Airfunding: "Nuestro deseo era crear un servicio desde Japón que pudiera escalar al extranjero"

Jueves, 02/09/2021
Gwendolyn Ledger

Aunque Airfunding - un emprendimiento japonés de alcance global dedicado al crowdfunding, principalmente de causas solidarias - se lanzó en 2018 y fue en 2020 que empezó a hacer ruido en Latinoamérica, es desde este semestre que la firma buscará reforzar su servicio al cliente en el continente, acomoañado de una campaña de relaciones públicas.

Los creadores son Kenji Ikemori, fundador de Fancl, una de las principales empresas de cosméticos de Japón, y Yoshikazu Tanaka, presidente de GREE, que opera gaming y negocios de redes sociales en Japón.

AsiaLink conversó con Ryosuke Abe, CEO y Cofounder de la firma japonesa Kiheitai, respecto de los desafíos y oportunidades para el sitio en la region Latinoamericana.

¿Cuándo nació la idea y cuán difícil fue ponerla en práctica?

La idea nació alrededor de junio de 2018. En ese momento, estábamos ejecutando Airtripp, un servicio de redes sociales para conocer gente en el extranjero.
AirTripp fue utilizado principalmente por usuarios de países emergentes y en desarrollo, y muchos de ellos anhelaban viajar y estudiar en el extranjero, pero nunca habían estado en el extranjero desde su nacimiento por razones económicas.
Entonces lanzamos un servicio en Airtripp que permitía a los usuarios canjear sus puntos por pasajes aéreos para viajar al exterior, y algunos usuarios utilizaron este sistema para viajar al país de sus sueños por primera vez en sus vidas.
Uno de los usuarios que pudo viajar al país de sus sueños por primera vez a través de Airtripp nos consultó y dijo que le gustaría estudiar en el extranjero en el país de sus sueños en lugar de solo viajar allí, por lo que sumamos una función de crowdfunding de donación dentro de Airtripp.
Inicialmente, introdujimos una función de financiación colectiva basada en donaciones dentro de Airtripp. Esta función fue utilizada por más usuarios de los que esperábamos, por lo que la separamos de AirTripp y lo hicimos independiente como un servicio de crowdfunding basado en donaciones.
Nuestro servicio está disponible en más de 100 países de todo el mundo, principalmente en países emergentes. Por lo tanto, al inicio del lanzamiento fue difícil armar las operaciones sobre todo en el tema de los pagos, como lograr los cheques legales t como cheques legales y remesas internacionales.

¿Por qué la quisieron hacer y cuál es el elemento diferenciador respecto de otros sitios de crowdfunding con sentido social? 

Nuestro deseo fundamental era crear un servicio desde Japón que pudiera escalar al extranjero. Queríamos hacer del mundo un lugar donde la comunicación pudiera difundirse a través de Internet y donde cualquiera pudiera ver el mundo de una manera nueva. "Airtripp", un servicio que crea comunicación con extraños en todo el mundo a través de la publicación de fotografías. En el proceso, sentimos la demanda de crowdfunding global que trasciende el idioma y la cultura, y comenzamos Airfunding.
Hubo casos en los que las personas querían estudiar en el extranjero, pero no pudieron hacerlo por problemas económicos, o tuvieron que pagar los gastos médicos debido a un accidente inesperado y repentino, pero no pudieron hacerlo sin cobertura de seguro. Una vez que comenzamos, Airfunding creció rápidamente, por lo que cambiamos nuestro enfoque a Airfunding como empresa. Uno de los puntos que diferencia a Airfunding de otros servicios de crowdfunding es que apoyamos y recibimos pagos de Transferwise, PayPal y otros métodos de pago en varios países. Esta es la razón por la que podemos brindar soporte global.

¿Qué debo tener para poder hacer un fundraising?, ¿cuánto porcentaje del dinero se queda en la plataforma?

Comenzar un proyecto en Airfunding es muy fácil, y tan sólo necesitas tener a mano un smartphone y unos minutos libres.
El primer paso es acceder a la web de Airfunding y seleccionar la opción de Comenzar un proyecto.
Tras configurar los datos generales del perfil y del proyecto - tales como país de origen, categoría del proyecto, cantidad objetivo y fecha final del proyecto-, se deberá completar el título y contenido del proyecto, teniendo la posibilidad de incluir fotografías en el mismo.
Una vez finalizado dicho paso, el proyecto estará preparado para empezar a recibir donaciones desde ese mismo momento. Para ello, el dueño del proyecto contará con diferentes funciones para poder compartir fácilmente en redes sociales, mensajes privados, etc.
Desde el mismo momento en el que el proyecto es publicado por el usuario, se puede empezar a recibir donaciones de amigos, familiares, etc., y una vez llegas a las 3 donaciones y la verificación de identidad se ha completado favorablemente, el proyecto pasará a la Fase Mundial y será traducido a 17 idiomas.
Para poder pasar a la Fase Mundial, o para poder recibir la transferencia de los fondos acumulados, se necesita completar el proceso de verificación de identidad, en el que se verificará la identidad de usuario mediante un documento de identidad oficial (por ejemplo, un pasaporte).
El dueño del proyecto puede solicitar un retiro parcial de los fondos cuando éste todavía no ha finalizado, y el resto de los fondos son transferidos al finalizar el proyecto.
Al final, el dueño del proyecto podrá recibir todo lo acumulado, incluso si no ha llegado a la cantidad objetivo, tras deducir un 8% del total, que se empleará en gastos de transferencia y gestiones por la plataforma. El método de transferencia para recibir los fondos acumulados difiere según el país, pero por normal general teniendo una cuenta bancaria o una cuenta de PayPal es suficiente para poder recibir los fondos recaudados en el proyecto. Como regla general, la persona que proporciona la manutención debe pagar la propina, que puede ser tan baja como 0 yenes. 

¿Qué debo tener para poder aportar dinero?

Para donar a un proyecto publicado en Airfunding, tan sólo es necesario una tarjeta de crédito o débito (Mastercard, Visa o Amex), o una cuenta de PayPal. En algunos países contamos también con métodos de pago locales como e-Wallets o transferencias bancarias online. El pago será generalmente cargado en dólares americanos.El donante puede elegir la cantidad a donar, con opciones que van desde US$ 3 a US$ 500) y también puede elegir incluir un porcentaje del total para Airfunding, que será empleado en el mantenimiento y funcionamiento de la plataforma. Dicha propina para la plataforma es totalmente voluntaria.

Al ser global ¿bajo qué jurisdicciones trabajan? dicho de otro modo, ¿como resuelven problemas legales de usuarios descontentos?

La ley aplicable es la ley japonesa, por lo tanto, se excluye la aplicación de tratados internacionales relacionados con contratos internacionales de venta de bienes (Convención de Viena sobre ventas). Cualquier disputa que surja, por tanto, será jurisdicción exclusiva del Tribunal de Distrito de Tokio o el Tribunal Sumario de Tokio. Asimismo, cualquier fallo de una jurisdicción en cuestión se considerará ejecutable por el tribunal de cualquier otro país.

¿Cuántos usuarios con casos de éxito hay para mostrar en Latinoamérica? 

Ha habido alrededor de 100 proyectos que han logrado más del 100%  de recaudación, lo que representa alrededor del 20% de todos los proyectos. La mayoría de los proyectos se lanzaron en 2020 o más tarde, lo que muestra cómo Airfunding está creciendo actualmente en América Latina. En términos de contenido, los proyectos relacionados con salud representaron alrededor del 70% del total, siendo el proyecto más financiado un proyecto para recaudar fondos para la atención médica de una mujer diagnosticada con leucemia mieloide en Ecuador. Al final, se recaudaron alrededor de US$ 6.700.

¿Cuáles son sus metas y desafíos para el 2021 y más allá? 

Nos gustaría que más y más personas en países emergentes conocieran Airfunding, y nos gustaría que sea cada vez más común que las personas se ayuden entre sí en sus comunidades inmediatas a través de nuestros servicios web. En este momento, 20.000 personas están creando proyectos cada mes, y nos gustaría convertirlo en un servicio global donde 2 millones de personas inician proyectos cada mes durante los próximos 3 años aproximadamente. El desafío es aumentar la visibilidad del propio sistema de crowdfunding y Airfunding en los países emergentes. En términos de América del Sur, también nos gustaría lograr un crecimiento 10 veces mayor para 2020.

¿Cómo monetizan su emprendimiento? 

Recibimos propinas (tips) de nuestros seguidores a nuestra plataforma además del dinero de apoyo.

¿Cuáles son los impasses que reconocen y como los han resuelto?

Los países emergentes han experimentado un crecimiento económico constante durante la última década y su población se está volviendo más próspera.
Por otro lado, en comparación con los países desarrollados, el bienestar y los servicios sociales son a menudo inmaduros. Por ejemplo, cuando una persona sufre una enfermedad grave o un accidente, el sistema nacional de seguro de enfermedad no proporciona el apoyo suficiente. Además, incluso dentro del mismo país, existe una enorme brecha entre las áreas urbanas y rurales en términos de economía, educación y atención médica, y hay muchas personas en las áreas más pobres que no tienen acceso a una educación y atención médica adecuadas. Airfunding ha proporcionado un medio alternativo de recaudación de fondos para aquellos que quedan fuera del sistema de seguro médico proporcionado por el estado en forma de un servicio de crowdfunding basado en donaciones.
Continuaremos mejorando nuestro servicio para personas en países emergentes para que cualquiera pueda recaudar fondos fácilmente y recibirlos de inmediato.

Puede encontrar mayor información sobre Airfunding en este link.

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