¿Qué es Jio y por qué tantas BigTechs apuestan por esta firma india?

Jueves, 04/06/2020
Reuters

Desde su campus similar a Silicon Valley cerca de Mumbai, el operador de telecomunicaciones Jio del multimillonario indio Mukesh Ambani está emergiendo como un ganador de los cambios en la forma en que los consumidores indios se conectan a una economía digital que la pandemia de coronavirus hace más urgente.

Para los compradores indios que prefieren hacer pedidos en línea, está lanzando un servicio de pedidos de comestibles con el popular mensaje de WhatsApp de Facebook. Para los fanáticos de Bollywood que preferirían evitar un teatro abarrotado, está preparando el lanzamiento el mismo día en la plataforma Jio.

Esos planes habían estado en proceso durante meses, pero la pandemia les dio un empujón. El bloqueo de 10 semanas de la India también ha provocado un aumento en la demanda de datos, aumentando las ofertas de telefonía y banda ancha de Jio.

Y, en las últimas seis semanas, el negocio digital de Ambani - Reliance Industries Ltd- , conocido como Jio Platforms, recaudó unos sorprendentes $US 10 mil millones de una serie de inversionistas globales.

Las inversiones, que incluyen US$ 5.7 mil millones de Facebook y dinero de las firmas de capital privado Silver Lake, Vista Equity Partners, General Atlantic y KKR & Co Inc, valoran a Jio Platforms, donde Reliance anunció el año pasado que estaba consolidando sus ofertas digitales, a aproximadamente US$ 65 mil millones.

También pusieron a Jio en el camino hacia una meta que Ambani describió el año pasado: una lista eventual que marcaría un hito para su esfuerzo por unir las ofertas digitales de su extenso conglomerado, desde decodificadores hasta comercio electrónico y automatización del hogar.

Ambani, el hombre más rico de Asia, esté disponible para entrevistas o para responder a una lista detallada de preguntas.

Pero las entrevistas con una docena de personas familiarizadas con los esfuerzos de desarrollo de la compañía muestran cómo Reliance ha impulsado los precios agresivos para una plataforma de comercio digital integral que incorpora características modeladas en los pesos pesados ​​de la tecnología estadounidense que ve como rivales.

Cuando Jio se propuso lanzar un decodificador, le encargó a un equipo analizar, y en algunos casos replicar, unas 100 características de un decodificador Apple TV el año pasado, según confidenció una persona cercana al proyecto, respaldado por documentos.

"La presentación y el listado de los elementos del menú deben ser similares a los de Apple TV", dice uno de los documentos fltrados, asignando a la tarea una calificación de "Prioridad 1".

Un documento compara las características de los productos, como el peso promedio. Otro incluye instrucciones como "Hacer coincidir el tema de fondo de Launcher (pantalla de inicio) con el de Apple TV".

El decodificador de Jio viene incluido en sus planes de banda ancha, con el acuerdo anual más barato que cuesta alrededor de US$ 110, mientras que Apple TV 4K se vende por alrededor de US$ 210 a $230 en sitios de comercio electrónico de la India.

Apple Inc no respondió a las solicitudes de comentarios.

Jio también analizó el asistente de voz Alexa de Amazon con el objetivo de presentar su propia oferta, según una persona con conocimiento de la estrategia de Jio. "Querían decir:" Hey Jio, ¿puedes encender las luces? ", Dijo la persona. Reuters no pudo determinar el estado del proyecto. Amazon declinó hacer comentarios.

En otras áreas, Ambani ha mostrado su disposición a apostar fuerte por la tecnología emergente. En India, Jio fue uno de los primeros en adoptar la voz sobre LTE, que es más eficiente que las redes tradicionales. La compañía espera que eso le dé una ventaja en la implementación de servicios 5G.

"Pocas empresas tienen el potencial de transformar el ecosistema digital de un país de la forma en que lo hace Jio Platforms en India", dijo el cofundador de KKR, Henry Kravis, al anunciar su inversión.

En asociación con WhatsApp de Facebook, Reliance ha lanzado un nuevo servicio que permite a los consumidores ordenar en sus supermercados locales en un momento en que muchos consumidores indios, como los compradores en otros lugares, están tratando de minimizar los viajes a las tiendas. El servicio se implementó en abril en tres áreas del Gran Mumbai.

"Reliance quiere ser una potencia tecnológica global", dijo Rahul Malhotra, analista de Bernstein. "Con la asociación de Facebook, construirán el WeChat de la India", agregó, refiriéndose a la aplicación de mensajes, pagos y redes sociales de Tencent Holdings que es omnipresente en China.

Ambani domina una vertiginosa gama de sectores: Jio es el principal operador de telecomunicaciones de la India, Reliance Retail Limited es su principal minorista de ladrillo y mortero, Reliance's Network18 Media & Investments Limited es una de sus redes de noticias más grandes, y Jamnagar de Reliance es su mayor complejo petrolero. .

Su imperio también produce películas en Jio Studios y dirige el principal torneo de fútbol de India, la Indian Super League.

Al proporcionar a los consumidores indios acceso a todo, desde comestibles y ropa hasta bancos y automatización del hogar a través de un sistema integrado que funciona a través de Jio, Ambani espera que Reliance pueda convertirse en lo que él llama una "empresa de todo".

Para ayudar a respaldar su impulso minorista, Reliance solicitó en marzo a un proveedor de logística de la India unos 5 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento, según una persona informada sobre los planes.

Eso se produce después de una solicitud de servicio de 2019, revisada por Reuters, que decía que la compañía estaba buscando 1,1 millones de pies cuadrados de espacio de almacenamiento que sería "ampliable en el futuro".

Reliance no ha hecho públicos los detalles de su espacio de almacenamiento. En comparación, Amazon dijo en 2017 que tenía almacenes que cubrían aproximadamente 3 millones de pies cuadrados en India y se ha expandido desde entonces. Amazon no proporcionó a Reuters una cifra actualizada.

Además de una eventual lista para Jio, Ambani ha dicho que buscaría también enumerar las operaciones minoristas de Reliance.

Las otras ofertas planificadas de Jio incluyen la visualización en el hogar de películas el día de su estreno en el cine y sistemas de seguridad en red para automóviles.

Pero el despliegue de banda ancha de Jio, que es clave para muchas de sus ofertas digitales planificadas, ha tenido problemas técnicos, en parte porque la compañía no había establecido inicialmente suficientes servicios de atención al cliente, según dos empleados y mensajes de chat internos que filtraron.

Y a diferencia de las telecomunicaciones, Reliance no ha ofrecido grandes descuentos para atraer nuevos clientes.

La ambición de Ambani de crear una empresa de tecnología local se concretó cuando Jio se lanzó en 2016 con planes de datos de precios agresivos. De repente, los trabajadores migrantes de la construcción estaban conversando por video con sus familias, los granjeros revisaban los precios de los cultivos y los trabajadores de la oficina proyectaban películas durante sus viajes diarios a casa en trenes abarrotados.

Los competidores de Jio, que sumaban alrededor de una docena, se vieron obligados a reducir los precios, renunciar o fusionarse a medida que Reliance inyectaba al menos US$ 30 mil millones en ganancias relacionadas con el petróleo para subsidiar los precios. "Tenemos que desangrar a otros hasta la muerte. Lo recuerdo como un estribillo", dijo un ex ejecutivo de alto nivel de Reliance, que pidió no ser identificado.

Algunos rivales resistieron más de lo esperado y Reliance terminó invirtiendo más de lo planeado originalmente, de acuerdo con media docena de fuentes que trabajaron en Reliance o fueron informados sobre el aumento de la compañía.

El año pasado, Jio se convirtió en el operador número 1 de la India por número de usuarios. Mientras tanto, el rival Vodafone Idea Ltd, una empresa entre la unidad india de Gran Bretaña Vodafone Group Plc  y el multimillonario Idea Cellular del multimillonario Kumar Mangalam Birla, advirtió que es posible que no sobreviva al tener que pagar alrededor de US$ 4 mil millones vencidos gravámenes e intereses al gobierno.

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