Guatemala brilla en feria del café de Seúl

Viernes, 12/04/2019
America Economia

Guatemala es uno de los 32 países asistentes a la Coffee Expo Seoul que se inició esta semana. Una delegación de 15 productores viajó hasta la capital coreana con la intención de conquistar el paladar de los asistentes. Y con el plus de haber sido seleccionado como País Bandera (país anfritrión).

David Juárez, vicepresidente de la Cámara Guatemalteco-Coreana de Comercio (Camcor), comentó en la prensa local que esta feria representa una oportunidad para dar a conocer la calidad del café nacional, promover el turismo y sectores como el de bebidas calientes, alimentos procesados y productos agrícolas, ante no menos de 40 mil asistentes.

Esta declaración no es casualidad. Como el mis productor destacó, las exportaciones de café hacia Corea del Sur tuvieron un crecimiento del 9% respecto del período 2016-2017. 

Guatemala además fue designada como anfitrión de esta feria por la calidad en el producto y porque está en el top 10 de los proveedores de café de esa nación. En ocasiones anteriores han sido Indonesia y Costa Rica los depositarios de ese honor.

Hacia marzo de 2018, el precio promedio del café se ubicó en US$152.32 por quintal oro; sin embargo, Corea del Sur pagó US$172.01 aunque ha llegado a pagarse US$179, como destaca José David Juárez, vicepresidente de la Camcor, a que los coreanos son consumidores que demandan calidad y trazabilidad del producto. 

Como invitado estrella, el país también la cultura guatemalteca, arte y promoción del turismo. Según el director del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Jorge Mario Chajón, al ser país invitado se tiene la posibilidad de tener mayor exposición. Aunque indicó que el país asiático no es uno de los priorizados en el Plan Maestro de Turismo Sostenible por la conectividad aérea, idioma e infraestructura.

Café y TLC. Según la Anacafé, en la cosecha 2017-2018, Guatemala exportó 4.48 millones de quintales equivalentes a US$692.52 millones, con casi un quinto de la producción dirigida hacia Asia. Las exortaciones a Corea alcanzaron el 3% del total, con un valor de US$24 millones.

Tanto gobierno como productores de café tienen altas expectativas de que el Tratado de Libre Comercio (TLC) de Corea con Guatemala se concrete. Sus esperanzas se cimientan en los reusltados que han obtenido otros pa´sies productores de café, como el caso de Colombia, ya que pasaron de pagar 8% de arancel a cero, lo cual les permite ahorrarse costos y una mejor opción de compra.

Para los directivos de Anacafé, “tener un acuerdo comercial con Corea del Sur permitirá a los cafés de Guatemala exportar con las mismas preferencias arancelarias y condiciones de acceso al resto de países de la región”, concluyeron.

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