraer a Estados Unidos de regreso al pacto. La administración de Biden ha respondido con la voluntad de considerar la "oportunidad" de negociar la entrada en el CPTPP, pero requerirá cambios. La membresía existente gastó un capital político significativo al hacer concesiones a los Estados Unidos y los cambios en el acuerdo no serán fáciles ni rápidos.

Sobre la entrada de China, la administración Biden ha diferido la decisión a los miembros del CPTPP al tiempo que señala que las prácticas no comerciales de China lo dificultarán.

Dado que Beijing ha desatado la coerción económica sobre Australia, la tentación puede ser bloquear la entrada de China.

Esa sería la estrategia equivocada. Habiendo enviado un mensaje claro a China y la región de una postura de seguridad endurecida con el nuevo pacto de seguridad Australia-Reino Unido-Estados Unidos anunciado la semana pasada, Australia ahora necesita enviar una señal clara sobre sus intereses económicos estratégicos en Asia. La economía china y su trayectoria son demasiado importantes para Australia y todos los socios económicos de Australia en Asia como para ignorarlos.

Canberra debería aprovechar esta rara oportunidad estratégica para trabajar con China y enredar a una China en ascenso en nuevas reglas, disciplinas y el mercado internacional.

 

Shiro Armstrong es director de la Oficina de Investigación Económica de Asia Oriental y editor del Foro de Asia Oriental de la Escuela de Políticas Públicas Crawford, ANU.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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