Japón declara emergencia por coronavirus e inyecta US$1 billón a su economía

Martes, 07/04/2020
Reuters

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, declaró el martes un estado de emergencia para combatir las infecciones por coronavirus en los principales centros de población y lanzó un paquete de estímulo de casi US$ 1 billón para suavizar el golpe económico.

El estado de emergencia, que otorga a las autoridades más poder para presionar a las personas para que se queden en sus hogares y cerrar negocios, durará un mes y se impondrá en la capital, Tokio, y otras seis prefecturas, lo que representa aproximadamente el 44% de la población de Japón.

"No es exagerado decir que la economía de Japón y la economía mundial se enfrentan a la mayor crisis desde la posguerra en este momento". Protegeremos el empleo y la vida a toda costa ”, dijo Abe en una conferencia de prensa.

Grandes almacenes como Isetan Mitsukoshi anunciaron el cierre de tiendas, mientras que los restaurantes y bares de Tokio, muchos de los cuales todavía estaban operando a principios de esta semana, se prepararon para cerrar.

Abe dijo que al reducir el contacto entre las personas en un 70% a 80%, el gobierno esperaba que las infecciones alcanzaran su punto máximo en dos semanas.

El gobierno aprobó el paquete de estímulo, por un valor de 108 billones de yenes ($ 990 mil millones). Eso equivale al 20% de la producción económica de Japón, más del 11% de la producción de EE. UU. Para el paquete de estímulo del presidente Donald Trump y el 5% de la producción para el paquete de Alemania.

El gasto fiscal directo será de 39.5 billones de yenes, más del doble de lo que Japón gastó luego del colapso de Lehman Brothers en 2008.

Japón se ha librado de los grandes brotes del coronavirus, pero un aumento reciente y constante de las infecciones en Tokio, Osaka y otras áreas condujo a crecientes llamados a que Abe anunciara un estado de emergencia.

Las infecciones por coronavirus en Tokio se duplicaron a aproximadamente 1,200 en los últimos cinco días, con más de 80 casos nuevos reportados el martes, lo que representa más de una cuarta parte de los casos en el país. Eso ha llevado a algunos críticos a decir que la declaración del gobierno fue demasiado pequeña, demasiado tarde.

Abe citó la opinión de los expertos de que a este ritmo, el recuento podría saltar a 10,000 en dos semanas y a 80,000 en un mes.

"Claramente, nos estamos acercando al límite en términos de camas de hospital", dijo.

La última declaración de emergencia otorga a los gobernadores la autoridad para pedir a las personas que se queden en sus casas y que cierren las empresas. Pero sin sanciones por ignorar las solicitudes en la mayoría de los casos, la aplicación dependerá más de la presión de grupo y el respeto por la autoridad.

Abe enfatizó que la última declaración no fue un cierre estricto, ya que la mayoría de los bancos, supermercados y trenes operarán como de costumbre y la gente puede salir al aire libre.

"El transporte público, como los trenes y autobuses, funcionará normalmente y no bloquearemos las carreteras. Todos los expertos están de acuerdo en que no hay necesidad de hacerlo", dijo.

El gobernador de Tokio, Yuriko Koike, también trató de tranquilizar a los residentes de que no habría restricciones para comprar comestibles y medicamentos. Pero ella suplicó que se quedaran en casa tanto como pudieran.

"Sin prevenir la propagación de la enfermedad infecciosa, no se puede recuperar la vida", dijo.

El ministro de Agricultura, Silvicultura y Pesca, Taku Eto, instó a los compradores a mantener la calma.

"Estamos pidiendo a los ciudadanos que compren solo lo que necesitan cuando lo necesiten, ya que hay suficiente suministro de alimentos y no se planea ninguna suspensión en las fábricas de alimentos", dijo a los periodistas anteriormente, y agregó que no había signos de interrupción en las importaciones de granos de Japón.

Las restricciones se sumarán a los dolores que el virus está infligiendo en la tercera economía más grande del mundo, que probablemente ya está en recesión, ya que las interrupciones de la cadena de suministro y las prohibiciones de viaje enfrían la producción y el consumo de la fábrica.

El área metropolitana de Tokio representa aproximadamente el 20% del producto interno bruto (PIB) total de Japón.

Japón venderá una cantidad récord de bonos adicionales por valor de más de 18 billones de yenes para financiar el paquete, lo que se sumará a su enorme deuda, que es el doble del tamaño de su economía.

Si bien el estímulo podría aliviar el daño inmediato de la pandemia, los legisladores ya están pidiendo un gasto aún mayor para evitar quiebras y pérdidas de empleos.

Los analistas esperan que la economía, que se contrajo en el último trimestre del año pasado, registre dos trimestres más de contracción, agregando presión sobre el gobierno y el banco central para que hagan más.

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