Japón reanudará caza comercial de ballenas

Lunes, 01/07/2019
Reuters

Los barcos balleneros japoneses se prepararon el domingo para zarpar, con tripulaciones reunidas en las cubiertas en un puerto del norte un día antes de la primera caza comercial de ballenas en Japón en más de 30 años.

Japón anunció el año pasado que dejaría la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y que reanudaría la caza comercial de ballenas el 1 de julio, lo que generó una condena mundial y temores para las ballenas del mundo.

Japón ha sostenido durante mucho tiempo que comer ballena es una parte importante de su cultura y que la mayoría de las especies no están en peligro de extinción.

En 1986 se impuso una moratoria mundial de la caza de ballenas, pero Japón comenzó lo que llamó investigación de la caza de ballenas en el Pacífico Norte y la Antártida. Los críticos dijeron que era simplemente una caza comercial de ballenas disfrazada.

"Solía ​​comer ballena cuando era joven, pero últimamente ha sido demasiado caro", dijo Sachiko Sakai, de 66 años, un taxista que espera tarifas en Kushiro, una ciudad portuaria en la isla principal más al norte de Hokkaido.

"Tal vez ahora que la caza comercial de ballenas se reiniciará, será más barato y podremos ponerlo en nuestras manos con más facilidad".

La caza se limitará a la zona económica exclusiva de Japón.

Los cinco pequeños barcos balleneros que partirían temprano el lunes fueron atracados en un muelle en un rincón tranquilo del puerto de Kushiro.

En sus cubiertas estaban lo que parecían ser pistolas de arpones cubiertas de lonas.

Las embarcaciones provienen de puertos de caza de ballenas en todo Japón, incluido uno de Taiji, la ciudad se hizo notoria por la búsqueda de delfines en el documental "The Cove", ganador del Oscar.

Algunos barcos estaban decorados con banderas de buena suerte, ondeando en un viento frío.

Algunos miembros de la tripulación llevaban comestibles, mientras que otros llevaban toallas y champú, aparentemente dirigiéndose a un baño público. Uno llevaba pantalones cortos de colores brillantes decorados con imágenes de ballenas y otros animales.

Todos se negaron a hablar.

El primer ministro Shinzo Abe, cuyo distrito incluye el antiguo centro ballenero de Shimonoseki, hace mucho tiempo que hace campaña para reiniciar la caza comercial de ballenas, pero el futuro de la industria está lejos de ser claro.

Solo alrededor de 300 personas en todo Japón están directamente conectadas a la caza de ballenas, y el suministro anual de ballenas (alrededor de 5.000 toneladas) equivale a aproximadamente 40-50 gramos por persona japonesa al año.

"Para reanudar esto, así podemos comerlo, bueno, eso es bueno", dijo Yuya Kusakari, de 37 años, quien estaba pescando platija con su hijo de 8 años, no lejos de donde atracaban los barcos balleneros.

Kusakari dijo que comía ballena tal vez una o dos veces al año. "Realmente ya no está muy disponible ahora, y es cara", dijo.

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