Sigue escalando el conflicto entre Japón y Corea del Sur

Viernes, 19/07/2019
Reuters

Tan pronto como el gerente del supermercado Cho Min-hyuk se puso a trabajar el día después de que Tokio impuso restricciones a las exportaciones a Corea del Sur, sacó todos los productos japoneses de los estantes.

Era la manera de Cho de tomar una posición en contra de Japón en una disputa política y económica que se agravaba rápidamente entre los dos vecinos del este de Asia.

Esa ira ha provocado un boicot generalizado de productos y servicios japoneses, desde cerveza hasta ropa y viajes, lo que ha afectado a las empresas en lo que ya era el peor clima económico para Corea del Sur en una década.

Esto, a pesar de que el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, y los líderes de los principales partidos políticos del país, prometieron el jueves trabajar juntos para resolver el empeoramiento de la disputa política y económica con Japón.

Cho, quien administra un supermercado Purunemart de 1.500 metros cuadrados en Seúl, está recibiendo el golpe voluntariamente. Más de 200 otros supermercados y tiendas de comestibles están haciendo lo mismo, según la Asociación Korea Mart, un grupo comercial que los representa.

"Japón está presionando a Corea del Sur a través de los frenos de exportación, sin mostrarse arrepentido por sus malas acciones pasadas, es completamente inaceptable", dijo Cho, y agregó que a pesar de la caída del 10-15% en las ventas que ya enfrenta no cambiará de opinión.

Las tensiones diplomáticas se intensificaron desde que un tribunal surcoreano el año pasado ordenó a las compañías japonesas compensar a los coreanos que se vieron obligados a trabajar para ocupantes japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, así como el tema de las mujeres de confort. 

El 4 de julio, en aparente represalia, Japón restringió las exportaciones de materiales de alta tecnología a Corea del Sur, pero negó que la medida estuviera relacionada con el tema de la compensación.

Tokio citó la "gestión inadecuada" de las exportaciones sensibles, y los medios japoneses informaron que algunos artículos terminaron en Corea del Norte. Seúl ha refutado eso.

Seúl se ha resistido a tomar contramedidas, diciendo que plantearía la disputa con la Organización Mundial de Comercio. Pero los coreanos están tomando el asunto en sus propias manos, con la cerveza aparentemente un blanco fácil.

Las dos principales tiendas de conveniencia del país, CU y GS25, dirigidas por BGF Retail y GS Retail, informaron que las ventas de cerveza japonesa cayeron un 21,5% y un 24,2%, respectivamente, en las dos primeras semanas de julio. del período anterior de dos semanas. E-Mart reportó una caída del 24,6%.

Hongcheon Culture Foundation, un organizador del festival de la cerveza, reconoció haber cancelado un pedido de 1.2 toneladas de cerveza Kirin, incluso cuando en la edición del año pasado la marca japonesa representó una décima parte de sus ingresos.

Corea del Sur compra 61% de las exportaciones de cerveza de Japón, gastando US$ 73.13 millones en 2018. Asahi Super Dry es la marca importada más popular, con ventas que se triplicaron en los últimos cinco años, según Euromonitor.

Un portavoz de Asahi dijo que la compañía estaba monitoreando los desarrollos, pero se negó a comentar sobre el impacto.

Las capturas de pantalla de las cancelaciones de viajes a Japón son tendencias en las redes sociales. Hanatour dijo que ahora recibe 500 reservas de viaje por Japón al día, desde un promedio de 1,100. Very Good Tourdijo que las nuevas reservas cayeron un 10%, mientras que las cancelaciones aumentaron un 10% semana a semana.

"Si alguien hizo algo malo, no deberían estar orgullosos de sí mismos", dijo Lee Sang-won, un diseñador de 29 años, quien canceló su viaje a Japón por una tarifa de US$ 110.

Lotte Home Shopping dijo que dejó de emitir anuncios de televisión para paquetes turísticos japoneses, ya que esperan malos resultados.

JejuAir y Korean Air informaron una "leve caída" en las reservas para Japón, y este último culpó a la tirada de los anuncios de televisión.

La marca de moda Fast Retailing de Japón, Uniqlo, que vende ropa por un valor de alrededor de US$1.300 millones, el 6,6% de sus ingresos, en 186 tiendas coreanas, también está enojada.

"Hay un cierto impacto en las ventas", dijo a la prensa la directora financiera Takeshi Okazaki, sin dar más detalles.

Los economistas dicen que las restricciones a la exportación de tecnología podrían reducir 0.4 puntos porcentuales al producto interno bruto de Corea del Sur este año. El boicot, si se demuestra que es más que un breve estallido de fervor nacionalista, podría agregarse a eso, a menos que los consumidores gasten en otra cosa.

"Nos complace ver que esto ha convertido el favor de los consumidores en nuestros bolígrafos", dijo Park Seol, asistente del gerente de papelería Monami, cuyas ventas en línea se han multiplicado por cinco desde los bordillos.

Shinsung Tongsang dijo que su camiseta de edición limitada "Día de la liberación nacional" de su marca de moda TOPTEN10 se vendió dos veces más rápido que la versión del año pasado.

Por ahora, las emociones siguen altas. El fanático de Marvel, Jang Bum-jin, de 34 años, dijo que tiró todos sus bolígrafos japoneses y no va a ver la última película de Spiderman, que es distribuida por Sony Pictures, una compañía con sede en EE. UU., pero que es propiedad de la japonesa Sony Corp.

"Amo a Spiderman, pero estoy luchando contra mi deseo de verlo", dijo.

Comentarios