Singapur busca ser la primera nación con aceite de palma sostenible

Lunes, 09/12/2019
Reuters

Singapur podría convertirse en el primer país del mundo en usar solo aceite de palma sostenible como parte de un impulso ecológico para combatir los incendios forestales y la contaminación del aire que asola el sudeste asiático.

El aceite de palma es el aceite comestible más utilizado en el mundo y se encuentra en todo, desde la margarina hasta el jabón. Su producción ha llevado a la deforestación, incendios y explotación de trabajadores, dicen grupos ambientalistas.

En un intento por detener esta catástrofe, una organización benéfica en Singapur-- hogar de muchas de las compañías de aceite de palma más grandes del mundo-- comenzará en enero a hacer que las empresas locales se comprometan a usar solo aceite de palma verde y producido éticamente.

El objetivo es que toda la ciudad-estado de alrededor de seis millones de personas se cambie para 2023, dijo Benjamin Tay, director ejecutivo de The People’s Movement to Stop Haze (PM Haze).

"Es un movimiento simbólico para Singapur", dijo por teléfono, y agregó que varias marcas de restaurantes ya se habían comprometido a usar solo aceite de palma sostenible.

Las prácticas de tala y quema relacionadas con la producción de aceite de palma a menudo se atribuyen a los incendios forestales anuales de Indonesia que crean una espesa neblina en los cielos de grandes partes de la región, incluido Singapur.

Incendios es la forma más rápida y económica para muchos agricultores de limpiar la tierra, y también puede dejar el suelo de turba en mejores condiciones para plantar, dicen algunos expertos forestales.

La iniciativa PM Haze está recibiendo apoyo técnico del comerciante de productos básicos que cotiza en Singapur, Wilmar International, y se centrará inicialmente en restaurantes y aceite de cocina antes de apuntar a otras empresas.

"Tendremos que tomar un poco de la mano porque la conciencia y el conocimiento sobre el aceite de palma sostenible aún es bastante bajo, incluso en Singapur", dijo Tay.

La campaña fue inspirada por la británica Chester, que este año se convirtió en la primera ciudad sostenible de aceite de palma del mundo.

El año pasado, un organismo de control para la industria del aceite de palma, con un valor de decenas de miles de millones de dólares, adoptó un conjunto de pautas más estrictas que incluían la prohibición de talar bosques o usar turberas ricas en carbono para las plantaciones.

Pero los productores y los activistas ambientales advirtieron que las nuevas reglas solo tendrían éxito si las marcas y los consumidores se unieran y compraran grandes cantidades de petróleo certificado como ético.

"Singapur se encuentra en el epicentro del comercio mundial de aceite de palma y un centro para algunos de los bancos más grandes que financian su expansión a las fronteras de los bosques lluviosos tropicales de Indonesia", dijo Gemma Tillack, directora de política forestal del grupo ambiental estadounidense Rainforest Action Network.

"Es un país que tiene un papel importante que desempeñar en la lucha contra la crisis de bruma".

Malasia e Indonesia, que juntas producen alrededor del 85% del aceite de palma del mundo, a principios de este año intentaron presionar a los minoristas locales para que prohibieran los productos con etiquetas "sin aceite de palma" para proteger su exportación clave.

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