Contagios por COVID-19 reavivan la crisis de contenedores en China

Viernes, 13/08/2021
Reuters

En cosa de días, el tiempo parece haber regresado a junio, cuando la congestión de puertos chinos parecía un desastre global imposible de superar. Pero como dice el refrán: "todo siempre puede ser peor". Y la Ley de Murphy, a estas alturas más confiable que la ley de la gravedad, lo ratifica.

El jueves, la congestión en los dos principales puertos de contenedores de China, Shanghai y Ningbo, estaba empeorando luego del cierre de una terminal de contenedores en Ningbo, donde se detectó un caso de COVID-19 esta semana.

Las restricciones más estrictas para combatir el último brote de coronavirus en China están comenzando a afectar a más partes de la economía. La variante Delta altamente transmisible se ha detectado en más de una docena de ciudades desde finales de julio.

Cuarenta buques portacontenedores esperaban en el fondeadero exterior de Zhoushan el jueves, frente al 30 del 10 de agosto, cuando un trabajador de la terminal de contenedores de Meidong dio positivo por COVID-19, según mostraron los datos rastreados por Refinitiv.

La terminal de Meidong suspendió todas las operaciones desde la madrugada del miércoles, mientras que otras terminales en Ningbo impusieron restricciones que limitan el número de personas y los cargos que ingresan a las áreas portuarias.

La compañía naviera CMA CGM emitió una nota el jueves diciendo que algunos barcos serán reenviados a Shanghai o se saltearán las escalas en Ningbo. Hapag-Lloyd HLAG.DE espera que la suspensión en Meidong provoque retrasos en algunos viajes planificados, según un comunicado de la compañía.

Los puertos en las cercanías de Shanghai, donde muchos buques están siendo desviados, están experimentando la peor congestión en al menos tres años. Cerca de 30 embarcaciones hacen cola fuera del puerto de Yangshan, una terminal de contenedores clave en Shanghai, mostraron los datos de Refinitiv.

Los puertos del este de China han reanudado sus operaciones y han despejado los atrasos tras el tifón In-Fa, que afectó el volumen de manipulación de contenedores en un 10% a fines de julio con respecto al mismo período del año pasado, según datos de la Asociación de Puertos y Puertos de China.

Los últimos atascos se producen tras las interrupciones masivas en el manejo de contenedores en el sur de China en junio, cuando los puertos cercanos a Shenzhen impusieron estrictas medidas de contención de COVID-19 que llevaron a docenas de portacontenedores atascados en el tráfico.

La última ola de congestión portuaria en el este de China podría aumentar aún más las tarifas de envío de contenedores, que recientemente superaron los $ 20,000 por caja de 40 pies por primera vez en el crítico China-EE. UU. ruta, ya que el aumento de los pedidos de los minoristas antes de la temporada alta de compras en EE. UU. agregó tensión a las cadenas de suministro globales.

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