El desafío del aceite de palma sustentable

Martes, 21/01/2020
thomson reuters foundation

Una encuesta de los principales compradores de aceite de palma en sus promesas para ayudar a frenar la deforestación muestra que una cuarta parte, principalmente en Asia, aún no se ha comprometido a comprar suministros sostenibles, dijo el viernes el grupo verde WWF.

La tarjeta de puntaje, que ya lleva una década en marcha, analizó a 173 grandes compradores del aceite vegetal, incluidos minoristas, empresas de bienes de consumo y empresas de alimentos, en los Estados Unidos, Canadá, Europa, Australia, Singapur, Indonesia y Malasia.

Cada empresa fue evaluada según sus promesas de obtener aceite de palma sostenible y políticas de deforestación en sus cadenas de suministro, entre otras cosas.

El pastelero italiano Ferrero, fabricante de chocolate para untar Nutella, ocupó el primer lugar, mientras que las marcas asiáticas, incluidas por primera vez, quedaron rezagadas, y muchas rechazaron participar.

"Las mejores compañías están haciendo mucho más además de comprar petróleo sostenible certificado", dijo Elizabeth Clarke, líder de aceite de palma en WWF en Singapur.

"Y aún así, todavía hay una cuarta parte de las empresas que ni siquiera están haciendo un compromiso del tipo más básico. Es preocupante que los rezagados se estén quedando atrás", dijo.

El aceite de palma es el aceite comestible más utilizado en el mundo, se encuentra en todo, desde la margarina hasta el jabón, pero se ha enfrentado al escrutinio de activistas y consumidores ecológicos, quienes han culpado a su producción por la pérdida de bosques, incendios y explotación de los trabajadores.

La presión sobre las empresas para que compren aceite de palma sostenible (de inversores, gobiernos, consumidores y grupos ecológicos) se ha retrasado en Asia en comparación con otras regiones como Europa, Estados Unidos y Australia en la última década, dijo Clarke.

"Es hora de que cambie porque más de la mitad del aceite de palma del mundo se consume en Asia", dijo.

El propósito de incluir a las empresas asiáticas en la encuesta esta vez fue resaltar el problema, agregó.

Muchas marcas domésticas mundiales que compran y usan aceite de palma acordaron en 2010 garantizar que sus suministros no contribuyan a la deforestación en una década, pero muchos luchan por cumplir sus promesas.

De los contactados para la encuesta, solo 132 compañías se comprometieron con WWF. Los resultados mostraron que 117 habían hecho compromisos públicos para obtener solo aceite de palma certificado como sostenible para 2020, y solo 78 habían cumplido ese objetivo.

La última década había sido una de "promesas incumplidas", dijo Clarke. "Si las empresas no son transparentes o hacen compromisos públicos formales con la sostenibilidad, entonces no hay responsabilidad", agregó.

La tarjeta de puntuación del aceite de palma de WWF, ahora en su quinta edición con la última publicada en 2016, también preguntó a las empresas qué acciones habían tomado para proteger y apoyar a los pequeños productores, las comunidades y la biodiversidad en el terreno.

Encontró que una cuarta parte estaba invirtiendo en tales iniciativas en áreas en riesgo de desarrollo insostenible de aceite de palma.

En Malasia, el segundo mayor productor de aceite de palma detrás de Indonesia, la mayoría de las empresas se negaron a participar en la encuesta.

"Las compañías de Malasia pueden ser impulsoras del cambio ... pero necesitan intensificar", dijo Benjamin Loh, gerente de aceite de palma sostenible para WWF-Malasia.

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