Shinzo Abe, un primer ministro sin causa

La abrupta renuncia de Abe el viernes como primer ministro de Japón fue una sorpresa para muchos, pero no del todo inesperada dados sus problemas de salud y el precedente que sentó en 2007 con una renuncia igualmente repentina por motivos de salud.

Otras consideraciones detrás de su decisión también son importantes. Lo más obvio fue su pérdida sin precedentes de popularidad como primer ministro en los últimos meses.

A pesar de las sólidas tasas de apoyo durante más de siete años, Abe presidió una disminución constante en el apoyo a su gabinete a medida que avanzaba 2020. El escándalo de ver los cerezos en flor en enero, que vio el uso de recursos públicos para su ventaja política privada, marcó un comienzo de año desfavorable.

Luego apareció el coronavirus. Una encuesta de opinión de Jiji Press en agosto registró un índice de aprobación de solo el 32,7%, cerca de la "zona roja" de menos del 30 por ciento, alcanzado solo una vez antes durante su primer ministros.

Numerosos comentaristas atribuyeron la tendencia a la mala evaluación del público del "liderazgo pandémico tambaleante" del primer ministro, y está claro que este fue un factor importante que socavó su apoyo popular.

Lo que no tenía precedentes fue la forma inusualmente insensible en la que Abe reaccionó al deslizamiento. Las decisiones particulares que Abe tomó para hacer frente a la pandemia fueron criticadas, como las que reflejan su juicio mal concebido sobre dónde encontrar el equilibrio entre 'cerrar' para frenar la propagación del virus y 'abrirse' para impulsar la economía.

Los gobernadores de las prefecturas, como Yuriko Koike de Tokio y Hirofumi Yoshimura de Osaka, fueron elogiados por su clara articulación de la amenaza COVID-19 y su papel en presionar a la distraída administración de Abe para que declarara el estado de emergencia.

Los bajos niveles de pruebas de COVID-19, la confusión y la lentitud en torno a los pagos de estímulo y el retraso en el despliegue de máscaras faciales de mala calidad, ridiculizadas como "Abenomasks", indicaron un gobierno con un control débil sobre las cosas.

Otro factor importante en juego fue la naturaleza del liderazgo de Abe en este momento crucial. Abe fue visto cada vez más como "desaparecido en acción".

Los titulares del 5 de agosto, por ejemplo, preguntaban: “Los casos de COVID-19 están aumentando en Japón. ¿Dónde está Shinzo Abe? ”También se señaló la“ renuencia de Abe a celebrar conferencias de prensa oficiales y convocar una sesión extraordinaria de la Dieta para discutir las respuestas del gobierno a la pandemia ”.

Parecía que Abe estaba tratando deliberadamente de evitar la responsabilidad personal como primer ministro en un tema crítico para la nación mientras entregaba en gran medida las cosas a los ministros relevantes, como Yasutoshi Nishimura, el ministro de Estado de Política Económica y Fiscal, que estaba en encargado de la respuesta del gobierno al coronavirus y que realizó un extraordinario número de ruedas de prensa para brindar información al público.

El secretario en jefe del gabinete, Yoshihide Suga, también desempeñó un papel destacado como primer ministro de facto, con Abe llamado abiertamente un "pato cojo", inconcebible hace un año, hechos que no ayudaron a los rumores de que estaba mal de salud.

Lejos de luchar para enmendar las iniciativas gubernamentales nuevas y solicitadas, el desempeño de Abe como primer ministro siguió siendo mediocre y poco comprometido.

La decisión del primer ministro de dimitir sugiere que ayudar a su nación a vencer el coronavirus no fue una cuestión de política muy alta para Abe. Más bien, fue una distracción no deseada, agotadora de energía, que lo consumió todo y un obstáculo para lograr su "misión histórica" ​​como primer ministro.

Los objetivos políticos de larga data que comprendían la agenda nacionalista, impulsada ideológicamente y de décadas de antigüedad de Abe, se le escapaban de las manos de manera cada vez más constante y elusiva: lo más importante, la revisión de la 'cláusula de paz' del artículo 9 de la Constitución para legitimar explícitamente la existencia de las Fuerzas de Autodefensa de Japón, restaurando la soberanía japonesa sobre los Territorios del Norte controlados por Rusia y asegurando el regreso de los secuestrados japoneses de Corea del Norte.

Incluso su programa característico de Abenomics estaba siendo frustrado por COVID-19 y el gobierno se enfrentaba a decisiones difíciles para hacer frente a las consecuencias económicas del virus.

Estas consideraciones, además de su salud, fueron claramente cruciales para explicar la falta de respuesta política de Abe y su desempeño cada vez más débil como primer ministro. Todos influyeron en su decisión de dimitir. Lidiar con el coronavirus creó una clara disyunción entre las fuertes demandas políticas que se le hicieron a Abe y sus propias ambiciones y objetivos políticos personales.

Factores más allá del control de Abe - COVID-19 en combinación con sus problemas de salud personales y una perspectiva política singularmente desfavorable para el próximo año - hacían extremadamente improbable que Abe pudiera lograr sus objetivos largamente acariciados, incluso si permanecía en el cargo hasta el final oficial de su mandato en septiembre de 2021. Ahora, después de siete años y ocho meses, el mandato más largo de cualquier primer ministro japonés en la historia de la Dieta, su sucesor inmediato tiene garantizado el cargo por sólo un año. Esto arroja un elemento de incertidumbre a lo que fue un largo período de estabilidad política japonesa.

La marea de la historia se había vuelto contra Abe; se le acabó el tiempo y se convirtió en primer ministro sin una causa que pudiera cumplir.

 

Aurelia George Mulgan es profesora de la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Canberra.

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East asia Forum.

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