¿Se abrirá Vietnam a la estrategia estadounidense del Indo-Pacífico?

Tan pronto como asumió el cargo en 2017, el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, adoptó la estrategia Indo-Pacífico Libre y Abierto (FOIP) para mantener la influencia y presencia de Estados Unidos en la región y restringir a China. El entonces secretario de defensa estadounidense de Trump, James Mattis, jugó un papel decisivo en la elaboración de la estrategia.

En sus comentarios en APEC en noviembre de 2017, Trump afirmó que Vietnam estaba "en el corazón del Indo-Pacífico". Aunque Vietnam aún no lo ha anunciado oficialmente como parte de la estrategia iniciada por Estados Unidos, Hanoi da la bienvenida a la presencia de Washington en la región siempre que contribuya a la paz y la seguridad regionales. Vietnam acogió dos visitas de portaaviones estadounidenses durante la administración Trump.

Es probable que la administración Biden mantenga la estrategia FOIP y hay menos de 150 días hasta que la administración presente su Estrategia de Seguridad Nacional al Congreso. Washington ha identificado claramente a China como su principal competidor estratégico y enfatizó la libertad de navegación. Hay sondeos sobre la mejora del Diálogo Estratégico Cuadrilátero (Quad), un grupo informal formado por Japón, Australia, India y Estados Unidos, y la ampliación de su membresía.

La pregunta clave es cómo Vietnam puede comprometerse con la estrategia regional de Washington mientras mantiene una asociación estratégica constructiva con China, especialmente porque la competencia entre Estados Unidos y China sigue siendo tensa y compleja.

Vietnam tiene la oportunidad de mejorar su posición mejorando las relaciones entre Vietnam y Estados Unidos de una asociación integral a una asociación estratégica total. Se podría esperar que Hanoi reciba más apoyo técnico de Estados Unidos para mejorar sus capacidades de defensa, especialmente en adquisiciones de defensa, intercambio de inteligencia, aplicación de la ley y ejercicios militares conjuntos. Washington ya vendió a Vietnam dos cúter de la clase Hamilton, los segundos barcos más grandes de la Guardia Costera de EE. UU., Así como otros equipos y tecnología militares menores de EE. UU.

Los contenidos de la FOIP, como la construcción de un orden regional basado en reglas, la promoción de la libertad de navegación, la construcción de infraestructura abierta y la garantía del comercio y la inversión abiertos, son todos compatibles con los intereses estratégicos de Vietnam y otros estados miembros de la ASEAN.

Hanoi está interesado en mantener un orden regional basado en reglas y una arquitectura de seguridad regional libre de la dominación de una sola potencia importante. Además, participar en la iniciativa de Washington junto con aliados de Estados Unidos como Japón, Australia e India fortalecerá la posición negociadora de Vietnam con China, especialmente en el Mar de China Meridional.

Pero Vietnam también puede enfrentar desafíos en este camino. El primero es el dilema que plantean las tensas relaciones entre Estados Unidos y China. Al promover la FOIP, Washington atraerá a Vietnam a las filas de su coalición anti-China, lo que obligará a Vietnam a arriesgarse a tomar partido. Si no se maneja con cuidado, esto podría ofender a China, una potencia vecina con una larga historia de relaciones con Vietnam.

En segundo lugar, el despliegue de activos militares estadounidenses y la mayor presencia de personal militar estadounidense podrían conducir a una nueva carrera armamentista regional. China ya ha aumentado su presencia militar en las aguas en disputa del Mar de China Meridional, sobre todo a través de la militarización de islas artificiales. Beijing aprobó recientemente la Ley de la Guardia Costera, que autoriza el uso de la fuerza armada y la destrucción de estructuras extranjeras en el Mar de China Meridional en aguas "bajo la jurisdicción de China".

La confrontación militar entre China y Estados Unidos presenta una amenaza crítica para la seguridad regional porque, como muchos otros estados del sudeste asiático, Vietnam se encuentra entre las dos potencias en competencia. Ni Vietnam ni sus vecinos están interesados ​​en tomar partido, por lo que Vietnam debe ser cauteloso y evitar participar oficialmente en la FOIP de Washington; hacerlo podría violar el principio básico de Hanoi de no alinearse con un país contra el otro. Pero hay cuatro formas en que Vietnam todavía puede participar prudentemente en la estrategia.

Primero, Hanoi podría comprometerse de manera proactiva con los miembros del Quad para comprender mejor sus intenciones y planes de acción concretos para que Vietnam y otros estados miembros de la ASEAN puedan establecer sus propios roles. La propia versión de la ASEAN de la FOIP denominada "Perspectivas de la ASEAN sobre el Indo-Pacífico", presentada en 2019, refuerza su autonomía estratégica.

En segundo lugar, Vietnam podría aprovechar activamente los intereses económicos, comerciales y de inversión de la FOIP participando en proyectos de desarrollo de infraestructura. Estados Unidos, Japón y Australia ya han iniciado una estrategia de infraestructura de calidad, implementando varios proyectos en la región.

En tercer lugar, Hanoi podría aprovechar los proyectos de creación de capacidad en la cooperación entre defensa y seguridad. Estos incluyen la adquisición de equipos de defensa, el intercambio de inteligencia, la cooperación en seguridad cibernética, la colaboración de la industria de defensa, el intercambio de medicamentos militares y la puesta en común de la capacidad de aplicación de la ley en el mar.

En cuarto lugar, Vietnam podría promover activamente el orden internacional basado en reglas, la libertad de navegación y el sobrevuelo en el Mar de China Meridional, así como fortalecer los foros multilaterales para lograr intereses estratégicos comunes, especialmente con respecto al mantenimiento del buen orden en el mar.

Aunque Vietnam quiere evitar tomar partido en la creciente competencia estratégica entre Estados Unidos y China, hay formas prudentes en las que puede comprometerse con la estrategia del Indo-Pacífico Libre y Abierto de Washington sin socavar sus propios intereses geopolíticos.

 

El Teniente Coronel Nguyen Huu Tuc es candidato a doctorado en la Universidad de Ciencias Sociales y Humanidades, Universidad Nacional de Vietnam, Hanoi, e investigador en el Instituto de Relaciones Internacionales de Defensa, Ministerio de Defensa de Vietnam.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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