EE.UU. entra a la batalla por ley india de e-commerce

Viernes, 25/01/2019
Reuters

El gobierno de los Estados Unidos está preocupado por las regulaciones revisadas de comercio electrónico de la India y ha dicho a los funcionarios en Nueva Delhi que la política obstaculizará los planes de inversión indios de Amazon.com y Walmart Inc.

La pelea es el más reciente acontecimiento en una serie de protestas sobre las políticas del gobierno indio que impactan a las compañías estadounidenses y llega en un momento en que los dos países están tratando de eliminar otros roces comerciales. En 2017, EE. UU. ya había presentado una protesta por escrito contra la decisión de India de limitar los precios de los dispositivos médicos, lo que molestó a las compañías estadounidenses.

Las reglas de inversión en comercio electrónico de la India, que se iniciarán a partir del 1 de febrero, prohíben que las empresas vendan productos a través de empresas en las que tienen intereses de capital y también les impiden hacer acuerdos con vendedores para vender exclusivamente en sus plataformas.

La política ha asestado un golpe a Walmart, que el año pasado invirtió US$ 16 mil millones en la compra del 77% de Flipkart en India y en Amazon, ya que los obligaría a cambiar sus estructuras comerciales en el país y elevar sus costos operativos.

"Hay una corriente subterránea muy fuerte en cuanto a cómo esto debería convertirse en un problema bilateral", dijo una fuente de la industria con sede en Washington, consciente del pensamiento de las empresas. "Esto ha ido más allá de ser una pelea local (India)".

Un funcionario del gobierno de EE. UU. a principios de este mes les dijo a los funcionarios indios que protegieran las inversiones de Walmart y Flipkart en el país, dijo un funcionario del ministerio de comercio indio.

El gobierno de los Estados Unidos citó "buenas relaciones" entre los dos países y destacó que las compañías estadounidenses deberían recibir concesiones en el mayor interés del comercio bilateral, pero la India dio una respuesta "sin compromiso", agregó la fuente.

Pero es poco probable que el primer ministro indio, Narendra Modi, retrase las reglas revisadas o las modifique de alguna manera significativa, ya que está buscando el apoyo de las decenas de millones de pequeños minoristas y comerciantes en la India antes de una elección general que debe celebrarse en mayo. Lo claro es que las pequeñas empresas ven a Walmart y Amazon como una amenaza para sus negocios.

Una fuente de la industria india dijo que Walmart, Amazon y los grupos de presión estaban coordinando los esfuerzos con la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR) y la embajada local para expresar su descontento con respecto a la política.

Ni el USTR ni la embajada de Estados Unidos en Nueva Delhi, así como tampoco la portavoz del Ministerio de Comercio de la India, Monideepa Mukherjee, quisieron hacer comentarios.

Cuando se le preguntó sobre las implicaciones de la política india, el portavoz de Walmart Greg Hitt dijo: "Ciertamente, como es de esperar, hemos involucrado a la administración (de los Estados Unidos) en este tema". Se negó a compartir más detalles.

Amazon India dijo que estaba comprometido a cumplir con las leyes locales, pero que necesitaba "tiempo suficiente para entender" la política.

Amazon y Walmart han apostado audazmente para aprovechar el auge del mercado de comercio electrónico de la India, que Morgan Stanley había estimado, antes de que el último movimiento del gobierno aumentara un 30% anual a US$200 mil millones en los 10 años hasta 2027.

Las compañías se han dirigido a una creciente población de compradores expertos en tecnología en la India, atrayéndolos con grandes descuentos en todo, desde lavaplatos hasta teléfonos inteligentes.

Los pequeños comerciantes y comerciantes de la India se habían quejado durante años de que las empresas de comercio electrónico estaban participando en la fijación de precios abusivos y perjudicando a los negocios de los minoristas.

Alegaron que los minoristas en línea usaron su control sobre el inventario de sus afiliados para crear un mercado injusto que les permitía vender algunos productos a precios más bajos. Tales arreglos serían prohibidos bajo la nueva política.

"Estamos decepcionados más que sorprendidos. Hace que sea más difícil planear las cosas ”, dijo a Reuters una fuente de Walmart con sede en los Estados Unidos.

“Es un asunto serio. "Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para trabajar con las autoridades indias y tratando de explicar por qué esto es malo para los negocios".

La Confederación de Todos los Comerciantes de la India, que ha apoyado un control más estricto de los grandes actores del comercio electrónico, dijo que las compañías estaban actuando "desesperadas" al presionar al gobierno indio.

"Cualquier aplazamiento o cambio (en la política) afectará adversamente a millones de pequeñas empresas", dijo el secretario general del grupo, Praveen Khandelwal.

Tanto Flipkart, propiedad de Walmart, como Amazon han solicitado al gobierno que retrase la implementación de la política, pero es poco probable que la India ceda, ya que se ve como una política de ayuda a la comunidad de pequeños comerciantes, que forman una base de votantes crítica para Modi, que tiene elecciones en mayo próximo.

"La idea es simplemente ganarse a la comunidad comercial antes de las elecciones y en ese punto el gobierno no se moverá de la fecha límite", dijo un segundo funcionario del Ministerio de Comercio de la India.

En juego hay grandes inversiones. Cuando Walmart compró Flipkart el año pasado, dijo que la decisión subrayaba su "compromiso a largo plazo con India".

Amazon se ha comprometido a invertir US$ 5.5 mil millones en el país y Modi en los últimos años se ha reunido con su fundador Jeff Bezos varias veces. En 2017, Bezos dijo que estaba "emocionado de seguir invirtiendo y creciendo" en el país.

Ese clima de inversión se ha agriado con los cambios repentinos en las políticas. Prasanto Roy, un consultor con sede en Nueva Delhi que sigue de cerca el panorama de la política tecnológica de la India, dijo que el gobierno debería proporcionar políticas estables para atraer inversiones.

"No puedes cambiar las políticas de la noche a la mañana sin consultar y decirles a las compañías que han invertido miles de millones que vayan a volar una cometa", dijo Roy.

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