Coronavirus impulsa soluciones pragmáticas en Asia

Miércoles, 18/03/2020
thomson reuters foundation

Desinfectar drones. Hablando de robots. Inteligencia artificial que puede escanear miles de imágenes médicas en un instante.

Estas son solo algunas de las tecnologías implementadas por los países asiáticos, incluidos Singapur y China, para contener la pandemia de coronavirus que ha matado a más de 6.500 personas en todo el mundo.

La tecnología impulsada por inteligencia artificial (IA) está ayudando a rastrear el brote, limpiar hospitales, entregar suministros y desarrollar vacunas, y los gobiernos asiáticos alientan a las universidades y corporaciones a acelerar las innovaciones.

"A veces, el ritmo de la innovación en las tecnologías digitales emergentes puede ser frenado por la infraestructura, el financiamiento y las restricciones burocráticas", dijo Jonathan Tanner, consultor digital del grupo de expertos del Instituto de Desarrollo de Ultramar.

"Cuando se enfrenta a un desafío como responder al brote de coronavirus, existen fuertes incentivos para superar estas limitaciones rápidamente y poner a prueba la nueva tecnología", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

En Singapur, donde los datos del gobierno abierto han permitido un mapeo detallado del brote, los robots están entregando comidas y medicamentos a los pacientes. Algunos también pueden hablar.

En China, donde el virus surgió a fines del año pasado, los robots desinfectan los hospitales, los drones están entregando suministros médicos y se está utilizando AI para clasificar los escaneos para detectar la infección.

Mientras que en Corea del Sur, las autoridades están rastreando a los posibles operadores utilizando teléfonos celulares y tecnología satelital.

No es sorprendente que estos países hayan puesto en uso rápidamente las nuevas tecnologías, dijo Carolyn Bigg, socia de la firma de abogados DLA Piper en Hong Kong que se enfoca en la tecnología.

"Países como Singapur y China quieren ser líderes en big data y análisis. Están mostrando cómo las plataformas de big data pueden movilizarse de manera rápida y transparente, y ser una fuerza para el bien", dijo.

"Conducirá a una mayor conciencia de cómo se pueden usar los grandes datos", dijo.

El brote de coronavirus, calificado de pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS) la semana pasada, ha provocado el cierre de ciudades, el cierre de escuelas, el cierre de fronteras y la cancelación de eventos deportivos y culturales.

Pero los países han respondido de manera diferente.

La OMS dijo el mes pasado que las regulaciones de protección de datos habían retrasado la entrega de información crucial sobre la propagación del brote fuera de China continental, mientras elogiaba los enfoques de los gobiernos de China y Singapur.

Si bien las leyes de protección de datos en Europa están impulsadas por el derecho intrínseco a la privacidad, muchos países asiáticos tienen una legislación "más pragmática", a pesar de que existen marcos de cumplimiento sólidos para evitar el abuso de datos, dijo Bigg.

"Muchas leyes de protección de datos en todo el mundo tienen disposiciones que permiten a los gobiernos evitar obtener el consentimiento en ciertas circunstancias, por ejemplo, emergencias de seguridad nacional o de salud pública", dijo.

En Europa, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) requiere que cualquiera que busque procesar los datos de alguien obtenga su consentimiento. El seguimiento masivo de los movimientos y contactos de las personas utilizando los datos de ubicación del teléfono inteligente viola esto.

La Comisión de Protección de Datos Personales de Singapur ha relajado sus términos para permitir la recopilación, uso y divulgación de datos personales sin el consentimiento de la persona para llevar a cabo el rastreo de contactos y otras medidas de respuesta al coronavirus.

Sin embargo, otros países del sudeste asiático están utilizando datos personales sin proteger la privacidad de las personas, dijo Emilie Pradichit, directora de la fundación benéfica de derechos humanos Manushya Foundation en Bangkok.

Vietnam está rastreando a locales y extranjeros a través de aplicaciones móviles, mientras que las autoridades de inmigración tailandesas están utilizando datos de ubicación de los que llegan al país, lo que equivale a "vigilancia masiva y un grave riesgo para la privacidad".

En ausencia de una autoridad de protección de datos independiente en muchos países, existe el riesgo de que algunas de estas medidas se mantengan vigentes incluso después de que la situación se alivie.

A medida que se introducen más tecnologías nuevas en este momento, el dilema de una mayor eficiencia a costa de una menor privacidad se mantendrá, y el brote de coronavirus puede acelerar la necesidad de tomar decisiones sobre "qué es y qué no es aceptable", dijo Tanner.

"Existe una tensión fundamental entre la capacidad de las tecnologías digitales para recolectar datos para propósitos específicos y los riesgos que el uso o mal uso de esos datos puede representar para la libertad o seguridad individual", dijo.

"Necesitamos que los gobiernos se aseguren de que los ciudadanos puedan desempeñar un papel activo en la configuración de futuros marcos de políticas que den forma a la forma en que usamos la IA, la identidad digital o los sistemas de reconocimiento facial para que puedan usarse con legitimidad".

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