La apuesta surcoreana por las energías renovables

Miércoles, 19/06/2019
Reuters

A medida que se enciende la energía renovable en Corea del Sur, la generación a carbón, durante mucho tiempo la base del suministro de electricidad del país, está siendo aprovechada para ceder espacio.

Enfrentando el smog de asfixia en sus principales ciudades y bajo la presión de cumplir con los objetivos de reducción de emisiones, se espera que el cuarto mayor importador de carbón del mundo acelere los objetivos de energía verde en un plan energético actualizado a 15 años a fines este año.

Desde hace mucho tiempo considerado como un país rezagado, con respecto a Japón que se está alejando del carbón, el gobierno surcoreano podría estar próximo a cerrar unas 20 generadoras de carbón, que están envejeciendo y ampliar los límites operativos a otras energías, dicen asesores y expertos en energía.

“Tenemos un gran desafío por delante para reducir las emisiones de carbono. Hasta cierto punto, podríamos hacerlo expandiendo la energía renovable, pero eso no será suficiente para reducir las emisiones, por lo que debemos pensar en reducir la energía del carbón y sopesar los costos de ese cambio ", dijo Park Jong-bae, profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Konkuk.

Corea del Sur comenzó su transición hacia una energía más limpia en un plan de suministro de energía de 2017 que tenía como objetivo aumentar la participación de las energías renovables de aproximadamente un 6% a un 20% para 2030, mientras reducía el carbón y la energía nuclear impopular.

En medio de la ira pública, el gobierno en marzo designó la contaminación como un "desastre social", y un mes más tarde se comprometió a aumentar la energía renovable hasta el 35% del suministro total de energía para el año 2040.

Se espera que el plan de energía de 2019 refleje el impulso para obtener aún más energías renovables y más energía de gas a expensas del carbón, importado de países como Indonesia, Australia y Rusia.

Las importaciones de carbón cayeron casi un 9% en los primeros cuatro meses de 2019, cuando la participación del carbón en la combinación energética del país cayó en más de 5 puntos porcentuales a alrededor del 37%, aunque la mayor parte de la holgura fue absorbida por la energía nuclear, en lugar de renovables. La energía nuclear, rechazada tras el desastre de Fukushima en Japón en 2011, se espera que caiga en 2030 a medida que las plantas más antiguas se cierran.

Corea del Sur opera unas 60 centrales eléctricas de carbón, principalmente propiedad de empresas estatales, que el año pasado suministraron aproximadamente el 42% de la electricidad del país.

Durante los próximos 15 años, el gobierno había planeado inicialmente modernizar a unos 20 de ellos con equipos anticontaminación cuando alcanzaran los 30 años de edad en un intento por extender su vida útil operativa, pero esto se ha dejado de lado.

Ha surgido un "entendimiento compartido" de que "la adaptación no es tan costosa", dijo Seok Kwang-hoon, miembro del grupo de trabajo del plan de suministro de energía del gobierno y asesor del grupo cívico Green Korea.

El Ministerio de Energía ha pedido a las empresas de servicios públicos estatales que pongan en espera los planes de modernización, agregó una fuente de la industria familiarizada con el tema, que pidió no ser nombrada.

Sin embargo, el cambio se produce incluso cuando siete nuevas plantas a carbón están listas para completarse para el año 2022. La capacidad de este último aumentará en los próximos años antes de disminuir en 2030, lo que sugiere que el gobierno tendrá que tomar más medidas para reducir la participación del carbón en la producción de energía .

"Para tener más energía renovable, podemos hacer que las centrales eléctricas de carbón funcionen a la baja", dijo Kang Seung-jin, profesor de energía en la Universidad Politécnica de Corea, que está ayudando a trazar el plan 2019.

El año pasado, el gobierno introdujo límites en la generación a carbón, deteniendo las operaciones en cinco plantas de marzo a junio para frenar la contaminación y este año ha hecho lo mismo para cuatro plantas.

Sin embargo, Corea del Sur se enfrenta a una tarea difícil para impulsar las energías renovables y cumplir con los recortes de emisiones de carbono previstos en el marco del acuerdo climático de París 2015.

El país tiene una puntuación pobre con los grupos verdes en sus esfuerzos hasta ahora para hacer frente al cambio climático, con el Índice de desempeño del cambio climático independiente publicado en las conversaciones sobre el clima del año pasado en Polonia, lo que lo sitúa en el puesto 57 entre los 60 países calificados.

Para cumplir con sus objetivos, Corea del Sur tendría que reducir la contribución del carbón a su combinación de energía en 10 puntos porcentuales, o alrededor de un cuarto, y reemplazarlo con gas más caro, dijo a Reuters un asesor del gobierno.

Financiar una caída tan brusca del carbón sería extremadamente costoso, dijo el asesor, quien pidió no ser identificado, y agregó que "podría aumentar las facturas de electricidad, por lo que es un desafío para nosotros a trabajar".

Los consultores Wood Mackenzie dijeron que Corea del Sur también podría pasar por alto su objetivo de renovables del 20% para 2030, lo que probablemente sea de alrededor del 17%.

"El carbón ... eventualmente disminuirá a un nivel ligeramente inferior al 30% (del poder total de Corea) para 2040", dijo el asesor de Wood Mackenzie, Zi Sheng Neoh, aunque advirtió que esto dependía de la disponibilidad de otras fuentes de energía.

Algunos expertos también temen cerrar las antiguas plantas de carbón: "una estrategia para aumentar las energías renovables no significa necesariamente reducir la potencia del carbón", dijo Jeon Chung-hwan, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad Nacional de Pusan. "No estoy diciendo que debamos tener más energía de carbón, pero debemos dejar algo de espacio para apoyar las energías renovables".

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