Sustentabilidad y RCEP en la ASEAN:desafíos y logros

A medida que se acercaba el final de 2019, Tailandia organizó dos cumbres de la ASEAN bajo el tema "Avanzar en la asociación para la sostenibilidad". Mirando cómo se desarrollaron las reuniones, uno puede preguntarse: ¿cuáles fueron los principales logros económicos de la ASEAN en 2019? ¿Y qué desafíos clave quedan para 2020? El Secretario General de la ASEAN, Lim Jock Hoi, pronuncia su discurso en la Secretaría de la ASEAN en Yakarta, Indonesia, el 10 de enero de 2020 (Foto: Reuters / Ajeng Dinar Ulfiana).

El año pasado, la ASEAN logró importantes avances económicos en el comercio y el desarrollo sostenible. El mayor logro comercial fue la conclusión de las negociaciones para la Asociación Económica Integral Regional (RCEP) en noviembre por 15 naciones: 10 estados miembros de la ASEAN y cinco socios de diálogo de la ASEAN (Australia, China, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur).

De acuerdo con la Declaración conjunta de líderes en la tercera Cumbre RCEP, los 15 miembros ‘concluyeron negociaciones basadas en texto para los 20 capítulos y esencialmente todos sus problemas de acceso al mercado; y les encargó la limpieza legal para comenzar a firmar en 2020 ".

Aunque se enfrentó a algunas críticas, la conclusión de RCEP fue un éxito.

Primero, mientras los críticos afirman que RCEP no es tan ambicioso como el Acuerdo Integral y Progresivo para la Asociación Transpacífica (CPTPP), el primero es un "documento vivo" cuyos detalles y calidad pueden mejorar con el tiempo. El acuerdo proporcionará a las empresas un mayor acceso al mercado, mejorará las redes de producción transnacionales y, por lo tanto, permitirá a los consumidores disfrutar de una gama más amplia de productos.

En segundo lugar, la ausencia de la India en el acuerdo no debe verse como un fracaso porque la puerta se ha dejado entreabierta para unirse en el futuro. Incluso sin India, el acuerdo se firmará este año, convirtiendo a RCEP en el bloque comercial más grande del mundo, tanto por población como por peso económico. Aún así, el pacto será más pequeño de lo previsto: creará un mercado combinado de 2.200 millones de personas (frente a 3.600 millones) y representará el 29% (frente al 33%) del PIB mundial.

Tercero, la conclusión de RCEP restablecerá la confianza del mercado en sus 15 países signatarios, incluidos los 10 miembros de la ASEAN. Mostró al mercado que estas economías se unirán en el contexto de las crecientes incertidumbres y las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China.

En cuarto lugar, RCEP permite a la ASEAN estar a punto de completar la Comunidad Económica de la ASEAN 2025 (AEC 2025), un proyecto de integración económica entre 10 países del sudeste asiático. RCEP ayudará a estos estados a integrarse mejor en la economía mundial y a lograr una "ASEAN global". Este es uno de los objetivos de AEC 2025.

La ASEAN también hizo grandes avances en la promoción del desarrollo sostenible en 2019.

El año pasado, los miembros de la ASEAN acordaron lanzar el Centro de la ASEAN para Estudios y Diálogo sobre el Desarrollo Sostenible (ACSDSD), destinado a facilitar la colaboración en el desarrollo sostenible entre la ASEAN y sus socios de desarrollo. ACSDSD puede aumentar el liderazgo de la ASEAN en la promoción de la colaboración internacional en el desarrollo sostenible al proporcionar una plataforma para que la ASEAN reúna a varios interesados ​​para intercambiar sus puntos de vista sobre el tema. El Centro ayudará a la ASEAN a cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para 2030.

A pesar de estos logros, la ASEAN aún tiene desafíos que enfrentar en 2020. El primero se refiere a la participación de India en RCEP. La participación india en RCEP no solo expandiría el mercado regional combinado sino que también fortalecería las cadenas regionales de suministro de servicios transnacionales. En resumen, a medida que los servicios ocupan una parte cada vez mayor de la economía mundial, el bloque otorgaría a las empresas de servicios indias acceso a mercados más grandes. Esto permitirá a las empresas de otros países RCEP trabajar con empresas indias para reforzar la competitividad de su región en el comercio de servicios.

La fuerte oposición interna en India significa que es más fácil decirlo que hacerlo. Muchos temen que el acuerdo conduzca a aumentos repentinos de las importaciones, que argumentan que podrían exacerbar el déficit comercial de 105 mil millones de dólares de la India, socavar a los agricultores e industrias nacionales y aplastar la iniciativa "Make in India".

En segundo lugar, el RCEP no hará que los estados de la ASEAN sean inmunes a los impactos de la rivalidad entre Estados Unidos y China. El 15 de enero, Washington y Beijing firmaron el acuerdo de la "fase uno", en el que el primero no impondría ni reduciría los aranceles en franjas aún de productos chinos, mientras que el último eliminaría selectivamente los aranceles de algunos productos estadounidenses para cumplir con los requisitos de compra de bienes estadounidenses. Sin embargo, este acuerdo no aborda los subsidios del gobierno chino otorgados a empresas estatales y el aumento de las restricciones estadounidenses a la inversión china. Como resultado, 2020 puede presenciar continuos enfrentamientos entre estos estados que emergen de estos problemas. Los dos poderes también están compitiendo en muchos frentes, incluida la tecnología. El efecto transformador que tendrá 5G en la productividad futura significa que es probable que esta competencia persista a largo plazo.

Independientemente de quién gane las elecciones presidenciales de 2020 en Estados Unidos, es poco probable que Washington retroceda en la contienda 5G. Pekín tampoco lo hará debido a la iniciativa "Hecho en China 2025", el proyecto emblemático del presidente Xi. Lanzado en 2015, el plan busca ganar ventaja en tecnologías innovadoras para transformar el país en una potencia manufacturera, permitiendo a China dominar el sector de alta tecnología.

La creciente competencia tecnológica entre China y Estados Unidos no es un buen augurio para las naciones de la ASEAN, ya que podría implicar la bifurcación de las redes 5G. Los estados regionales pueden verse obligados a elegir su sistema 5G y, por lo tanto, tomar partido.

Con respecto al desarrollo sostenible, quedan desafíos importantes. El liderazgo de la ASEAN en el desarrollo sostenible dependerá de cuán efectivo pueda ser el ACSDSD para facilitar la cooperación entre las entidades de la ASEAN y las no pertenecientes a la ASEAN. Para lograr esto, la ASEAN puede aprender de su participación pasada en comités de coordinación como el Comité Coordinador de la ASEAN sobre Conectividad y el Centro Coordinador de ASEAN para la Asistencia Humanitaria en la Gestión de Desastres.

Dado que el desarrollo sostenible es multifacético e intersectorial, lograr ese liderazgo será un desafío. Para garantizar que los proyectos no conduzcan a la insostenibilidad de la deuda o la degradación del medio ambiente, el Centro debe trabajar con la Oficina de Investigación Macroeconómica (AMRO) de la ASEAN + 3 y el Grupo de Trabajo de la ASEAN sobre Conservación de la Naturaleza y Biodiversidad, respectivamente.

El jurado aún no se ha pronunciado sobre el grado en que el ACSDSD puede agrupar con éxito los recursos y facilitar la cooperación entre las partes interesadas diferentes. Pero el éxito de la ASEAN en el manejo de negociaciones difíciles como RCEP durante el año pasado sugiere que se pueden y se deben perseguir otros grandes logros.


 

Kaewkamol Pitakdumrongkit es Director Adjunto y Profesor Asistente en el Centro de Estudios de Multilateralismo, Escuela de Estudios Internacionales S Rajaratnam (RSIS), Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur. Esta columna es reproducida gracias al gentil permiso de la East Asia Forum

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