COVID-19: India deberá elegir entre rescate fiscal o dejar a millones sin comer

Viernes, 10/04/2020
Reuters

Decenas de millones de indios verán pocos beneficios de un paquete de alivio de coronavirus por valor de $ 22,6 mil millones, dicen economistas y activistas de derechos alimentarios, un escenario que significa una catástrofe para Karan Kumar, un jornalero que lucha en la capital.

Viviendo en habitaciones estrechas en un sitio de construcción donde la actividad se ha detenido por un duro encierro de tres semanas para detener la propagación del virus, Kumar ha estado sin trabajo durante días, incapaz de ganar un salario diario de aproximadamente US$ 4.

"No estoy sufriendo solo, mi familia está sufriendo conmigo", dijo Kumar, de 32 años, quien depende de sus ganancias para mantener a su esposa, cinco hijos y padres ancianos en su estado natal de Bihar, uno de los más pobres de la India. .

"Mi esposa llama y me insta a llegar a casa de todos modos", dijo Kumar, uno de los 1.500 trabajadores en el sitio. "Ella dice que incluso si tenemos hambre, tendremos hambre juntos".

Aunque el paquete de ayuda de la India promete algo de comida gratis para aproximadamente 800 millones de beneficiarios, los economistas y activistas dicen que pocos de los necesitados están registrados en el esquema federal de bienestar alimentario o tienen los documentos necesarios para asegurar los beneficios.

"Yo abogaría por la cobertura universal (alimentaria) de las zonas rurales y los barrios marginales urbanos en la mayoría de los estados durante la crisis", dijo el economista Jean Dreze, coautor de libros sobre el hambre con el premio Nobel Amartya Sen.

El cierre de la India empujará a muchas más personas a la pobreza y el gobierno debe garantizar que los alimentos gratuitos lleguen a todos los necesitados, dijo Dreze, estimando que una décima parte de una población de más de 1.300 millones carece de seguridad alimentaria.

Sin ese bienestar, India podría enfrentarse a una crisis humanitaria en toda regla, especialmente si el gobierno decide extender el bloqueo, dicen los expertos.

"Un gran número de personas volverá a la pobreza", advirtió Nikhil Dey, quien dirige el grupo de derechos agrícolas Mazdoor Kisan Sangathan.

El gobierno indio está monitoreando la situación "muy de cerca" y se asegurará de que nadie se quede sin comida, dijo un alto funcionario del gobierno involucrado en el esquema de bienestar alimentario del gobierno, que buscó el anonimato en línea con la política gubernamental.

Mientras que millones de trabajadores migrantes huyeron de las ciudades a pie para buscar sus hogares en las aldeas después de que el primer ministro Narendra Modi impusiera de repente un bloqueo desde el 25 de marzo, otros con hogares a cientos de kilómetros de distancia, como Kumar, no pudieron regresar.

Modi, quien dijo que se necesitaban medidas estrictas para combatir el virus que mató a 169 e infectó al menos a 5.865, se disculpó la semana pasada por las dificultades causadas a los pobres.

La Organización Internacional del Trabajo dice que las medidas de bienestar como la ayuda alimentaria son críticas para los aproximadamente 380 millones de personas que trabajan en la economía informal, que incluye a todos, desde vendedores de verduras hasta zapateros.

Los activistas dicen que India se encuentra en una posición cómoda para entregarles a los necesitados, ya que los montones de arroz, trigo y azúcar en los graneros rebosantes dejan poco espacio para las cosechas de la nueva temporada.

En el sitio de construcción de Nueva Delhi, Kumar y otros trabajadores duermen en literas estrechas en habitaciones pequeñas y llenas de moscas, dependiendo de los suministros erráticos de alimentos de una organización sin fines de lucro.

"Comemos la comida aquí porque no tenemos otra opción", dijo Kumar. “¿Pero qué hay de mis hijos? ¿Quién los apoyará?

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