China retoma la vía del carbón

Jueves, 28/03/2019
Reuters

China reinició la construcción de más de 50 gigavatios (GW) de centrales eléctricas suspendidas a carbón el año pasado, a pesar de un cambio global lejos de los combustibles fósiles, según mostró un estudio este jueves.

China se ha comprometido repetidamente a reducir su dependencia del carbón, una de las principales fuentes de smog y de gases de efecto invernadero que calientan el clima, y ​​ya ha reducido la participación del carbón en su mezcla energética total al 59%, en comparación con el 68,5% que tenía en 2012.

Sin embargo, las imágenes satelitales muestran que China “reanudó silenciosamente” la construcción en 2018 de docenas de este tipo de plantas previamente archivadas, lo que la convierte en una “excepción evidente al declive global”, dijo un informe conjunto de los grupos ambientales Global Energy Monitor, Greenpeace y el Sierra Club.

El informe advirtió además que China podría construir 290 GW adicionales de capacidad --lo que significa más que la totalidad de la capacidad de carbón de los Estados Unidos- y aún así permanecería dentro del límite de 1,300 GW para la generación nacional de energía a carbón propuesta por el Consejo de Electricidad de China.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China y su Administración Nacional de Energía no respondieron de inmediato a las solicitudes enviadas para comentar sobre las conclusiones del informe.

Lauri Myllyvirta, analista de la Unidad Global de Contaminación del Aire de Greenpeace, dijo que las empresas chinas ahora están "presionando para obtener cientos de centrales eléctricas de carbón adicionales".

"Otra juerga de construcción de energía de carbón sería casi imposible de reconciliar con las reducciones de emisiones necesarias para evitar los peores impactos del calentamiento global", dijo.

En todo el mundo, la cantidad de proyectos de carbón recién finalizados cayó un 20% en 2018 y las retiradas de plantas continuaron a un ritmo récord, según el estudio.

Pero la relación de China con el combustible fósil más sucio sigue siendo ambivalente.

La capacidad de energía de carbón nacional en construcción aumentó un 12% en 2018, aunque aún era un tercio más bajo que lo que se estaba construyendo en 2015. Beijing también se ha reducido drásticamente en los nuevos permisos de proyectos.

Mientras que China se ha comprometido a limitar el consumo a nivel nacional e incluso hacer recortes en regiones como Beijing, Hebei y Henan, la generación a carbón en general ha aumentado, particularmente desde las nuevas "bases de carbón" en el noroeste de la nación.

Y aunque ha promovido combustibles alternativos en el hogar y ha construido cientos de parques solares y eólicos, China todavía está financiando más de una cuarta parte de las nuevas plantas de carbón en el exterior.

China también está dispuesta a elevar los precios del carbón y garantizar un "aterrizaje suave" para una mercancía responsable de millones de empleos domésticos en distritos industriales en dificultades.

Sin embargo, la disponibilidad de energía renovable cada vez más competitiva y confiable ha generado inquietudes acerca de que las inversiones de carbón pronto se convertirán en "activos varados" no rentables.

La Corporación Estatal de Desarrollo e Inversión, un grupo de inversión administrado por el gobierno central con importantes participaciones en el sector eléctrico, anunció a principios de este año que ya no financiaría proyectos de carbón.

Las fuentes dijeron a Reuters la semana pasada que el banco central también está a punto de lanzar nuevas directrices que evitarán que los proyectos de "carbón limpio", incluidas las centrales eléctricas de baja emisión de carbón, emitan "bonos verdes".

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