Mercado Libre reconoce inspiración en Ant

Martes, 20/10/2020
Reuters

La principal empresa de comercio electrónico de América Latina está acelerando su motor de pagos digitales a medida que las tiendas cambian en línea en medio de la pandemia del coronavirus, y está mirando hacia China en busca de inspiración para llevar a los ahorradores no bancarizados y amantes del efectivo de la región en línea.

Las transacciones en la plataforma de Mercado Pago, el brazo financiero de MercadoLibre MELI.O, se duplicaron con creces en el segundo trimestre, y su CEO ve a Alibaba de China y su enorme filial de pagos, Ant Group, como modelo a seguir.

"Muchas de las cosas que hicimos se inspiraron en cómo han trabajado en China", dijo a Reuters Osvaldo Giménez, director ejecutivo de Mercado Pago, y agregó que la unidad también tenía vínculos estrechos con Tencent Holdings Ltd, Paytm de India y la firma estadounidense PayPal Holdings Inc, que invirtió US$ 750 millones en MercadoLibre el año pasado.

"Cuando vimos lo que Ant Financial había hecho con su fondo de inversión, lo replicamos con nuestros fondos de inversión en Argentina, Brasil y México", agregó, refiriéndose a un fondo de mercado monetario para ahorradores similar a Yu'e Bao de Ant.

El impulso de pagos de MercadoLibre ofrece una perspectiva tentadora de un ecosistema de comercio electrónico a billetera digital que podría llegar a dominar en América Latina de la misma manera que Alibaba y Ant son omnipresentes en la segunda economía del mundo.

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La capitalización de mercado de la empresa se ha duplicado solo este año a $ 61.6 mil millones, aunque eso todavía está muy lejos de la valoración objetivo de Ant de $ 250 mil millones. El fondo de Mercado Pago, que atrae a los ahorradores para que inviertan pequeñas sumas para obtener mayores ganancias que en los bancos, tiene más de 11 millones de usuarios, nuevamente mucho más pequeños que Yu'e Bao.

Pero hay espacio para un gran crecimiento.

La mitad de la población de América Latina carece de cuentas bancarias y las empresas de pagos digitales están floreciendo, incluidos actores como la aplicación bancaria Uala y los unicornios dLocal y Nubank. Se pronostica que el mercado de pagos móviles de la región alcanzará los $ 302,7 mil millones para 2025, según un informe de la consultora PayNXT360, frente a los $ 50 mil millones en 2016.

Giménez dijo que las descargas de la aplicación Mercado Pago han aumentado hasta casi igualar las de MercadoLibre en algunos mercados, lo que dijo fue un cambio importante con respecto a hace dos o tres años, cuando había más de 20 descargas de la aplicación de comercio electrónico por cada descarga de Mercado Pago.

Las compras en MercadoLibre ahora representan solo el 35% del total de transacciones de Mercado Pago a medida que más personas usan la plataforma, que ofrece pagos con código QR, tarjetas de débito, billetera digital y transferencias, para otras tareas.

'AQUÍ PARA QUEDARSE'

Una ola de pequeñas empresas que se volvieron digitales durante la pandemia ha ayudado. La argentina Andrea Manoli se vio obligada a cerrar su peluquería en Buenos Aires debido a un cierre y se dedicó a vender productos para el cabello en línea, utilizando la aplicación.

"Era una forma más práctica de hacer las cosas, que dar un número de banco", dijo Manoli, citando la plataforma para ayudar a impulsar su negocio.

Alejandro Pitashny, propietario del restaurante Fayer de Buenos Aires, dijo que se había cambiado a la plataforma tanto para recibir pagos por entregas como para pagar a proveedores, y agregó que los pagos digitales funcionaron bien en la era de la pandemia.

Después de que el restaurante reabrió para cenar al aire libre, Pitashny continuó ofreciendo la aplicación como una opción de pago para los clientes. “Es una herramienta complementaria para restaurantes y otros negocios en Buenos Aires, eso es seguro. Está aquí para quedarse ".

Nathan Lustig, socio gerente del fondo de capital de riesgo centrado en la tecnología de América Latina Magma Partners, dijo que es probable que el cambio sobreviva a la pandemia.

"El negocio de pagos de MercadoLibre es enorme, y es algo que no era su enfoque principal al principio", dijo. "Existe una gran oportunidad en los pagos digitales en América Latina, y probablemente no habrá un solo ganador".

Giménez dijo que Chile y Colombia serían los principales focos de la empresa el próximo año. Agregó que la unidad de pagos estaba feliz por ahora de crecer "agresivamente" junto con el negocio principal del comercio electrónico, aunque no descartó una futura escisión o salida a bolsa.

“Creo que una vez que la gente se familiariza con los pagos de los servicios tocando su teléfono y escaneando una factura específica, no hay forma de volver a hacer cola durante 20 minutos para pagar una factura de electricidad”, agregó.

PAGOS "CARRETERA"

En América Latina con mucho dinero en efectivo, mover personas en línea todavía tiene sus desafíos. Poco más de la mitad de los adultos de la región tienen una cuenta bancaria, según datos del Banco Mundial de 2017, aunque los pagos digitales han sido un área de crecimiento.

“Se ha gastado cada vez más en línea que fuera de línea. No creemos que esto sea algo nuevo, pero sí creemos que ha habido una aceleración en los pocos meses durante la pandemia ”, dijo Sebastián Kanovich, director general de dLocal, con sede en Uruguay.

La firma de pagos transfronterizos se convirtió recientemente en un llamado unicornio, valorado en más de mil millones de dólares, después de recaudar 200 millones de dólares en nuevos fondos.

“Una vez que se construye una carretera, más personas se conectan con estas empresas”, agregó Kanovich.

El servicio argentino de banca móvil Uala, respaldado por Tencent y SoftBank Group Corp 9984.T, anunció recientemente planes para expandirse a México, donde solo alrededor del 47% de las personas tiene una cuenta bancaria, luego de ver una "explosión" de pagos por servicios durante la salud. crisis.

El presidente ejecutivo de Uala, Pierapolo Barbieri, dijo a Reuters que la empresa había agregado 250 empleos durante la pandemia. "Hemos visto cambios en semanas o meses que esperábamos en años", dijo en una entrevista grupal.

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