Indonesia quiere vacunas, no aviones espías

Martes, 27/10/2020
Reuters

Durante meses, mediante llamadas de Zoom y luego en avión, los ministros y funcionarios indonesios recorrieron el mundo en busca de acceso a una vacuna para el coronavirus que el país más grande del sudeste asiático está luchando por controlar. Este mes, su campaña dio sus frutos.

Tres empresas chinas comprometieron 250 millones de dosis de vacunas en el archipiélago de 270 millones de personas. Se firmó una carta de intención con una empresa del Reino Unido por otros 100 millones.

Ausente de estos compromisos: Estados Unidos.

No solo no prometía ninguna vacuna, sino que, meses antes, Estados Unidos sorprendió a los funcionarios indonesios al pedir aterrizar y repostar sus aviones espía en el territorio, dijeron cuatro altos funcionarios indonesios. Esto revertiría una política de neutralidad estratégica de décadas en el país.

Dado que el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, visitará Yakarta el 29 de octubre, la campaña de Washington para reforzar su influencia en la región, parte de su creciente rivalidad global con China, ha fracasado, dicen funcionarios gubernamentales y analistas.

Por otro lado, China, el mayor inversor y socio comercial de la región, ha ganado terreno con las vacunas y el comercio.

Los intereses estratégicos de Estados Unidos convergen con los de muchos otros en la región; Washington se opone a la construcción de islas y la militarización del Mar de China Meridional por parte de Beijing. Vietnam, Filipinas, Malasia y Brunei disputan el reclamo territorial de China sobre más del 90% de la vía fluvial.

Indonesia no tiene un reclamo formal sobre las aguas, pero también se opone al reclamo de China. China es menos popular entre los indonesios que Estados Unidos, según una encuesta realizada en 2018 por el Pew Research Center, un grupo de expertos en Washington.

Esta es una ventaja que Estados Unidos bajo el presidente Donald Trump ha mitigado, según entrevistas con más de una docena de funcionarios gubernamentales, ex diplomáticos y analistas. Mientras tanto, China está logrando aprovechar su peso económico y su recuperación temprana de las restricciones del coronavirus para obtener una ventaja estratégica, dijeron.

"Estados Unidos utiliza demasiado las sanciones y la fuerza", dijo una fuente del gobierno indonesio. “China es inteligente. Siempre utiliza el enfoque del poder blando, el enfoque económico, el enfoque de desarrollo ".

Pompeo dijo antes de su visita que hay problemas en los que Estados Unidos ya ha mejorado la relación entre los países, "pero hay más que podemos hacer".

El subsecretario de Estado de EE. UU., David Stillwell, dijo por separado que EE. UU. estaba trabajando para construir una "asociación económica más fuerte" con Indonesia y que Estados Unidos había donado 1.000 ventiladores al país, parte de un paquete de ayuda para el coronavirus de US$12,5 millones de dólares.

AVIONES ESPÍA

Indonesia, una antigua colonia holandesa con cientos de grupos étnicos repartidos en más de 17.000 islas, es miembro fundador del movimiento no alineado, una alianza de países en desarrollo que acordaron después de la Segunda Guerra Mundial evitar cualquier vínculo de defensa que sirva a los intereses. de las grandes potencias. Desde que salió del régimen autoritario hace 22 años, nunca ha permitido que ejércitos extranjeros realicen operaciones en su territorio, aunque sí realiza ejercicios militares con otras naciones.

Con esto en mente, los funcionarios indonesios dijeron que fue una sorpresa cuando Estados Unidos hizo múltiples acercamientos de alto nivel a fines de julio y principios de agosto a los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de Indonesia para otorgar derechos de aterrizaje y reabastecimiento de combustible a su avión de vigilancia P-8 Poseidon. Estos juegan un papel central en el seguimiento de la actividad militar de China en el sudeste asiático.

La propuesta, informada por primera vez por Reuters, fue rápidamente rechazada después de que fuera revisada por el presidente de Indonesia, Joko Widodo, comúnmente conocido como "Jokowi", dijeron los funcionarios.

Pompeo se negó a comentar sobre el rechazo. El departamento de Defensa de Estados Unidos declinó hacer comentarios, al igual que los portavoces del gobierno de Indonesia.

Singapur, Filipinas y Malasia han permitido que los P-8 vuelen dentro y fuera de su territorio; La solicitud de Washington fue más política que operativa, dijo Euan Graham, analista de seguridad de Asia y el Pacífico adjunto al Diálogo Shangri-la, una reunión anual de jefes de seguridad regionales.

La candidatura al P-8 fue parte de un bombardeo diplomático estadounidense en toda la región que comenzó a mediados de julio con tres días de discursos de Pompeo y otros altos funcionarios estadounidenses denunciando la conducta de China en el Mar de China Meridional.

Además de declarar ilegales los reclamos territoriales de China, Estados Unidos acusó a Beijing de "tácticas de gángsters" y dijo que Beijing niega a los estados del sudeste asiático la oportunidad de desarrollar los recursos del mar. Washington también anunció sanciones a empresas y personas chinas que ayuden a China a construir instalaciones militares en islas, atolones y bajíos en las aguas. China basa su reclamo en el Mar de China Meridional en lo que llama "derechos históricos".

Las repetidas incursiones en aguas de Indonesia por parte de la guardia costera y los buques pesqueros chinos son un tema emotivo en Indonesia, donde hay una fuerte veta nacionalista. La presencia de unos 36.000 trabajadores chinos en Indonesia, un tercio de todos los trabajadores extranjeros según datos del gobierno, también ha irritado a muchos indonesios.

En el pasado, el gobierno ha volado barcos pesqueros chinos y otros extranjeros.

Altos funcionarios dicen que Indonesia le ha dicho a China sin rodeos sus preocupaciones por su agresión en el Mar de China Meridional este año. En julio, Indonesia realizó ejercicios militares en la parte de la vía fluvial que reclama como su zona económica exclusiva.

Pero funcionarios indonesios dijeron que la respuesta de Washington a China ha sido innecesariamente combativa. Además de su ansiedad, dijeron, había un temor creciente de que se estaba gestando un conflicto militar después de que Estados Unidos y China realizaron importantes ejercicios militares en el Mar de China Meridional a la vista cerca de las disputadas Islas Paracel el 4 de julio.

La canciller Retno respondió a las crecientes tensiones entre las superpotencias en la región contactando a sus homólogos en el foro de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) a través de su grupo de WhatsApp. Fue, dijo Retno, una "comunicación muy fluida e intensa" que rápidamente condujo a una declaración conjunta el 8 de agosto denunciando las "ramificaciones perjudiciales" de "la dinámica geopolítica cambiante en la región".

DIPLOMACIA DE VACUNAS

El presidente Jokowi, un ex fabricante y exportador de muebles, tiene un plan para transformar la economía de Indonesia y establecer el rumbo para que el país se convierta en una de las cinco principales economías del mundo para 2045. Esa visión recibió un duro golpe por la pandemia del coronavirus.

Con menos de 400.000 infecciones y 14.000 muertes, la carga oficial de coronavirus de Indonesia es mucho más ligera que la de muchos otros países grandes. Sin embargo, epidemiólogos y expertos en salud pública dicen que las tasas muy bajas de pruebas y rastreo de contactos significan que las cifras oficiales subestiman significativamente la propagación y que el gobierno no puede reprimir el virus. Se estima que 10 millones de indonesios han vuelto a caer en la pobreza y las perspectivas económicas de Indonesia han sido degradadas repetidamente por el gobierno y las agencias internacionales.

Jokowi ha dicho que la respuesta del gobierno a la pandemia y las perspectivas de recuperación económica son buenas en comparación con otros países.

El acceso temprano a una vacuna es la única oportunidad de Indonesia para controlar la pandemia, dijo Greg Poling, analista del sudeste asiático del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington D.C.

"Es la solución milagrosa", dijo a Reuters en una entrevista. "Tienen que vacunarse lo más rápido posible".

El confidente cercano de Jokowi y ministro coordinador de asuntos marítimos e inversiones de Indonesia, Luhut Pandjaitan, le dio al presidente motivos de esperanza cuando regresó en octubre de la provincia china de Yunnan con el suministro prometido de vacunas, que se encuentran en fase tres de prueba, así como un compromiso de ayudar a Indonesia a fabricar y exportar una de las vacunas a otros países.

“Es muy fácil tratar con los chinos y ellos realmente ejecutaron casi todas sus promesas y compromisos”, dijo un asesor principal que viajó a Yunnan con Pandjaitan.

Estados Unidos, lidiando con uno de los brotes de COVID-19 más graves del mundo, ha acumulado sus vacunas, se ha retirado de la Organización Mundial de la Salud y, a diferencia de China, se ha negado a unirse a un plan patrocinado por la OMS para agrupar vacunas y distribuirlas a países con base en necesitar.

"Están cediendo completamente el campo a China", dijo Aaron Connelly, analista del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Singapur.

En su viaje a Yunnan, Pandjaitan también aseguró casi $ 20 mil millones en fondos de compañías chinas para un proyecto favorito del presidente: un plan para construir una fábrica de baterías de litio y una industria de procesamiento de níquel, dijo el asesor. El mes que viene, altos funcionarios del gobierno dicen que se espera que Indonesia firme el pacto comercial más grande del mundo, la Asociación Económica Integral Regional, que involucra a los estados de la ASEAN y China, pero no a EE. UU. Mientras tanto, EE. UU. Ha estado revisando el estatus comercial preferencial de Indonesia, con alarma. de Yakarta.

"NO SOLO CHINA"

Funcionarios y analistas indonesios dicen que la administración Trump ha cometido varios errores diplomáticos no forzados en el sudeste asiático. Estos comenzaron en 2018 cuando Trump no asistió a la cumbre Estados Unidos-ASEAN. En 2019, envió a su asesor de seguridad nacional, un miembro del gobierno relativamente joven, lo que llevó a siete de los 10 líderes de la región a boicotear el evento. Washington no ha nombrado embajador ante la ASEAN desde 2017.

Connelly dijo que la retórica de confrontación de Pompeo - él ha descrito al Partido Comunista Chino como la "mayor amenaza" para Estados Unidos - hace que los estados del sudeste asiático estén menos dispuestos a cooperar con Estados Unidos.

"Lo hace sobre Estados Unidos versus China, en lugar de lo que China está haciendo en el sudeste asiático", dijo.

Dino Patti Djalal, embajador de Indonesia en los Estados Unidos de 2010 a 2013, dijo que la "retórica agresivamente anti-China" de Pompeo estaba, en parte, dirigida a una audiencia política nacional mientras la administración Trump intenta desviar las críticas sobre su manejo del coronavirus hacia China.

El impulso de Trump para colocar a China como el villano porque el virus se originó allí no había resonado en los gobiernos del sudeste asiático, dijo, mientras que la diplomacia de vacunas de China y su recuperación económica temprana servirán a Beijing estratégicamente.

"China está utilizando inteligente y estratégicamente la crisis de COVID para promover sus relaciones (en la región)", dijo. "Son llamativos ese tema que siempre han estado impulsando: cuando hay dificultades, es en China, no en Estados Unidos, en quien puede confiar".

El ministro de Relaciones Exteriores de Indonesia, Retno Marsudi, dice que Indonesia quiere comprometerse con tantos países como sea posible cuando se trata de combatir el coronavirus y desarrollar su economía, incluido Estados Unidos. Esto, dijo a Reuters, era la esencia de la política exterior "independiente y activa" de Indonesia.

"No es solo China", dijo.

Comentarios