Startup de Singapur crea camarones de laboratorio

Miércoles, 29/01/2020
Reuters

Siguiendo la huella de empresas que han creado carne de laboratorio, como todos los Impossible Meat o Impossible Pork, con ventajas ambientales y sin crueldad hacia los animales, Shiok Meats, una start-up con sede en Singapur cuyo nombre significa muy bien en la jerga local, apunta a convertirse en la primera compañía en el mundo en llevar los camarones cultivados en laboratorio a los platos de los comensales.

La demanda de sustitutos de la carne está en auge, a medida que crecen las preocupaciones de los consumidores sobre la salud, el bienestar animal y el medio ambiente. Las alternativas de carne a base de plantas, popularizadas por Beyond Meat Inc y Impossible Foods, aparecen cada vez más en los estantes de los supermercados y en los menús de los restaurantes.

Pero la llamada carne limpia, que es carne genuina cultivada a partir de células fuera del animal, todavía está en una etapa incipiente.

Más de dos docenas de empresas están probando pescado, carne de res y pollo cultivados en laboratorio, con la esperanza de entrar en un segmento no probado del mercado de carne alternativa, que Barclays estima podría valer US$140 mil millones para 2029.

Shiok cultiva carne picada extrayendo una muestra de células de camarones. Las células se alimentan con nutrientes en una solución y se mantienen a una temperatura de 28 grados Celsius (82 grados Fahrenheit), lo que les ayuda a multiplicarse.

Las células madre se convierten en carne en cuatro a seis semanas.

Un kg de carne de camarones cultivada en laboratorio ahora cuesta US$ 5,000, dice el presidente ejecutivo Sandhya Sriram. Eso significa que una sola bola de masa hervida "siu mai" (cerdo y camarones) que normalmente se come en una comida de dim sum costaría hasta $ 300, usando los camarones de Shiok.

Sriram, un vegetariano, espera reducir el costo a US$ 50 por kg para fines de este año al firmar un nuevo acuerdo de bajo costo para nutrientes para cultivar las células de carne y espera que disminuya aún más a medida que la compañía alcance la escala.

Shiok cuenta con el respaldo de Henry Soesanto, director ejecutivo de Monde Nissin Corp, filipina, propietaria de la empresa británica de sustitución de carne Quorn. Quiere recaudar US$ 5 millones para financiar una planta piloto en Singapur para vender a restaurantes y proveedores de alimentos.

"Estamos viendo el próximo año, por lo que podríamos ser la primera compañía en lanzar un producto cárnico basado en células en el mundo", dijo Sriram. Shiok todavía necesita la aprobación del regulador de alimentos de la ciudad-estado.

Las compañías cárnicas basadas en células también enfrentan el desafío de la percepción del consumidor de su producto.

Cualquier medio alternativo para producir proteína animal sin dañar el medio ambiente es positivo, pero se necesitan más estudios para comprender las consecuencias negativas de producir proteína celular, dijo Paul Teng, especialista en innovaciones en tecnología de la agrita en la Universidad Tecnológica de Nanyang.

En Singapur, algunos consumidores dijeron que le darían una oportunidad a la carne cultivada en laboratorio.

"Estoy dispuesto a intentarlo", dijo Pet Loh, de 60 años, mientras compraba camarones en un mercado de Singapur. "Puede que no me atreva exactamente a comerlo con frecuencia, pero no me importa comprarlo y probarlo porque los animales en los océanos están disminuyendo".

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