Conductores de Uber indios protestan contra la aplicación

Viernes, 10/05/2019

En 2016, Rajesh Raut comenzó a conducir un taxi de Uber en Mumbai, con la esperanza de poder ganar más de los US$215 que recibía cada mes por hacer panes en un puesto en la carretera.

Gracias a los atractivos incentivos en efectivo ofrecidos cuando Uber atrajo a los conductores en uno de sus mercados más grandes fuera de los Estados Unidos, las ganancias mensuales de Raut aumentaron a US$1,280. Gestionó el préstamo de su automóvil y el alquiler de la casa con facilidad, y envió más dinero que antes a su familia en un pueblo del este de la India.

Pero cuando Uber recortó los incentivos, las ganancias de Raut se redujeron rápidamente. Su ingreso se redujo a alrededor de US$540 al mes este año, y dejó de pagar sus préstamos de taxi. Después de un accidente decidió que no podía permitirse arreglar el vehículo, renunció a Uber y ahora sus ingresos mensuales, provenientes de un nuevo trabajo conduciendo un camión, se han desplomado a US$ 200.

"No hay ningún beneficio en conducir para Uber ... mi vida fue mucho mejor como cocinero", dijo Raut, de 26 años.

Los ex ejecutivos de Uber India dicen que los incentivos se redujeron drásticamente a principios de 2017 debido a la creciente presión de la oficina central de EE. UU. para mejorar el rendimiento financiero antes de una oferta pública inicial (OPI), que la valora en hasta US90.000 millones de dólares. Uber debuta este viernes en Wall Street.

En entrevistas en las metrópolis de Mumbai, Nueva Delhi y Bangalore, más de 35 conductores dijeron que el descontento contra Uber estaba creciendo.

El aumento de la deuda de los préstamos de taxi era una preocupación clave. Muchos conductores tomaron préstamos para comprar taxis, mientras que algunos arrendaron autos a las propias compañías.

Sin duda, muchos conductores de Uber siguen ganando más de lo que podrían obtener en otros empleos de cuello azul en la India. El salario mínimo nacional en la India es de aproximadamente $ 2.50 por día.

"No es que estemos haciendo una fortuna, pero nos da un medio de vida", dijo Prakash K.C., quien gana alrededor de US$ 548 al mes conduciendo un Uber en la ciudad de Bengaluru.

Uber ha reconocido el riesgo de infelicidad entre sus conductores. "Dado que nuestro objetivo es reducir los incentivos al conductor para mejorar nuestro desempeño financiero, esperamos que la insatisfacción del conductor generalmente aumente", dijo en su presentación de la IPO.

Uber opera actualmente en 40 ciudades de la India y el país representa aproximadamente el 11% de sus viajes globales.

Uber dijo el año pasado que duplicaría las inversiones en India luego de que vendiera su negocio en el sudeste asiático a Grab Holdings de Singapur. Grab no opera taxis en la India.

Uber comenzó sus operaciones en India en 2013, tres años después de que su rival local Ola lanzara un servicio de transporte. Ambos cuentan con el respaldo de Softbank Group Corp. Ola de Japón hoy opera en 125 ciudades de la India, y el año pasado dijo que planea salir a bolsa en cuatro años.

Ambas plataformas dieron atractivos incentivos en efectivo a los conductores y ofrecieron tarifas muy bajas a los pasajeros cuando comenzaron a operar.

No era infrecuente que los conductores de Uber se jactaran de tener ganancias mensuales eqivalentes a ls de un ejecutivo multinacional junior en el país.

Hubo beneficios también. En un video de la compañía de enero de 2017, se ve a los conductores de Uber entrar a un hotel de lujo en la ciudad de Chandigarh, donde los guardias abren las puertas de sus taxis y les dan la bienvenida. Sentados y sonriendo con sus familias en un gran salón con candelabros, algunos de los conductores reciben premios como un iPhone de Apple, un paquete de vacaciones y un automóvil.

Pero a principios de 2017, la compañía recortó los incentivos en alrededor del 30% durante la noche, dijeron tres ex ejecutivos de Uber India, que se negaron a ser nombrados.

El recorte total de incentivos en los últimos años puede ser mucho mayor: la firma de investigación RedSeer Consulting estima que los incentivos para conductores de los operadores de taxis en línea, como porcentaje de los totales brutos de reservas, cayeron del 60 por ciento en 2015 al 18% el año pasado.

Eso llegó en un momento en que los precios del diesel, utilizados en muchos taxis en la India, aumentaron alrededor de un 30%.

Uno de los ex ejecutivos de Uber indicó que la compañía debería haber tenido más cuidado ya que los conductores eran su principal actor. La decisión de recortar drásticamente los incentivos había decepcionado a varios miembros del equipo de Uber en India en ese entonces, agregó el ejecutivo.

En octubre pasado, cientos de conductores se declararon en huelga en Mumbai y Nueva Delhi, exigiendo tarifas más altas para cubrir los crecientes costos del combustible. Los conductores dicen que terminaron la huelga cuando las compañías de taxis aseguraron algunas concesiones de tarifas, pero se necesita hacer más.

Algunos conductores de Uber en los Estados Unidos y Gran Bretaña hicieron una huelga el miércoles para protestar contra lo que llaman "baja remuneración."

Un portavoz de Uber dijo que los conductores estaban en el centro de su servicio y que la compañía estaba comprometida a garantizar que los conductores obtuvieran ganancias sostenibles, aunque algunos ganaban menos que hace tres años.

"Uber continúa invirtiendo fuertemente en el bienestar de los conductores y sus familias", dijo el portavoz, y agregó que les estaba ayudando a acceder a seguros de vida y salud, así como a préstamos.

Ola no respondió a una solicitud de comentario.

Para marcar su OPI, Uber dice que planea pagar US$ 300 millones a más de 1.1 millones de conductores, lo que se conoce como una "recompensa de apreciación". Los conductores calificados en los Estados Unidos, dijo Uber en su presentación, recibirán entre US$ 100 y US$ 10,000 según los viajes tomados.

El portavoz de Uber dijo que miles de conductores en India ganaron la recompensa, pero no proporcionaron un número exacto. Un conductor en Nueva Delhi mostró su aplicación Uber que decía que había recibido una recompensa de US$ 84, mientras que otro en la ciudad, Arvind Kumar, recibió US$ 165.

"Hay muchos problemas, esta cantidad no es nada ... todos mis sueños están rotos", dijo Kumar, quien gana la mitad de los US$ 1,432 por mes que ganaba hace cinco años. Dijo que la caída en las ganancias había desbaratado los planes para proporcionar a sus hijos educación privada.

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