China investiga a Alipay y WeChat por prácticas monopólicas

Viernes, 31/07/2020
Reuters

La principal agencia antimonopolio de China está analizando si lanzará una investigación sobre Alipay y WeChat Pay, motivada por el banco central (PBOC), que argumenta que los gigantes de pagos digitales han utilizado sus posiciones dominantes para anular la competencia, dijeron fuentes con conocimiento del asunto.

El comité antimonopolio del Consejo de Estado ha estado recopilando información sobre Alipay, propiedad de Ant Group, que a su vez está afiliada a Alibaba Group Holding Ltd, así como sobre WeChat Pay de Tencent Holdings Ltd durante más de un mes, dijeron.

Es probable que cualquier investigación disminuya el entusiasmo por la inclusión dual planificada de Ant Group en Hong Kong y Shanghai que busca una valoración de más de US$ 200 mil millones.

El comité antimonopolio no ha tomado una decisión sobre si proceder con una investigación, dijeron las fuentes, y no estaba claro cuándo se podría tomar una decisión. Una fuente dijo que el comité está tomando la recomendación del Banco Popular de China "muy en serio".

Las fuentes, que se negaron a ser identificadas porque las deliberaciones de política eran confidenciales, también dijeron que Ant y Tencent están presionando a los funcionarios del gobierno en un esfuerzo por evitar una investigación.

La Oficina de Información del Consejo de Estado y el banco central no respondieron a las solicitudes de comentarios. Ant y Tencent no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre la posible investigación.

El Banco Popular de China recomendó formalmente en algún momento del segundo trimestre que el comité del Consejo de Estado debería analizar los asuntos antimonopolio planteados por las compañías de pago no bancarias del país, dijo una de las fuentes.

Gigantes en su campo. Si el comité antimonopolio del Consejo de Estado decide continuar con una investigación, marcaría un cambio de rumbo para los reguladores.

"Me parece sorprendente ya que los reguladores chinos han tomado un enfoque de esperar y ver y solo han regulado ligeramente el espacio de pagos digitales de China desde que comenzaron en 2004", dijo Zennon Kapron, director de la firma de investigación de la industria financiera con sede en Shanghai Kapronasia.

"Esta es también la primera vez que miran a Alipay y WeChat Pay desde una perspectiva antimonopolio", agregó.

Los servicios de Alipay y WeChat Pay, que permiten pagos con la comodidad de un escaneo de código, se han vuelto omnipresentes en la vida diaria en China, y muchas personas ahora rara vez usan efectivo.

El mercado bancario móvil del país registró transacciones por valor de US$8.000 millones en los últimos tres meses de 2019, según la consultora nacional Analysys.

Estima que Alipay controla el 55% del mercado y que el negocio de tecnología financiera de Tencent, la mayoría de los cuales es WeChat Pay, tiene el 39%.

Pero las autoridades han estado dispuestas a reducir su dominio. En un esfuerzo por alentar a los jugadores más pequeños a ingresar al mercado, el banco central dijo el año pasado que planeaba estandarizar la interoperabilidad de los pagos con códigos QR.

El cuerpo legislativo de China también está debatiendo revisiones importantes a sus leyes antimonopolio por primera vez en más de 11 años, que incluirán criterios ampliados para juzgar el control de un mercado por parte de una empresa.

Ant, una de las compañías no cotizadas más valiosas del mundo, generó alrededor de US$ 2.2oo millones en ganancias en el cuarto trimestre, según cálculos basados ​​en cifras de los documentos regulatorios de Alibaba. Su servicio principal Alipay tiene más de 900 millones de usuarios en China.

WeChat Pay tuvo más de 800 millones de usuarios activos mensuales en el cuarto trimestre, según el informe anual 2019 de Tencent.

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