¿Singapur en estado de negación?

El gobierno del Partido de Acción Popular (PAP) de Singapur ha sufrido su peor resultado electoral, pero el primer ministro Lee Hsien Loong ha sugerido simplemente que el resultado no fue "un respaldo tan fuerte como se esperaba".

Los cambios individuales contra el partido gobernante de hasta el 27% y típicamente del 6 al 15% fueron insuficientes para derrotar a los candidatos de PAP bien arraigados que disfrutaron de una multitud de ventajas injustas. Si el resultado no se reconoce como un desastre, el gobierno lo niega.

Las elecciones son la oportunidad de dos veces por década de los singapurenses de enviar mensajes al gobierno y, en esta ocasión, el mensaje fue claro. Una oscilación nacional del 8,66% contra el PAP entregó su segundo voto nacional más bajo desde la independencia: 61,24%, solo un 1,1% mejor que las elecciones de 2011.

El Partido de los Trabajadores de la oposición disfrutó de grandes cambios para fortalecer su control sobre sus escaños existentes y para ganar cuatro escaños en una circunscripción electoral de múltiples miembros recién creada. Esto agregó cuatro parlamentarios más para llevar el conteo de la oposición a 10, contra los 83 del PAP. El Partido Progress Singapur, liderado por el ex parlamentario del PAP Tan Cheng Bock, por separado, estuvo a punto de derrotar al PAP en su corazón de la costa oeste.

Preocupante por los planes de sucesión del gobierno, el sucesor designado del primer ministro Lee y amigo de la familia favorecido Heng Swee Keat mantuvo a su circunscripción con un margen de solo el 3,4%, un 7% menos que en las elecciones de 2015. Heng también estuvo a cargo de la campaña nacional del PAP, por lo que tiene una gran responsabilidad por el fracaso. Es una señal del estado de autoengaño, tanto en el gabinete como entre lo que pasa para el comentarista político de Singapur, que un tema recurrente de la cobertura de la noche electoral fue que "este no es un referéndum sobre Heng Swee Keat". Era.

La lección más aleccionadora para el primer ministro Lee y su círculo íntimo es que la próxima generación de líderes, conocidos colectivamente como "4G", no han logrado pasar al electorado y no parecen estar a la altura del trabajo del gobierno.

Entre ellos, los líderes 4G han presidido una falla masiva de COVID-19, violaciones de datos gubernamentales que involucran registros médicos personales, aumento de los precios de salud y transporte (y fallas), nuevas restricciones sobre cuándo los singapurenses retirados pueden acceder a los ahorros para la jubilación y una economía plana.

En medio de estos fracasos, ha habido una alarmante iniciativa 4G: empoderar a los ministros del gabinete para emitir directivas a sitios web con supuestos avisos de corrección, respaldados por enormes multas para aquellos que no cumplan. Durante la campaña electoral, este poder, conocido como la Ley de Protección contra las falsedades en línea y la manipulación (POFMA), fue ejercido por secretarios permanentes, politizando y armando el servicio civil contra la oposición. De manera reveladora, los funcionarios públicos ejercieron POFMA con bastante libertad durante la campaña electoral.

La contribución personal de Heng al gobierno ha sido una serie de discursos inarticulados, que tal vez son la consecuencia de los efectos persistentes de un derrame cerebral masivo que sufrió en 2016, pero que lo están convirtiendo en una figura divertida, no solo en Singapur sino en el región.

Es difícil creer que Lee no esté al tanto, pero es aún más difícil aceptar que los colegas de Heng, a quienes venció en la carrera hacia la cima, tampoco lo saben, especialmente porque casi todos votaron mejor que el propio Heng.

Básicamente, los líderes de 4G han estado dirigiendo el gobierno durante el último año o más, y esta fue la elección en la que se les pidió a los ciudadanos de Singapur su opinión, que dieron, aunque nadie parece estar escuchando.

Lee Hsien Loong planeaba renunciar como primer ministro en el próximo año más o menos. Ha pospuesto estos planes indefinidamente, pero en su conferencia de prensa posterior a las elecciones dejó en claro que Heng sigue siendo el sucesor ungido. Lee está tan desesperado por mantener sus planes de sucesión en su lugar que está dispuesto a mantener a su equipo de alto rango para otro mandato parlamentario para proteger a Heng de sus propias deficiencias y de las ambiciones de sus colegas.

¿Por qué Lee está tan interesado en Heng? Quizás porque él es el único candidato en el que puede confiar para renunciar en un momento que se adapte a los planes de sucesión a largo plazo de Lee.

La elección apunta al deterioro secular en los estándares del gobierno de Singapur. El resultado para la oposición ahora es mucho más optimista. El Partido de los Trabajadores ha confirmado su estatus como el principal partido de oposición bajo su nuevo líder, Pritam Singh. Fue particularmente instructivo ver a una nueva generación de activistas políticos, incluidos los candidatos minoritarios (indios y malayos) de alto calibre, tomar roles de liderazgo en las exitosas campañas del Partido de los Trabajadores. Mirando hacia el futuro, tendrá que pensar más estratégicamente al elegir dónde ejecutar a sus activistas más efectivos.

Tan Cheng Bock también ha declarado que volverá para otra ronda dentro de cinco años, manteniendo vivo a su incipiente partido, que casi derrotó a dos ministros en la costa oeste.

Si estos "Davids" pueden encontrar una manera de formar una sola alineación con una marca fusionada y una estrategia cooperativa, incluso podrían hacer un daño grave al "Goliat" común que enfrentan.

 

Michael Barr es profesor asociado de relaciones internacionales en la Facultad de Negocios, Gobierno y Derecho de la Universidad de Flinders. Es miembro de la Academia Australiana de Humanidades y editor asociado de Asian Studies Review.

Esta columna se reproduce gracias al gentil permiso de East Asia Forum.

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