Coronavirus impulsaría aumento en exportaciones arroceras de Tailandia

Miércoles, 01/04/2020
Reuters

Los exportadores de arroz tailandeses esperan aumentar sus ventas, conforme la propagación del coronavirus suscita preocupaciones mundiales sobre seguridad alimentaria y los principales competidores enfrentan prohibiciones de exportación o se encierran para combatir el brote.

Tailandia, el segundo mayor exportador de arroz del mundo después de India, comenzó el año preparándose para sus volúmenes de exportación más bajos en más de siete años, después de que un fuerte baht y una sequía mantuvieron sus precios de 2019 poco competitivos contra su principal rival, Vietnam.

Sin embargo, ahora ve una mejor perspectiva después de que el brote del virus envió a India a un bloqueo de tres semanas y Vietnam, el tercer mayor exportador del mundo, prohibió nuevos contratos de exportación de arroz la semana pasada para garantizar el suministro interno, dijo un organismo de la industria.

"Las exportaciones de arroz tailandés deberían mejorar en el segundo trimestre del año, ya que nuestros competidores limitan las exportaciones o enfrentan problemas logísticos", dijo Chookiat Ophaswongse, presidente honorario de la Asociación de Exportadores de Arroz Tailandés.

"No hay señales de que Tailandia limitará las exportaciones de arroz todavía", dijo, y agregó que no se discutió tal medida durante una reunión de exportadores con el Ministerio de Comercio del país la semana pasada.

Tailandia, que generalmente produce poco más de 20 millones de toneladas de arroz cada año, consume unos 10 millones de toneladas en el país y exporta el resto.

La producción de este año, afectada por una sequía en curso desde noviembre, sería suficiente para asegurar que no haya escasez doméstica, dejando un superávit más pequeño de alrededor de 8 millones de toneladas para las exportaciones, dijo Chookiat.

El menor suministro de Tailandia contrasta con la producción de arroz récord de la India este año y las amplias cosechas de invierno y primavera de Vietnam.

El arroz blanco tailandés de referencia 5% subió este mes a los niveles más altos desde agosto de 2013.

Se cotizó la semana pasada a US$ 481.5 por tonelada, aproximadamente un 19% más que el año anterior, y alrededor de US$ 70- US$ 120 más que un grado vietnamita similar y una variedad de la India parboiled de referencia.

A mediados de enero, el organismo exportador de arroz pronosticó un objetivo de exportación de 7,5 millones de toneladas para 2020 debido a precios no competitivos, que Chookiat en ese momento describió como "optimista".

Pero con las restricciones y limitaciones de los competidores, ese objetivo parecía más factible ya que el coronavirus provocó que los consumidores atesoraran alimentos y países para reponer las existencias, dijo.

Desde principios de marzo, los supermercados en el extranjero han buscado el arroz tailandés, lo que elevó las ventas totales del mes en un 16% desde febrero, dijo Chookiat.

El importante importador Filipinas, que compró más arroz vietnamita que tailandés en los últimos años, dijo el martes que buscaba importar 300,000 toneladas.

“A principios de año, el panorama de exportación de arroz tailandés era muy sombrío. Pero con el brote de coronavirus, son 180 completos ", dijo Chookiat. "Debería mejorar para el arroz tailandés en el futuro".

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