EE.UU. y Brasil protestan contra la prohibición de pesticidas de Tailandia

Lunes, 22/06/2020
Reuters

Estados Unidos y Brasil presentaron protestas separadas con Tailandia por su prohibición de dos productos químicos agrícolas a principios de este mes, según documentos revisados ​​por Reuters, que dicen que la medida "restrictiva" y "grave" podría dañar las exportaciones agrícolas clave.

La prohibición de pesticidas de Bangkok podría afectar las exportaciones de trigo y soja de EE. UU. Y Brasil que valen más de US$ 1 mil millones al año, según datos de las Naciones Unidas, lo que podría establecer un enfrentamiento diplomático con Tailandia, un importante importador de los productos básicos de ambos países.

El efecto secundario en la cadena alimentaria de Tailandia también podría agregar decenas de miles de millones de dólares a los costos y recortar millones de empleos, según una estimación de la industria tailandesa.

Tailandia agregó el herbicida paraquat y el insecticida clorpirifos a su lista de sustancias más peligrosas el 1 de junio, citando la necesidad de proteger la salud humana. La medida desencadenó otra regulación sanitaria que prohíbe los productos alimenticios importados que contienen residuos de productos químicos prohibidos.

La prohibición de importación ha sido redactada en espera de comentarios de las partes interesadas hasta el 18 de julio y se convertirá en ley una vez que se publique en la Gaceta Real de Tailandia. No existe un mecanismo legal aparente para descarrilar la prohibición sin enmendar primero la ley de salud tailandesa.

Estados Unidos y Brasil impugnaron la medida de Tailandia en cartas separadas a fines de mayo luego de que Tailandia informara a la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre la prohibición de importación pendiente. Tanto Estados Unidos como Brasil sugirieron que el país del sudeste asiático carecía de nueva evidencia científica, como lo exige el Acuerdo de la OMC sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF), para justificar una medida que podría restringir el comercio internacional.

"Tenemos inquietudes generales con respecto a las acciones notificadas que parecen ser más restrictivas del comercio de lo necesario", escribió Russ Nicely, Consejero Agrícola de la Embajada de los Estados Unidos en Bangkok, en una carta revisada por Reuters.

Tailandia importa casi toda su soja de los Estados Unidos y Brasil. En 2019, Tailandia fue el octavo y cuarto mayor importador mundial de soja estadounidense y brasileña, con un valor de $ 525 millones y $ 602 millones, respectivamente, según la base de datos Comtrade de las Naciones Unidas.

Tailandia, también el décimo mercado más grande para el trigo de EE. UU., Utiliza millones de toneladas de ambos cultivos cada año para producir una gama de productos, desde aceite de cocina, fideos hasta alimentos para animales.

Las embajadas de Estados Unidos y Brasil en Tailandia no hicieron comentarios de inmediato.

Mananya Thaiset, un viceministro de agricultura tailandés que defendió la prohibición de Bangkok, dijo que la razón es proteger la salud humana a toda costa. La oficina de Mananya declinó hacer comentarios a Reuters sobre esta historia.

El paraquat, que se ha relacionado con la enfermedad de Parkinson en diversas investigaciones, está prohibido en la Unión Europea y China, mientras que el propio Brasil también prohíbe su uso a finales de este año. Varios estudios también han relacionado el clorpirifos, prohibido en Europa y el estado de California en EE. UU., Con el deterioro del desarrollo cerebral en los niños.

Pero Brasil y Estados Unidos instaron a Tailandia a continuar permitiendo las importaciones de bienes bajo los Límites máximos de residuos (LMR) de acuerdo con el Codex, las normas internacionales utilizadas para niveles aceptables de residuos en los productos alimenticios comercializados.

Muchos países que prohíben el paraquat o el clorpirifos en el país todavía permiten alimentos importados bajo los estándares de LMR.

"El enfoque de la autoridad tailandesa no tiene en cuenta los análisis de riesgos en el establecimiento de medidas regulatorias que pueden tener un grave impacto en el comercio", dijo el Ministerio de Agricultura de Brasil, en una carta revisada por Reuters que defiende el uso de insecticida clorpirifos.

Las últimas tensiones sobre los productos químicos agrícolas se produjeron después de una disputa el año pasado cuando Estados Unidos protestó por el plan de Tailandia de prohibir el glifosato, utilizado en el polémico herbicida Roundup de Bayer AG (BAYGn.DE), el tema de muchas demandas estadounidenses que afirman que causa cáncer.

Tailandia luego retrocedió en el glifosato, pero procedió a prohibir los otros dos pesticidas.

Tailandia sería uno de los pocos mercados importantes para los productos agrícolas que impondría tolerancia cero a las importaciones de productos que contengan residuos.

Alrededor de 10 millones de hogares agrícolas tailandeses ya se enfrentan al impacto de la prohibición, especialmente en el paraquat.

"Otros productos químicos son caros y causan mucho más daño a los cultivos principales que el paraquat, al mismo tiempo que matan las malezas con menos eficiencia", dijo Sarawut Rungmekarat, ingeniero agrónomo de la Universidad de Kasetsart en Bangkok.

Los agronegocios tailandeses también argumentan que la prohibición de las importaciones crearía efectos dominó que perturban la cadena alimentaria nacional, desde la alimentación animal hasta el ganado, la pesca y las industrias alimentarias.

La prohibición de importación costaría a las empresas tailandesas 1,7 billones de baht ($ 55 mil millones) y 12 millones de empleos, dijo el Comité Permanente Conjunto de Comercio, Industria y Banca del país, que instó al primer ministro de Tailandia a introducir un período de gracia hasta fines de 2021.

La industria de alimentos para animales de Tailandia depende casi por completo de la importación de 5 millones de toneladas de soja y 1 millón de toneladas de trigo por año.

"Si corta nuestros suministros hoy, simplemente no podemos continuar", dijo Pornsil Patchrintanakul, presidente de la Asociación de fábrica de piensos de Tailandia.

"Si caemos, todos caen con nosotros".

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