Productores malasios de aceite de palma contra ambientalistas

Jueves, 06/02/2020
thomson reuters foundation

Funcionarios de la industria del aceite de palma de Malasia instaron el martes al gobierno a tomar medidas contra los grupos ambientales críticos con el producto, y un ejecutivo los llamó "entidades tóxicas".

El cultivo del aceite de palma, que se usa en todo, desde helados hasta lápiz labial, se atribuye a la deforestación a gran escala en el sudeste asiático y a poner en peligro la vida silvestre, como los orangutanes y los elefantes pigmeos. Indonesia y Malasia son los dos principales productores de aceite de palma.

Los grupos ambientalistas, especialmente en Europa, han pedido a los productores que sean más sostenibles y la Unión Europea legisló el año pasado para eliminar el uso de aceite de palma en combustibles renovables para 2030 debido a las preocupaciones sobre la deforestación.

Franki Anthony Dass, asesor jefe y oficial de valor en Sime Darby Plantation, la compañía de aceite de palma más grande del mundo por tamaño de tierra, dijo que las organizaciones no gubernamentales (ONG) estaban organizando ataques contra el aceite de palma.

"Si son tan hostiles, ¿por qué permitirles estar en nuestros países, Malasia e Indonesia", dijo en un foro de la industria en Kuala Lumpur. "Tenemos derecho a controlar esto y hacer algo drástico por una vez".

Franki dijo que la industria ha avanzado mucho en el cumplimiento de los estándares de sostenibilidad, pero las ONG a menudo cambiaron sus demandas.

Sus comentarios siguieron a una pregunta de Yusof Basiron, director ejecutivo del Consejo de Países Productores de Aceite de Palma, quien preguntó a los funcionarios del gobierno de Malasia en un panel si tomarían alguna medida contra las ONG. Llamó a las ONG "entidades tóxicas" por su postura sobre el aceite de palma.

Shamsul Iskandar Mohd Akin, viceministro a cargo de la cartera de aceite de palma, dijo que su ministerio promoverá el mensaje de sostenibilidad en la industria.

Otro funcionario del ministerio dijo que el gobierno no buscaba dejar de lado a las ONG y trabajaría con ellas para abordar sus preocupaciones.

Malasia e Indonesia han respondido contra las críticas y han prometido establecer un fondo conjunto para contrarrestar las críticas.

La semana pasada, el Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura de Indonesia dijo que había terminado un acuerdo de conservación de 25 años con el organismo de conservación de WWF porque el grupo permitió quemar un bosque donde operaba. Un funcionario del ministerio también criticó una campaña de medios sociales de WWF que criticó al gobierno por los incendios forestales.

Un periodista estadounidense, que ha escrito historias sobre la destrucción del medio ambiente en Indonesia, fue deportado la semana pasada después de ser arrestado por presuntas violaciones de visa.

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