Fabricante de chips SMIC afectada por sanciones de EE.UU.

Lunes, 07/09/2020
Reuters

Las acciones de SMIC de China cayeron en más de una quinta parte el lunes después de las noticias de posibles sanciones estadounidenses contra el fabricante de chips, eliminando alrededor de US $ 4 mil millones de su valor de mercado e incitando a los analistas a predecir la ruina si se implementa una prohibición.

El viernes, se supo que el Departamento de Defensa de EE. UU. podría impedir que las empresas estadounidenses proporcionen bienes y servicios a SMIC, cuyo nombre completo es Semiconductor Manufacturing International Corp, el mayor fabricante de chips de China.

Eso podría arruinar lo que algunos ven como la mejor esperanza de China para desarrollar una industria de semiconductores autosuficiente a través de SMIC y aumentar aún más la disputa entre China y Estados Unidos que involucra comercio y tecnología, dijeron analistas.

"La empresa podría hundirse en unos pocos años", dice Mark Li, que realiza un seguimiento de la industria de chips de China en Bernstein Research.

SMIC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Sus acciones en Hong Kong cayeron más del 22%. En Shanghai, donde SMIC recaudóUS$ 6.600 millones de dólares en una cotización secundaria en julio, sus acciones cayeron hasta un 11%, cerrando en US$8,61.

SMIC está detrás de su rival Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd en volumen de producción, tecnología y eficiencia a pesar del apoyo estatal desde su fundación hace dos décadas. Recientemente introdujo capacidad para chips en el nodo de proceso de 14 nanómetros, todavía unas dos generaciones por detrás del liderazgo de TSMC.

Al igual que TSMC y otras fábricas, SMIC depende de una serie de empresas con sede en EE. UU., como Applied Materials, para obtener equipos de producción clave. La firma de investigación Jefferies estima que aproximadamente la mitad de los proveedores de SMIC son estadounidenses.

Las fuentes han dicho que Estados Unidos está investigando presuntos vínculos entre SMIC y el Ejército Popular de Liberación en China. SMIC dice que no tiene ninguna relación con el ejército chino.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en una rueda de prensa de rutina este lunes, se refirió a las posibles restricciones estadounidenses como "opresión desenfrenada".

“Durante algún tiempo, Estados Unidos ha estado estirando el concepto de seguridad nacional y abusando de los poderes nacionales para tomar varias medidas sobre las empresas chinas sin ninguna excusa. Es una práctica de acoso flagrante y nos oponemos firmemente a ella ”, agregó Zhao.

Las posibles sanciones se hacen eco de las impuestas por Estados Unidos a Huawei Technologies que prohíben a las empresas estadounidenses vender productos y tecnología al fabricante chino de teléfonos inteligentes. Las restricciones han amordazado a la antes prometedora división de chips de Huawei y están reduciendo sus ventas de teléfonos en el extranjero.

DEPENDENCIA

Las sanciones estadounidenses también podrían afectar los suministros de proveedores no estadounidenses, dijeron analistas, ya que los proveedores de equipos de chips de países como Japón y los Países Bajos, que tienen vínculos amistosos con Estados Unidos, podrían seguir el pedido de Estados Unidos.

Existe un precedente para tal posibilidad: en 2018, la administración Trump impidió que el fabricante de maquinaria holandés ASML enviara a China una máquina de litografía para chips de US$150 millones, un insumo que se necesita para fabricar microprocesadores avanzados.

En dicha oportunidad, ASML no reveló la identidad del cliente chino, pero algunos medios lo informaron como SMIC.

Los analistas dijeron que, si bien SMIC podría continuar usando su línea existente de equipos frente a una prohibición de proveedores, su negocio se vería afectado porque los proveedores de equipos ya no podrían dar servicio a sus líneas de producción.

La pérdida de este servicio de soporte oficial pondría a SMIC en "serios problemas", dijo Doug Fuller, quien investiga la industria de chips de China en la City University of Hong Kong.

"Los proveedores deben atender las máquinas cada dos o tres meses".

SMIC podría potencialmente buscar compañías locales, no afiliadas con sus proveedores oficiales, para dar servicio a sus líneas de producción, dijo. "Pero eso solo agravará la conocida ineficiencia operativa de SMIC".

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