¿Cómo cambia el juego la nueva postura de China en cambio climático?

Jueves, 24/09/2020
Reuters

Después de varios años de rechazar la acción global para combatir el cambio climático, el liderazgo de Estados Unidos fue desafiado formalmente esta semana por China al anunciar nuevos y audaces compromisos climáticos.

El exvicepresidente Joe Biden se ha comprometido a revitalizar el liderazgo climático de Estados Unidos si gana las elecciones del 3 de noviembre contra el actual presidente Donald Trump.

Sin embargo, restablecer ese papel de liderazgo puede no ser tan fácil, según los diplomáticos estadounidenses y chinos involucrados en negociaciones climáticas pasadas.

El Acuerdo de París de 2015 se basó en un pacto entre China y Estados Unidos, los dos mayores emisores del mundo, para cooperar en la acción climática. Ahora, Estados Unidos bajo Trump está listo para salir del tratado el 4 de noviembre, el día después de las elecciones.

Y las negociaciones que alguna vez fueron cuidadosas entre Washington y Beijing se han desmoronado a lo que los expertos dicen que es el peor nivel en años. Con Trump, Estados Unidos lanzó una guerra comercial contra China y culpó a Beijing de la pandemia de COVID-19, mientras que China tomó medidas enérgicas contra las protestas a favor de la democracia en Hong Kong, encarceló a uigures en Xinjiang y aumentó las tensiones en el Mar de China Meridional.

Esta semana, la situación se volvió aún más complicada cuando el presidente de China, Xi Jinping, anunció planes para ser neutros en carbono para 2060 e instó al mundo a enfrentar el desafío.

Hacer un progreso climático global sin revivir la relación entre Estados Unidos y China sería imposible, según el ex enviado de Estados Unidos para el clima, Todd Stern, y otras figuras clave detrás del acuerdo de París.

China produce el 29% de las emisiones globales, más que la UE y Estados Unidos juntos. En conjunto, las tres regiones representan algo más de la mitad de las emisiones globales de dióxido de carbono.

El equipo de Biden necesitaría equilibrar las fuerzas de la competencia y la cooperación con China, o de lo contrario la cooperación climática renovada no despegará, dijo Stern.

"Tendremos que aprender a manejar una relación marcada por la competencia y la colaboración, trabajando con aliados para enfrentar el comportamiento chino inaceptable cuando sea necesario, mientras buscamos colaborar donde podamos y debemos", escribió en un ensayo de este mes para la Brookings Institution. 

MESAS GIRADAS

En su discurso en la Asamblea General de la ONU el martes, Xi dijo que las emisiones de CO2 de China alcanzarían su punto máximo antes de 2030. Su promesa de que China logre la neutralidad de carbono antes de 2060 también marcó el primer compromiso del país con un objetivo a largo plazo.

El anuncio equivalió a un "marco de competencia entre Estados Unidos y China", dijo Andrew Light, quien se desempeñó en el equipo de estrategia de Estados Unidos en las negociaciones climáticas de la ONU bajo Obama.

De hecho, Xi estableció la agenda sobre futuras negociaciones climáticas, adelantándose a la presión de una posible presidencia de Biden para controlar su uso de carbón y planes para construir plantas de carbón en todo el mundo, dijo Light.

Biden ya ha prometido que Estados Unidos producirá electricidad libre de carbono para 2035 y alcanzará cero emisiones netas en toda la economía para 2050. Pero sus planes requerirán una acción ejecutiva que pueda ser impugnada en los tribunales o una legislación que deba pasar por el Congreso. .

Biden también encontraría a la UE mucho más asertiva sobre el clima hoy en día, en comparación con durante la era de Obama, ya que el bloque ha colocado la acción climática en el centro de su marco político, comprometiéndose a imponer un impuesto fronterizo al carbono e invertir en tecnologías limpias.

Si Trump gana las elecciones presidenciales de 2020, China aprovecharía "el hecho de que Estados Unidos ha estado ausente en este frente" y "mejoraría su posicionamiento global" en torno al cambio climático, dijo Peter Kiernan, analista principal de energía de The Economist Intelligence Unit.

TOMANDO POSICIÓN

Oficialmente, China insiste en que su posición sobre las negociaciones climáticas seguirá siendo la misma, independientemente de quién gane las elecciones en Estados Unidos, y afirma que volver a comprometerse con Estados Unidos no es necesariamente una prioridad.

El principal funcionario del clima de China, Li Gao, dijo en un discurso el 7 de septiembre que si bien China cumpliría "de manera proactiva" y "inquebrantablemente" sus compromisos nacionales sobre el cambio climático, las complicaciones políticas globales estaban dificultando las cosas.

“Bajo una acumulación de factores como el unilateralismo, el proteccionismo y la propagación del nuevo coronavirus, el manejo del cambio climático global enfrenta más dificultades”, dijo.

La campaña de Biden ha dicho que Estados Unidos bajo su liderazgo buscaría trabajar con China nuevamente en el cambio climático, pero presionaría a Beijing para frenar las exportaciones de tecnología de carbón y reducir la huella de carbono de su Iniciativa Belt and Road, un proyecto de infraestructura masivo que lo haría se extienden desde el este de Asia hasta Europa.

China tiene en construcción cientos de nuevas plantas de carbón y podría construir aún más en los próximos cinco años.

También se espera que el país dependa de proyectos de infraestructura de uso intensivo de energía para tratar de acelerar su recuperación económica posterior al COVID-19.

El asesor de Biden, John Kerry, exsecretario de Estado y actor clave detrás del acuerdo de París, dijo que la acumulación de carbón en China a nivel nacional y en el extranjero anularía cualquier progreso pasado sobre el cambio climático.

"Eso va a acabar con los esfuerzos para lidiar con el clima", dijo Kerry a principios de este mes en una discusión transmitida en vivo. Es por eso que Estados Unidos necesita reconstruir su asociación climática con China independientemente de otros desacuerdos, argumentó.

"Tendremos que tender la mano, construir, pero también ser absolutamente firmes sobre las cosas con las que no estamos de acuerdo".

La consolidación del acuerdo bilateral entre Estados Unidos y China en 2014 tomó más de cuatro años de trabajo e incluyó el contacto personal de Stern, Kerry y el jefe de gabinete de Obama, John Podesta, con sus homólogos chinos.

Ese mismo nivel de alcance debería ocurrir rápidamente ahora, incluidas "medidas de fomento de la confianza" para ayudar a aliviar las "fuertes fuerzas del nacionalismo en ambos países", dijo David Sandalow, ex subsecretario de Energía de Obama y experto en China de Global Energy de Columbia. Política.

Esas medidas podrían incluir la reapertura de la diplomacia en áreas como las finanzas verdes o asociaciones sobre tecnología de captura de carbono, dijo.

Ese esfuerzo, aunque difícil, sigue siendo posible, si no esencial, dijo Paul Bodnar, negociador climático del Departamento de Estado bajo Obama.

En el primer año de la administración de Obama, la relación entre Estados Unidos y China "no fue particularmente color de rosa", señaló Bodnar. Otras naciones también se mostraron cautelosas con el liderazgo climático de Estados Unidos, después de que el presidente George W. Bush retiró a Estados Unidos de un pacto climático global anterior, el Protocolo de Kioto.

“Nos tomó tres años salir del agujero de desconfianza en el que nos encontrábamos”, dijo Bodnar.

Aún así, dijo, independientemente de lo que esté sucediendo en la relación entre Estados Unidos y China, tendrán que encontrar una manera de trabajar juntos.

“El destino del planeta depende de ello. No hay otra opción ”, dijo.

Comentarios