Tailandia, entre la sequía y la inequidad

La escasez de agua es un gran problema para Tailandia. Los intentos del gobierno de promover la inversión industrial en el Corredor Económico Oriental (CEE) - Chon Buri, Rayong y Chachoengsao - han provocado un aumento drástico de la demanda de agua en la región. Esto ha desviado el agua de los agricultores y la población local, creando una distribución cada vez más injusta de los recursos hídricos. 

Tailandia se enfrenta actualmente a su peor sequía en 40 años. Esta sequía exacerbará las presiones económicas existentes de Tailandia al dañar el sector agrícola, particularmente las principales actividades agrícolas de azúcar, caucho y arroz de Tailandia. Según la investigación Krungsri del Banco de Ayudhya, la sequía de 2020 le costará al país US $ 1.5 mil millones, o el 0,27% del PIB.

El Departamento Real de Riego (RID) ha gastado más de US $ 480,000, suministrando agua a la CEE mediante la construcción de sistemas de almacenamiento de agua y la recuperación de más de 32 mil hectáreas de tierra. Esto ha provocado conflictos entre la población local y el estado. Las fuentes de agua en dos distritos de la provincia de Nakhon Ratchasima se secaron a principios de enero de 2020, lo que obligó a desviar el agua de la presa Lam Ta Khong para abastecer a los agricultores de la zona.

Tailandia ha experimentado un rápido desarrollo económico en las últimas décadas causando enormes aumentos en la demanda de agua en todo el país en todos los sectores.

El aumento de la demanda ha sido acompañado por más sequías e inundaciones debido al cambio climático y la deforestación.

El gobierno tailandés considera que el problema de escasez de agua en el país también se debe al aumento de la demanda humana en las zonas rurales y urbanas y al uso excesivo de agua en muchos sectores.

La Visión Nacional del Agua de Tailandia se anunció en julio de 2000 y preveía que para 2025 "Tailandia tendrá suficiente agua de buena calidad para todos los usuarios ... que garantizará el uso equitativo y sostenible de los recursos hídricos". Tailandia encontrará las complejidades y políticas de la política del agua difíciles de superar en los próximos cinco años a medida que la demanda de agua continúe aumentando, impulsada por una creciente población y crecimiento económico.

La adopción por parte de Tailandia de los principios de gestión integrada de recursos hídricos (GIRH) también ha enfrentado desafíos en la implementación, debido a la superposición de mandatos entre las instituciones tailandesas.

Tailandia ha tratado de reestructurar su estrategia de gestión del agua, aprobando una estrategia nacional de 20 años en 2018.

La Oficina de Recursos Nacionales del Agua (ONWR) es la nueva y singular agencia gubernamental que regula la gestión integrada de los recursos hídricos nacionales. Para 2030, la ONWR planea proporcionar agua limpia a más de 75,000 aldeas en 66 áreas que cubren 5.5 millones de hectáreas mediante la construcción de más de 541,000 pequeñas represas para restaurar las áreas de cuencas hidrográficas en riesgo debido a inundaciones y sequías.

La Ley de Recursos Hídricos fue aprobada en enero de 2018 para racionalizar la gestión del agua en 40 agencias gubernamentales que anteriormente habían administrado el agua con mandatos superpuestos. A pesar de esta reestructuración, todavía no está claro exactamente cómo se compondrán estas nuevas instituciones y de qué manera la población local participará en las decisiones de gestión del agua.

Si la efectividad de la gestión del agua mejora o no con estos cambios es una pregunta abierta.

Múltiples actores (comunidades locales, profesionales del agua, universidades y unidades gubernamentales, tanto a nivel nacional como local) participan en la gestión y política del agua. Pero no todos los involucrados tienen el mismo poder para formular políticas de agua y reducir la escasez de agua en las zonas afectadas por la sequía. Generalmente, la población local impotente es la primera en enfrentar directamente una crisis del agua.

A menudo tienen la voz más débil y no pueden expresar sus preocupaciones a nivel político. La "Gestión y desvío del río Mekong-Loei-Chi-Mun", a la que se oponen los aldeanos tailandeses de Puan en la provincia de Loei, a quienes nunca se consultó por completo sobre el proyecto, es solo un ejemplo en la región noreste.

Las personas locales, los agricultores y las organizaciones de la sociedad civil que han experimentado escasez de agua, especialmente en la región noreste de Tailandia, observan que la escasez de agua a menudo se convierte en un problema político que se utiliza para justificar la distribución y el acceso injusto del agua.

La escasez de agua también se ha asociado con la pobreza y la desigualdad entre los usuarios del agua. La población local y los agricultores tienen el mayor riesgo de escasez de agua en Tailandia, pero carecen del poder político para negociar con otros actores poderosos que comparten el agua de Tailandia. Las agencias gubernamentales también tienen una actitud paternalista hacia las comunidades locales y desconfían de las autoridades locales y la gente.

El agua no es simplemente un recurso natural. También es un recurso para la cultura, la política, la sociedad y la economía. La implementación de políticas efectivas de gestión del agua en varios niveles requiere un enfoque multifacético que tenga en cuenta los intereses de todas las personas afectadas. Los agricultores y la población local deben recibir conocimientos técnicos sobre la gestión del agua.

Los presupuestos relacionados con el agua también deben distribuirse de tal manera que la población local pueda obtener acceso a los recursos hídricos y desarrollar su propia capacidad y resiliencia en el suministro de agua.

Una mayor colaboración entre las instituciones de gestión del agua (autoridades locales, el RID y otras unidades gubernamentales relacionadas) beneficiará a los agricultores y a las personas locales y asegurará que tengan un acceso justo al agua en la estación seca. Aumentar las voces y la experiencia de la población local puede garantizar los derechos de agua y garantizar un desarrollo inclusivo a medida que la población local obtiene acceso al agua y puede mantener sus medios de vida.

Kanokwan Manorom es Directora del Centro de Investigación Social de la Subregión del Mekong (MSSRC), Facultad de Artes Liberales, Universidad Ubon Ratchathani.

 

Esta columna se reproduce con el gentil permiso del East Asia Forum.

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