¿Carbón o no carbón? La disyuntiva ambiental de China

Martes, 07/01/2020
Reuters

China debe finalizar la construcción de todas las nuevas centrales eléctricas de carbón para cumplir con los objetivos climáticos a largo plazo de la manera más económica posible, según un estudio realizado por un instituto de investigación respaldado por el gobierno.

La estrategia energética de China durante la próxima década está bajo un escrutinio minucioso, ya que su objetivo es llevar las emisiones de carbono al calentamiento climático a su punto máximo para 2030 y cumplir una promesa hecha como parte del Acuerdo de París de 2015.

Pero con el crecimiento económico a su ritmo más lento en casi 30 años, Beijing ha continuado aprobando nuevas plantas a carbón, lo que genera temores de que el mayor productor mundial de gases de efecto invernadero esté retrocediendo en sus compromisos.

El gobierno es capaz de eliminar el carbón para ayudar a alcanzar un objetivo global para mantener los aumentos de temperatura a 1.5 grados centígrados para 2050, pero solo si se embarca en una estrategia de cierre "estructurada y sostenible" para minimizar el impacto económico, según el estudio realizado conjuntamente por investigadores del gobierno y del Centro de Sostenibilidad Global de la Universidad de Maryland, que publicado el lunes.

El informe, que evaluó más de 1.000 plantas de energía a carbón existentes, dijo que China primero debe terminar la nueva construcción y luego cerrar rápidamente las plantas más viejas e ineficientes. "Hasta 112 gigavatios (GW) no cumplen con los estándares ambientales y podrían cerrarse de inmediato", dice el reporte.

Actualmente, China tiene más de 1.000 GW de energía a carbón, lo que representa alrededor del 60% de la capacidad de generación instalada total del país.

"Las políticas bien diseñadas pueden ayudar a reducir el costo de la descarbonización profunda de la energía del carbón", dijo Jiang Kejun, profesor de investigación del Instituto de Investigación de Energía.

China también debería cambiar el papel de la energía a carbón en su sistema energético. Al reducir las horas totales de operación de cada planta, China podría hacer que la energía a carbón sea un proveedor de "carga máxima" durante los períodos de alto consumo de electricidad, en lugar de la fuente principal de energía de "carga base".

Beijing prometió el año pasado mostrar la "mayor ambición posible" al elaborar nuevas promesas climáticas para la próxima década, pero ha construido 42,9 GW de nueva capacidad de energía a carbón desde el comienzo de 2018, con otros 121 GW en construcción.

Según un instituto de investigación dirigido por State Grid Corp, China aún necesitará entre 1.250 GW y 1.400 GW de energía a carbón a largo plazo para garantizar un suministro estable de electricidad.

Comentarios