Yahoo Japón compra Zozo para competir con Amazon

Viernes, 13/09/2019
Reuters

Yahoo Japan Corp dijo que se hará cargo del mayor minorista de moda en línea de Japón, Zozo Inc, por US$3.700 millones, buscando darle una nueva vida al negocio y competir mejor contra empresas como Amazon.com

El multimillonario fundador de Zozo, Yusaku Maezawa, dijo que renunciará como director ejecutivo y venderá la mayor parte de su participación después de una serie de pasos en falso que han reducido su valor de mercado en más de la mitad, desde un máximo del año pasado de US$ 14 mil millones.

El acuerdo ofrece a Yahoo Japón la oportunidad de tomar la delantera en el espacio de moda en línea, donde Amazon y Rakuten Inc han luchado por avanzar, y donde el centro comercial de Zozo, Zozotown, controla alrededor del 50% del mercado de la moda de gama media a alta. 

Se produce cuando los inversores se han vuelto cada vez más cautelosos con respecto a las perspectivas de crecimiento de Zozo, una versión más asequible y enfocada en Japón de Farfetch Ltd de Gran Bretaña, después de un experimento fallido con sastrería a medida y enfrentamientos con marcas por descuentos.

"Mi estilo puede haber sido demasiado de arriba hacia abajo ... Era el momento adecuado para un nuevo CEO", dijo Maezawa, un ex miembro de banda punk, en una conferencia de prensa, en la que comenzó a llorar al agradecer a los accionistas y empleados.

La oferta de Yahoo Japón representa una prima de alrededor del 21% en comparación con el precio de cierre del miércoles, pero es un 44% más bajo que su máximo de hace un año. Las acciones de Zozo terminaron subiendo un 13% el jueves, mientras que las acciones de Yahoo Japón subieron un 2%.

El acuerdo también llega en un momento de cambio en la tecnología japonesa, donde Rakuten está lanzando servicios de telecomunicaciones inalámbricas en un desafío directo a la vaca lechera de SoftBank Group Corp, y Amazon se ha embarcado en un impulso agresivo hacia la moda.

Yahoo Japón, que cambiará su nombre el mes próximo a Z Holdings Corp, es una unidad de SoftBank controlada por la unidad de telecomunicaciones del conglomerado de inversiones SoftBank Corp.

Para Maezawa, generaría una ganancia inesperada de alrededor de US$ 2.3 mil millones. Dijo que venderá una participación de alrededor del 30%, dejándolo con alrededor del 6% en la compañía.

Al empresario se le atribuye la creación de un sitio web moderno y fácil de usar hace más de una década en un momento de escepticismo sobre si los consumidores japoneses comprarían ropa en línea. El sitio, cuyas primeras tiendas incluían A Bathing Ape, Hysteric Glamour y United Arrows Ltd, todavía tiene pocos rivales.

En los últimos años, es el estilo de vida de Maezawa lo que ha llamado la atención. Maezawa se inscribió como el primer pasajero privado en ser llevado alrededor de la luna por SpaceX de Elon Musk, y pagó US$ 110 millones por una pintura de Jean-Michel Basquiat.

Sin embargo, las fortunas han cambiado para Zozo y Maezawa, con el empresario vendiendo parte de su extensa colección de arte en Sotheby's, diciendo que no tiene dinero.

Zozo registró su primer descenso anual de ganancias en el último año financiero, debido principalmente a un servicio fallido de ropa a medida, para el que distribuyó trajes ajustados para permitir a los consumidores subir a la web sus medidas corporales, pero terminó con pocos pedidos y enormes costos.

Zozo también se ha visto afectado por la partida de varias marcas, algunas descontentas con sus políticas de descuento y otras que desean crear sus propios servicios de comercio electrónico. En marzo, dijo que obtuvo una línea de compromiso de 15 mil millones de yenes de los bancos.

Vestido con una camiseta blanca estampada con la frase "Comencemos hoy" en la conferencia, Maezawa contrasta marcadamente con el recién nombrado CEO Kotaro Sawada, quien vestía traje y corbata y leía sus comentarios desde una hoja de papel.

"Puedes decir que soy todo lo contrario de Maezawa, y estarías en lo cierto", dijo Sawada, prometiendo mantener a la empresa interesante, pero brindando a la gerencia la estabilidad necesaria.

El acuerdo llega en un momento turbulento para Yahoo Japón, que recientemente derrocó al presidente ejecutivo de otra inversión, el minorista Askul Corp, por resultados mediocres. Askul ha solicitado a Yahoo Japón que disuelva sus lazos de capital.

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