Panamá enviará pescado y camarones a China

Lunes, 11/11/2019
agencia de noticias de Panamá

El gobierno de Panamá afina los detalles junto con los productores para lograr la exportación de pescado y camarones a China, pese a que aún no se ha firmado un tratado bilateral de libre comercio.

El ministro del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), Augusto Valderrama, se reunió con los productores para explicarles los procedimientos finales para lograr acceso al mercado del gigante asiático, con más de mil millones de consumidores.

"Logramos exportar carne y muchos otros productos a China, sería un paso importante poder hacerlo prontamente en el área de los productos acuícolas", indicó Valderrama en alusión a la apertura china a productos panameños en los últimos dos años, tras el establecimiento de relaciones diplomáticas en detrimento de Taiwán.

Las declaraciones del titular del MIDA se dieron durante una reunión con miembros de la Asociación Panameña de Acuicultores (ASPAC) y la Autoridad de los Recursos Acuáticos (Arap), en donde se aclararon inquietudes sobre los protocolos, programas de financiamientos e incentivos y certificación de plantas para exportar pescado y camarones a China. 

“Sí queremos jugar en las grandes ligas debemos comportarnos como grandes ligas; debemos aprovechar estas oportunidades y cumplir con las normativas y requisitos que estos mercados demandan y hacer las cosas de forma transparente”, sentenció Valderrama.

Durante la cita con los miembros de la ASPAC se analizaron solicitudes en temas relativos a la Cadena Agroalimentaria Acuícola, el Plan de Sanidad, el fortalecimiento de Laboratorios de Análisis de Residuos para los productos y Certificación de calidad. 

El presidente de ASPAC, Roberto Chamorro, señaló que los incentivos son importantes para cumplir con las metas de exportación al igual que la certificación ayuda  abrir las puertas del mercado, mientras que los protocolos de exportación a China ayudaría a una actividad que se ha visto afectada con la ruptura de las relaciones con Taiwán.

Por su parte, el subadministrador de la ARAP, Ameth Tuñon, resaltó el apoyo que el MIDA le está ofreciendo al sector acuícola con el financiamiento,  los protocolos y  otros puntos para cumplir con las exigencias internacionales y así exportar.

La negociación del tratado de libre comercio, que el gobierno adelantó en cinco rondas, está suspendida por la actual administración mientras se revisa los términos de lo conversado en las conversaciones anteriores, de acuerdo con el Ministerio de Comercio e Industrias.

De acuerdo con un informe a 2018 de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), el sector pesquero panameño contribuye a la oferta de alimentos y a la seguridad alimentaria, esto último especialmente en zonas costeras y alejadas de los centros urbanos.

En muchas zonas costeras la pesca constituye el único medio de vida para miles de personas ocupando aproximadamente 44.800 personas en el país, de las cuales alrededor del 11 por ciento corresponden a pesca en aguas continentales y el resto a pesca marina.

El consumo anual de pescado por habitante ha sido entre 10 y 14 kilos en los últimos 10 años, siendo uno de los más altos de Centroamérica. El impacto del sector sobre el balance de divisas es altamente positivo y los productos pesqueros son el segundo rubro de exportación después del banano. Las exportaciones de productos pesqueros alcanzaron un máximo de US$439 millones en 2004, bajando a US$177 millones en 2016. Por su parte, en 2018 las importaciones fueron de US$73 millones.

La estructura de la industria pesquera panameña es compleja y variada. La flota abarca embarcaciones desde las pequeñas artesanales (cayucos, botes y lanchas) hasta buques industriales. En 2016, la flota artesanal marina incluía unas 9.915 embarcaciones de menos de 18 metros que emplean principalmente redes agalleras y el palangre. Por su parte, la flota industrial registraba un total de 184 embarcaciones de 18 a 24 metros. En la actualidad, Panamá registra una flota atunera de 552 buques.

Existe una flota dedicada a la pesca continental en el Lago Bayano que en 2015 se componía de 205 embarcaciones de pequeño tamaño (hasta 6 m), y que emplea redes agalleras para la captura principalmente de tilapia para exportación.

Panamá fue un país pionero en el desarrollo de la camaronicultura en América Latina siendo el principal productor de Centroamérica hasta fines de la década de los 80, para luego ser sobrepasado considerablemente por países vecinos. Panamá también se ha destacado en el desarrollo de la acuicultura de agua dulce a través de la implementación de modelos de desarrollo acuícola integrado con la producción rural. La producción acuícola en 2016 fue de 8.800 toneladas de las cuales 7.500 toneladas fueron de camarón patiblanco de cultivo y cobia (1.200 toneladas).

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